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爱钱者谈

集明币看明朝

曲拯民

 

  集邮和集旧币,同有忆旧怀古的意义,也是排除寂寞方法之一,有益於退休后的生活。早前我曾写文论及元币,今将我所收集的明币列出--外加参考书列图,俾读者有更清新的印象。

   明朝国祚276年,名义上是十七代,实为十六代。建国的朱洪武故后,太孙建文帝,在南京的帝位不足三年,即被他的四叔父燕王朱棣南下的武力所摧毀,其本人於南京城破后竟不知所终。朱棣是为永乐帝。之后,仁宗即第四代皇帝。在位不足一年,生病去世,享年四十八岁。以上这两代皇朝皆不曾铸币。第六代皇正统即英宗北征被俘,由其弟景泰即代宗继位。六年后,景泰帝即代宗不得不将帝位还予被释回京的英宗,加上后继的成化帝即宪宗,依参考书上的考证也未曾出过新币,原因述於后。因此我搜集的明币也就等於全备了。
   至於弘光,那是大明国都陷落后的“南明”,福王称帝(1644-5)的年号;继有唐王(1645-1646)号隆武;入台湾的郑成功,号永历,似乎也是明朝的延续。郑成功去世后,其子郑经和孙子郑克塽,继用明朝的年号;直到康熙二十二年,水师入台湾降服为止。最后一枚是大顺币,为流寇张献忠的称号(1644-1646)也该算做南明的一部分。
   以上各皇,国祚的数字计算各会有一年之差。明朝既然是十六代,除去建文帝,入陵墓的应为十五帝。南京明陵是开国皇帝洪武的陵寝所在。北京之北,居庸关正东的明陵祇有十三陵,是否明亡自缢於景山的崇祯不曾建陵?如然,其归葬何地?

