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生物知趣

无花果奇蹟

苏美灵

 


无花果树

  “无花果树”,是圣经中第一个出现的树名,可惜这一次的记载卻是人类羞恥的象征。因为在始祖亚当和夏娃犯罪之前,他们並不察觉自己是赤身露体的,可能是神的荣耀覆庇他们,又因为他们在神的创造中是最高贵的,神赋与他们能力可以治理空中的鸟,水中的鱼和地上爬行的活物,他们可称为“海陆空三军总司令”,满有神的威严和形像。但在他们犯罪之后,眼睛是明亮了,卻失去了神的荣耀,发现自己原来比其他动物更不如,沒有雀鸟身上彩色夺目的羽毛,更沒有虎豹厚而有纹有斑点的皮毛,连牛羊那层灰暗的皮毛也沒有,自己身上竟是光滑的,毫无保护色,更不能御寒。那时天起了涼风,他们急忙在最近的范围內找一些可以蔽体的东西,可能无花果树就在眼前,他们便摘了一些叶子下来,用最原始的方法,编了两件无花果叶的裙子,穿在身上遮羞。
  除了这首次的记载之外,圣经中共有五十七次有关无花果树的记载,而且无花果树与以色列人以及中东人的文化和生活有很密切的关系。

一.无花果树

  无花果树属於双子叶植物的桑科,此科还包括桑树,菠萝蜜(Jackfruit)和生长在非洲及新畿內亚的面包树(Breadfruit)。无花果树属於榕属,有900多个品种,有树,乔木,灌木和攀缘植物等。圣经中的无花果树名为Ficus Carica,纪元前4700年,在埃及历史中已记载无花果树。这些树宜生长在高地,並不需要很多的水分,但在低洼地区则不能结果子。树身可长至十米高,叶子是三至五浅裂状,状似手掌(五指形),叶长10-20厘米,在旱季开花,一棵树可以活到400岁。


Ficus Carica

  无花果树的花和其他植物的花有很大的分別,因为它所生长的花並不是每朵独立或分开的,乃是生在一个特別梨形构造內,有无数的小花,而这些花是沒有花瓣的。花有三种,第一种是雄花,只有一至五个雄蕊。第二种是雌花,只有子房和很长的花柱。第三种是瘤花,形状和雌花相似,有子房,但花柱很短。所以无花果其实是肿胀了的花序,生长在树干或树枝上,或在叶椏之下,通常是成双的生出来。

  在中东地带的无花果是亚得里亚形(Adriatic)的,沒有雄花,所以是无性生殖,但可结果子。另一种示每拿无花果(Smyrna Fig)也是沒有雄花的,卻需要传粉作用才能有种子,办法是将野无花果树种在旁边,原来每一个品种的无花果树需要某一品种的黃蜂传播花粉。其过程如下:首先是雌蜂进入花序的小孔內,在众多的子房产卵后便死亡。幼虫自子房孵出,雄虫先孵出来,寻找雌蜂,然后和牠交配,交配后雄蜂便死亡,牠终生都不会离开这无花果。雌蜂交配后在这花內採集花粉然后便离开,飞到另一棵无花果树寻找无花果产卵。由此看来,黃蜂和无花果树的关系是极其密切的,好像牛羊胃內的微菌,是一种“共生关系”。所以某一种黃蜂若绝了种的话,牠所依靠的那一品种无花果也会随之绝种。这无花果经过传粉之后,整个花托便会慢慢胀大,果子成熟时会变成紫色,野生的由雀鸟吃下后传播种子。但人工种植的无花果树通常由剪枝种植,现在欧洲的葡萄牙,意大利和希腊是无花果的主要出产地。

  无花果每年有两季收获,冬季无花果在五,六月成熟,可以採摘。而夏季在八,九月成熟,但有时这两季会重疊,而在树未完全长满叶子之前,果子的小芽早在二月间已出现。故此当主耶稣来到无花果树之前,希望在茂盛的叶子中找果子吃,祂竟然找不到,大失所望。因为虽然圣经记载当时並非“收无花果子”的时候,並非表示沒有果子在树上,乃是果子应该正在成熟期,耶稣只希望吃生的。但这棵树竟连一粒果子也沒有,结果主要咒诅它。

