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1882年的排华案

天涯过客

 

1882年五月六日美国国会正式通过“排华案”(Chinese Exclusion Act),将进入美国的铁门紧紧关闭起来:美国不接受中国移民。

  十九世纪的英国殖民地遍佈天下,国旗飘扬在地球每一角落,於是有“英国无日落”的自夸。其实“中国人无日落”此口号,从十九世纪延至今天,比英国切实得多。在我旅行阅历中,远自乌斯壁(Uzbekistan) 的塔什干(Tashkent)和立陶宛(Lithuania)的维尔纳斯(Vilnius),我都见到中国餐馆。先侨离乡別井,远涉重洋,到異地披荊斩棘,过着茹苦含辛,披星戴月的生活,以求一枝棲,希望积聚一点余钱回故里。这坚忍刻苦精神,赢得我无上的景仰。十九世纪美国文学家马可吐溫(Mark Twain)笔下记载是:“中国人是沉默,爱和平,逆来顺受的民族。他们勤於工作,不会酗酒。我很少见到一个放浪形骸的中国人。一个懒惰的中国人,不会存在这社会中。”此话虽然有溢美之处,但可以反映出早期美国文人对华侨的尊敬。
   十九世纪,加州(California)的淘金热,吸引了很多来自南中国,尤其是台山县的农民,蜂涌赴金山。那时,清政府对海外移民处罚很凌厉,私自逃离国境被捕回的,必处以斩首极刑。这些农民大多数因为故乡土地多在山区,太贫瘠,不宜耕种,所以铤而走险,谋生於重洋外。凭着日以继夜的劳力和节俭到食则仅堪糊口,居则环堵萧然(多是几个单身汉同居一陋室),总有点余钱寄回故乡养家,甚至办取兄弟近亲相继来美谋生的。清政府见海外华侨不断汇钱回国,也改辕換辙,任由国民出外了。那时的移民,乘的卻是简单的货船大舱,未踏足美国本土,已饱尝太平洋风浪之苦。

  淘金已近尾声。大批劳工涌进沿海大城市如旧金山。中华商会的前身六工会已稍具雏型,这是早期代表华侨的组织。1864年,六工会接到美国联邦政府的通知,要僱用大批劳工,协助建筑橫贯美国东西的铁路,由Union PacificCentral Pacific两大公司营办。Union Pacific负责从Missouri河开始向西延伸的地段。Central Pacific负责从太平洋海岸开始,跨越洛矶山Rocky Mountains的地段。这些淘金过后,在旧金山閒居无聊的单身汉听到铁路局请人的消息,确是在青黃不接期间一大解決,纷纷应征在Central Pacific旗下。初期Central Pacific对这近万的中国劳工,抱存疑态度,用最便宜的工价,给他们最低下的工作。当路轨建至Sierra Nevada山腳时,面对巍巍高山,束手无策。Central Pacific四巨头之一Charles Crocker建议,提升中国人爆石开山,沿崖穿洞筑路。大多数高层人物,相信中国人不能负此重责。Crocker冷然回答:“这有何难,他们筑了万里长城,有什么不能迎刃而解的。”果然这些“Crocker's pets”(时人戏称中国工人)不负众望,使这橫贯东西大铁路西段,於1866年在洛矶山之东和东段接轨。这大铁路成了美国的经济命脈,推进了美国的长足发展。


Dennis Kearny

  1876年开矿公司Comstock Lode破产,导致很多老百姓一生的积蓄荡然无存,甚至负债累累,房宇被抵押,赎回无期。失业人数日渐上升。加州一暴民Dennis Kearny应运而起。他本是一爱尔兰借船员,经营小生意有少许成就,后误听友人说,将全部财产投资在开採银矿上,血本无归。他整天在建筑地盘內指控铁路公司和地产公司垄断商场;且迁怒中国人贱价效劳,剝削了白种劳工的机会。开始时只有些流浪汉,匪类,聆听他的恶毒咒诅。后来畅销旧金山二大报之一的Chronicle 为了压倒对手 Morning Call 以广销路,派专栏作家将Dennis Kearny俚俗的演词,改用优秀的文笔,每日载在“社会动态”页上。他终是成了被欺压老百姓的代言人,替贫苦大众吐气的英雄。当加州劳工协会成立时,Kearny便被顺水推舟地拥上领袖的座位。另一名报 Morning Call 不甘后人,后来居上,替Kearny写下激烈,火爆,煽动的政论。於是Kearny成了加州政坛上举足轻重的人物;中国人遂成为待宰羔羊。后来Kearny的演词结尾总是这句:“中国人,滾吧!”在这期间內,很多中国人被投以石块,被洗劫一空,甚至被谋害。1876年春天中国人在铁路旁的小镇和营幕集体地被逐。单在Truckee一镇,所有中国人都遭殃。在当时的政治气氛下,这些被害华侨完全沒有人权保障的。

  1882年五月六日,美国国会正式通过“排华案”(Chinese Exclusion Act),将进入美国的铁门紧紧关闭起来:美国不接受中国移民。


1882年五月六日正式通过的 Chinese Exclusion Act

  1882年以前中国移民百分之九十五以上都是男性。比起来女性移民只不过是点滴而已。排华案铁定后,唐人埠和华人聚居处,简直成了单身汉的社会。美国掌权人嫌排华案不夠凌厉,於是有1888年的Scott Act作补充。这案指明中国劳工不能进入美国,只有政府官员,教师,学生,商人和旅客可例外,甚至后者过关时,在边境接受严格的盘问,令他们觉自己是不受欢迎的人物,知难而退。Scott Act強调中国人並不限於中国籍的,且包括来自欧洲,南美洲,或太平洋各地的中国人,也在排斥之列。在美国境內寓居多年的中国劳工,回中国访亲后,不能重踏上美国国土。
  这排华案的补充的恶毒含意是很显明的。离乡別井,拋妻棄子的中国人不敢妄想回乡作家庭小聚,因为他不肯冒这一去不能回的险。留居美国的单身男子汉被注定孤独,寂寞地度过一生。只能遗嘱托友人死后将骸骨运回故乡入土为安,和家人重聚。这人间悲剧是Scott Act制成的。美国是人种的大洪炉,在二百多年历史中只有中国人受到这不人道的待遇。旧金山的上海楼餐馆(现已不存在)曾掛下一上海人写的七言绝句,道尽华侨的哀伤:

  饮罢归来月满窗,梦魂万里绕申江。
  慰情尚有丹青在,写出湖山认故邦。

  排华案在1942年始被废除,长长六十年中,有多少无主孤魂客死異乡啊!

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