   所列各代铜币皆普通品,唯此枚正德币较大,背后有双龙戏珠图,是纪念币。弘光币原非稀有,但此枚背后铸有“凤”字,也是纪念币。所以这两枚是罕见的。
   洪武八年,中书省奉令发行“大明宝钞”每钞曰“一贯”等於银一两,每银四两等於赤金一两;同时,禁止民间用金银直接交易。后来为了民间方便,加印小钞,自十至五十文不等。但民间继续重钱轻钞。为挽顽势,官方乃以配售食盐,征店面和攤子的课稅,必须用钞票缴付。久之,政令难服民习,官钞逐渐贬值,不足五十年,政令自废。自正统到成化之间。明朝止铸铜币原因是为了支持官钞,到弘治年间才恢复了续铸铜币。
   史学家曾说:中华民族自古建国以来,平民身分起家的唯汉高祖刘邦,和明太祖朱元璋(洪武)二人。
   元朝末代皇元顺三年(1343年),朱元璋约十七岁,家乡安徽凤阳一带,遭受旱災,蝗虫及瘟疫,父母及大哥是年相继去世。他无以为生,遂入附近的皇觉寺受戒当了出家人。孰料不久寺中无米为炊;他祇好效法其他和尚,离寺,成了一个托钵行乞的云游僧人,在安徽,河南各地浪跡五年,其间结识了不少反元兴明的志士。
   为什么说要兴“明”呢?据说当时起源於波斯的摩尼,印度的弥勒,本土的白莲教等合而为一,吃素,烧香,日夜点明灯,说是“弥勒佛下凡转世,作为人间的明主”,因此一时被称“明教”。各地的秘密组织每凡集结,必须烧香祈祷,故又被称为“香军”。
   朱元璋於五年后,回到皇觉寺。元军在附近搜索明教徒。与其被捉,不如即时去参加香军;他投奔了被称为香军元帅的郭子兴。由於作战勇敢,不久升为“亲兵”,继被郭子兴招赘为养女之婿。此时反元的革命领袖是刘福通,他委郭为“都元帅”。朱元璋初当镇抚,继升为郭的副元帅,首先领导打下了南京。
   起初,香军欲扶立宋徽宗八世孙韩山童,又有韩林儿,也是宋室的宗亲。不料,韩山童被元军杀害;韩林儿在水中溺毙。
   到了元朝末年,郭子兴病故,刘福通也死於战场;朱元璋征服的地区广大,並削平了群雄,其戎马生活已逾十六年。元惠宗二十八年,朱元璋命大将徐达,率领大军二十五万,先入山东,次打河南,尽起收降的元军北上,秋天打下大都(北京)。次年元旦,朱元璋称帝,国号大明,皇号洪武。
   在后来的二十余年中,他仍是北征南讨,於是奠定了大明的疆土。相传我的祖先原是些造反的少数民族,此时被逐,自云南流放到山西省太谷县附近有个叫做“大槐树”的地方暂棲,等候发配到山东东部,从事“军垦”工作。
   明朝於天下大定后,设军垦制度,又名“屯田”俾退职的士兵及其眷属终有所养,而安农村。军垦工作置於千戶管理下。吾乡的千戶所,在芝罘,即今煙台市,完成於洪武三十一年。煙台的千戶所,辖於登州佥事。戚继光的祖先戚元敬,随朱元璋在云南作战有功,並死於疆场;其子被封世袭登州卫佥事,至戚继光已屆六世。朱元璋厚赐建国的功臣,此仅为一例。
   纵观朱元璋的一生,取现代术语而评,他不但是战术家,战略家,更是政治家:他知人善任;政治委重於贤臣如刘基(伯溫)和宋濂,各为元朝进士,前者颇具功名,后者辞官不就来编写元史及著书论说。军事委重於堪称将帅之才者,赤心耿耿如徐达和常遇春等。他在中书省以下设六部--兵,吏,戶,礼,刑,工。他沿元朝旧习,设监察制度,以佐司法。兵部以下有都指挥使,等於五个大军区,其下有同知,佥事,千戶,百戶以至军垦区,因此就不虞军粮和兵源了。其他名目和机构从简。
   在朱元璋诸子中,最令他满意的是太子朱标,次为第四子朱棣。太子死得早,朱棣被立为燕王,驻节大都即北京;其他各被封王,驻较远地及边疆:陕西,山西,甘肃,热河,辽宁等地。封王於东南,西南各地该是后来的事,负责宮內的工作和安全有宦官,锦衣卫和亲军。最初的宦官不准任用识字的,祇充宮內的仆役,朱元璋可不曾想到,后来宦官成为明朝皇室后来的祸根。锦衣卫等於今日的特务和情报组织,起用了不少元朝遗臣,即色目人,包括宋时在开封落戶的犹太人。有人不幸落在他们手中,休想表白和逃脫,举家也必一同遭殃。因此人民畏之如蛇蠍。亲军等於今日的近卫军。朱元璋於七十一岁寿终。
   朱元璋死后,二十一岁的太孙建文,即惠帝即位,据说他食古不化,用人不当,年少气盛。他下令废除四王,全是他的叔父,並加幽禁;而燕王朱棣自北京南下奔丧,也被挡驾。燕王便以讨伐奸臣为名,率军南下,此后南北顿呈敌对的局面;直到建文四年,燕军攻入南京,建文帝差人放火烧城,他仅以身脫,不知所终。
   燕王在南京称帝,即太宗,皇号永乐。他承继父业,重用贤士。到六十五岁病故前,他疏睿了运河,安定国內,绥靖边疆,降服了安南,遣使通南洋而达西洋(印度洋)。也许他的失策处是违反了他父皇的意愿,竟重用了宦官,试以三保太监郑和下西洋为例,三保是郑和的乳名。永乐決定迁都北京,为的是对付北元。
   永乐五年,开始在北京建新宮殿,十三年后完工。永乐十九年(1421)迁都北京,卒成为明,清两朝代二十四皇的居所。天坛迟建五年,但亦完成在迁都之前。原有的天坛毀於火,於光绪十六年(1890)重建完成。重修长城工程始於洪武,应终於永乐时期。永乐的帝称初为太宗,后为改成祖,是明中叶嘉靖年间的事。
   此后,史上概称永乐为成祖。久闻於国人的永乐大典,集中国建筑学之大成,毀於英法联军,今存者是残本。永乐瓷瓶,被称为Ming Vase,全部蓝绘,驰名西方。色料是一种含钴的矿石,被称Cobalt Blue,又称Persian Blue这种天然矿物一向取自波斯。郑和的舰船远达忽而模斯(Hormuz),必然取得大量矿石,於中止出海后供应断绝。自他地取代的,其鲜彩则远不如前。此后明瓷才加进了彩色。
   第四代皇洪熙(仁宗),於其父永乐远征北元时,屡次以监国名义处理庶政。其为人仁厚,深得民心。不意於登位后的次年,得病而死,享年四十八。他的儿子宣德(宜宗)是个守成之君,明史说他贪好女色,为不假天年的原因,死时祇有三十八岁。宣德的儿子正统(英宗),即位时九岁。年少无知,太后摄政;等到大后逝世,太监王振参与军权,鼓励他率军北伐,结果被俘。是年,其弟景泰(代宗)承大统,对北元送礼,但不肯价赎;过了五年,北元送人言和。英宗复辟,改皇号天顺,於七年后亡故,得年三十二岁。景泰得年四十三岁。
   英宗的儿子成化(宪宗)是个昏君,他宠爱比他大十七岁的万贵妃,终日在宮內取乐,把国家大事交与宦官和佞臣,从此明朝的国运走向下坡。宪宗的儿子弘治(孝宗)即位时十八岁,关心国事,励精图治,可惜死於英年。他的儿子正德(武宗)十五岁即位,昏庸如其祖父。宮里美女如云的场合,並未使他满足。京剧的遊龙戏凤,是描写他微服深入民间,寻找美女的事跡。他任凭太监刘瑾玩弄权术。幸有前朝进士王守仁,即史上有名倡导“知行合一”的阳明先生,都御史,兵部尚书,才能维持安內攘外的局面。正德三十一岁咯血而死。