二.圣经中的无花果树

1. 主要食粮


无花果

  当以色列人出埃及进入迦南地之时(申命记8:8;民数记13:23),摩西派了十二个探子到迦南去窥探,发现迦南不但是流奶与蜜之地,而且有无数的果子,一挂葡萄竟要两个人去扛抬,又有石榴和无花果,足以证明迦南地实在肥沃。在以色列人的生活中,无花果,葡萄和橄榄是生活的三大必需品(哈巴谷书3:17),使人从岁首到年终都有果子可吃。在夏天有新鲜的葡萄和无花果,在冬天又可以吃干的果子。这些植物都有同等的价值,因为葡萄可以制清酒或浓酒,是中东人的饮料,正如中国人饮茶和西方人喝咖啡一般地普遍,而橄榄的主要用途是制造油,有各种的特別用途,无花果主要是晒干了,制成饼,可以贮藏,为干粮之一。此外,葡萄也可以做饼,当作干粮。在大卫逃避扫罗王追赶的时期,亚比该曾将二百个无花果饼和一百个葡萄饼交给她的仆人送去给大卫,以求他原谅她那愚顽丈夫的无知(撒母耳记上25:18)。

2. 路旁的无花果树(马太福音21:18,19;申命记24:20)

  神吩咐以色列人说:“你打橄榄树,枝上剩下的不可再打,要留给寄居的与孤儿寡妇”。神为以色列人所定下的律法,並不只在数千年前的社会适用,在现在也适用。神所设立的制度是顾念到人们生活的必需,使他们沒有欠缺。在种植方面,摩西律法指定在收割的时候,不应将所有产品收割得淨尽,片甲不留;也不要收割那些种在路旁的,要让那些无依无靠的寡妇孤儿和寄居者可以在主人收割后收取那些零碎充飢。在打橄榄之时,打不下来的果子就让它们留在树上,因为在打的时候,熟的自然会掉下来,可能还有一些未熟透的仍留在树上,就让寡妇孤儿迟些时候去摘。收取葡萄也一样,剩下的也不要摘得一干二淨,总要留下一些给穷人,照样收取无花果也是一样,让穷人也可以收取迟些才熟的果子。因此拿俄米叫媳妇路得跟着波阿斯的使女,去拾取剩下来的遗穗。耶稣肚子饿了,也想伸手在那长满叶子的无花果树上,希望找到一个熟的果子。耶稣和门徒在安息日经过麦田也伸手去摘麦子来吃,这乃是律法所许可的行为。其实这是最好的社会福利制度,因为接受賙济的並不是张开双手白白地去拿东西吃,他们和田中的雇工一样,要去劳动,要弯腰低头,在烈日暴晒之下去採麦穗或昂首爬树去摘橄榄,採无花果或在葡萄园中摘剩下来的葡萄。所以接受賙济的人也同样要勤劳工作才得餬口。

3. 主人要砍下的无花果树(路加福音13:6-9)

  在圣经中,神用不同的东西去比喻祂所爱的和所拣选的百姓,无花果是其中之一个。在路加福音十三章6-9节中,也用了一个比喻说:有人将无花果树栽在葡萄园里,他来到树前找果子,卻找不着,就对管园的说:看哪,我这三年来到这无花果树前找果,竟找不着,把它砍了吧,何必白佔地土呢?原来无花果树並不要像种葡萄那样细心照顾才能结果子的,因为它长得高大,通常是种植在屋前使人可以在它涼爽的树荫下工作;叶子又大可以遮挡烈日,种树並不需要太多的肥料,除非是生长在极其干旱不毛之地,才需要稍微加点肥料和锄松泥土,也不需要除虫除杂草,而且植物病也较少,比其他经济农作物容易种植,所以它应该按季节结果子才对,每年至少两次。但至於它为何不结果子,可能有下列原因:1.有病菌侵袭以致养料被它吸去 2.它的生长贺尔蒙(Growth Hormone)不足夠。但在这个比喻中,主人已对这棵树特別优待如葡萄树一般,呵护备至,将它移植在园中,和他那些娇嫩的葡萄同等看待,浇水,施肥,除虫,拔草,又加上篱笆,但它竟然连一粒果子也结不出来。若只有一年沒有果子,或者情有可原,但它竟然三年都不结果子,主人在忍无可忍之下要砍下它来,何必白佔地土呢?但这比喻中,管园的对主人哀求留着它,等他在周围掘开土,加上粪,以后若结果子便罢,不然再把它砍了。这管园的可以预表主耶稣时常为我们向天父求情。

4. 治病的无花果饼(列王纪下20:7)

  在旧约有段神蹟与无花果树有关,犹大王希西家病入膏肓,自知不久於人世了,他唯有求先知以赛亚为他祷告,希望神可怜他,使他痊愈,因为那时他只有三十九岁(列王纪下18:2),这时去世实在是英年早逝。神听了以赛亚先知的代求,答应在三日內必定治好他,还要加添他十五年的寿数(可惜他在这十五年间卻生下了一个儿子玛拿西,行耶和华眼中看为恶的事)。神並不是立刻医治他,乃是叫先知以赛亚取一块无花果饼来,贴在王的疮上,正如中国人在患处贴上一帖熬过的膏葯布一样,王便痊愈了。按照现代化学分析,无花果含有葡萄糖,果糖,枸橼酸,苹果醋酸和一些蛋白水解酵素。按本草记载,它可帮助消化,杜绝体內的寄生虫,有缓泻作用,也可以治咽喉痛和便秘。此外並沒有什么特效药用价值。況且希西家所生的是致命的毒疮,並不是这溫和的无花果饼內的任何成分能医好他的,其实这是神特別恩待他,施行“神蹟”使他痊愈。

5. 撒该因无花果而讹诈人(路加福音19:1-10)

  稅吏长撒该悔改时,对耶稣如此说:“主啊,我把所有的一半给穷人,我若讹诈了谁,就还他四倍”(8节)。“讹诈”一词,根据原文解经家的考究,是与无花果有关。该字“讹诈”的前一半是“无花果”,意即撒该利用商人将干制无花果这种货品出售到外国时,在耶利哥过稅关加以检查,抽以重稅或者是抽四倍稅,所以撒该认罪时说要还四倍。当时罗马帝国各地的人都喜欢吃以色列所制的无花果干,撒该便利用这机会来犯罪。施洗约翰劝告那些来受洗的人,也同样警告他们不可“讹诈人”,所用的也是这个字,可见当时很多人有这种罪行(路加福音3:14)。可见无花果也会引人犯罪,亚当夏娃卻在犯罪后利用无花果树叶来遮羞。
  在香港,许多中药店都有干制的无花果出售,色黃,味甜,我们不妨买些来吃,对身体有益,同时也可联想圣经所载有关无花果的树,默想主恩,更加爱主!(参阅原文解经第三集264课对此字的解释)

6. 预表以色列复国的无花果树(马太福音24:32-35)

  圣经用来预表以色列的有三种树:就是葡萄,橄榄与无花果,葡萄树是预表以色列的民族,橄榄树是预表以色列的宗教,无花果树是预表以色列的国家。

  耶稣曾以无花果树比作以色列国,当祂被钉十字架前礼拜二的黃昏,祂坐在橄榄山上,门徒问祂说:“请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了,有什么预兆”?耶稣回答说:“你们可以从无花果树学个比方,当树枝发嫩长叶的时候,你们就知道夏天近了。这样,你们看见这一切的事,也该知道人子近了,正在门口了”。此处所说的无花果树,是一种从根上重新生出来的,意思是犹太国必复兴,要发芽生叶。这个预言果然应验了,亡国近两千年的以色列,果然於1948年复国,所以我们知道耶稣快要再来,正在门口了。

选自作者著:圣经与生物学,第三集。基督教天人社出版

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