   正德无子嗣。他的堂弟嘉靖,即世宗,十六岁承大统,在位四十四年,卒时年六十。明朝皇帝中除了洪武和永乐,他是比较长寿的。太监引诱他观看打醮,扶乩等把戏,而他本人也想长生不老,得道成仙。因此太监和道士勾结,参与国事;奸臣严嵩父子当道。幸有在晚期的张居正,北拒了北元,国家转危为安,应付了国內和边境上的变乱,和倭寇在沿海的骚扰。此亦为戚继光开始为国尽忠的时候。他的儿子隆庆,即穆宗,三十岁继位,仅五年即病故。其间国事幸有张居正主持。张官至礼部尚书,兼武英殿大学士。他在隆庆去世前,已晉少师兼太子太师。隆庆的儿子万历,即神宗,十岁即位,死时五十七岁,享国四十七年。起初的十年中,他的生母皇太后对他约束甚严,又有执法分明的张居正来主持政事,方保国泰民安的局面;献议他应以“酒色财气”四事为戒。十年后,张居正逝世,而他培植的贤臣们遭遇了打击。大理寺的于仁也被贬职辞官。以后內乱重重,情形便与以前不同了。万历中叶,日本两侵朝鲜,中国丧师数万;末叶,辽东也屡有失地。戚继光病归登州。万历的儿子泰昌,即光宗,有选侍二李,加上郑贵妃赠送的四美女,吃了红丸遂送了命,在位仅二十九天。此时太监魏忠贤主政,惨害忠良,但至终被崇祯赐死。最末的天启(熹宗)和崇祯(毅宗或称思宗)供乏振作,內忧外患齐来,在位五与十六年,天启二十三岁得病而死。清军入关时崇祯三十三岁,自缢身死,明朝至此告终。

   先朝有唐诗,宋词,元曲,明朝以小说取胜:施耐庵写水浒传,罗贯中写三国演义,吳承恩写西遊记,全是民间至精美的读物。李时珍的本草纲目共五十二卷,历三十年始成,是中药的要典。这些书的创作,给明朝大增光辉。
   郑和七下西洋。嘉靖时,葡萄牙租澳门。天启时,荷兰入台湾安平。天主教士络绎来华,明朝可数三十二人,出色的科学家如利玛窦,艾儒略,汤若望等人。此在在说明中国的海禁已开,其利与弊清史后来有充分的说明。

明朝各代皇帝年表

帝称 皇号 年代 国祚(年) 死亡年岁 备註
太祖 洪武 1368-1698 31 71 铸币
惠帝 建文 1399-1402 3 24(?) 南京城破不知所终
成祖 永乐 1403-1424 21 65 铸币
仁宗 洪熙 1425 9个月 48
宣宗 宣德 1426-1435 9 38 铸币
英宗 正统 1436-1499 13 9 岁即位
23 岁被俘
代宗
(景帝)
景泰 1450-1456 6 43 英宗被释后退位 无
英宗 天顺 1457-1464 7 32 (?) 复辟 无
宪宗 成化 1465-1487 22 41 成化与以上三代无铸币
孝忠 弘治 1488-1505 19 36 铸币
武宗 正德 1506-1521 15 31 铸币
世宗 嘉靖 1522-1566 44 60 铸币
穆宗 隆庆 1567-1572 5 35 铸币
神宗 万历 1573-1620 47 57 铸币
光宗 泰昌 1620 29 天 39 铸币
熹宗 天启 1621-1627 5 23 铸币
思宗 崇祯 1628-1644 16 33 自缢於景山 铸币
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