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生物知趣

雅各增羊法-不合遗传学

苏美灵

 

  羊是一种很特別的动物,自从有人类历史以来,羊早已被驯服为家畜之一,在一些洞穴的壁画上也有各种羊和牛的图画,证明人和羊有不可分割的联系。
  在圣经创世记有一件很特別的事,是与羊有关的,就是雅各以羊为实验品,即使以现今遗传学资料来解释实验结果,也不能完全明白。当时的实验是如何进行的?

一.雅各与岳父的协议

  雅各多次受到岳父拉班的欺骗,二十年之久受尽他的苦害,又为二妻爭风而苦恼,白日受尽干热,黑夜遇寒霜,不得合眼睡着,尝尽寄人篱下之苦。在他忍无可忍的情況下,最后決定要离开岳父,但在未离开之前,自己卻不能身上不名一文,因为离开了他怎有能力养活那一大群儿女呢?他要求岳父将他工作的工价给他。但按照岳父以往曾十次更改他的工价,雅各认为岳父靠不住,他要与岳父协议:

拉班问:“我该给你什么?”雅各回答:“你什么也不必给我;只要你答应我这一件事,我就继续牧放看守你的羊群。今天我要走遍你的羊群,凡有斑点的羊,黑色的绵羊和有斑点的山羊,都挑出来,作为我的工资。日后你来查看我的工资的时候,我好对你证明我的公道。凡在我手里沒有斑点的山羊,或不是黑色的绵羊,都算是我偷来的。”拉班回答:“好吧,就照你的话去作。”
当日,拉班把有条纹和有斑点的公山羊,有斑点和有白纹的母山羊,以及所有黑色的绵羊,都挑出来交在自己的众子手里。又使自己和雅各之间相距有三天的路程。雅各就牧放拉班其余的羊群。(创世记第三十章31-36节,圣经新译本)

  这个协定是雅各题出来的,他首先要走遍拉班的羊群,把绵羊中凡有点的,有斑的和黑色的分开,其余的只有纯白色的,因为凡有颜色的都已分开了。在山羊中凡有斑的,有点的也挑出来,其余的包括白色的,黑色的,棕色的,即是说所有纯色的。再将上述已分开的羊都交在拉班儿子的手下,所有有点有斑有纹的都早已交给拉班了。此外,雅各手下的羊群又要和拉班的相离三天的路程,使二者的羊群不会有交配的机会。协议內最重要的一项是,将来计算工价之时,雅各所得的包括绵羊一切有点有斑的,黑色的,而山羊也是要有斑的,其余一切都要归於拉班了。

二. 羊的分类

  按动物学分类,山羊和绵羊均属於偶蹄类(Family Bovidae),一切洁淨的分蹄反刍动物皆属这类,山羊学名为(Capra)有两个品种,是被人当作家畜来饲养的。山羊在六个月便生长成熟,可以交配。但通常在牠十五个月大开始交配,虽然牠们的寿命可达八至十二岁,但牠们用作交配六,七年之后便要从羊群中移走,不宜再交配。母山羊是属於多动情的动物(Polyoestrus),就是说,每三星期便动情一次。至於交配期是在秋天的九月,次年在二月才生下小羊,所以山羊每年只能怀胎一次,每次产下一至二只小羊,小羊出生时重八至十一磅不等。


山羊 Goat

  绵羊的学名为Ovis,有六个不同品种,是被人饲养的。此外还有数十个不同变种,寿命可达十五至二十岁,生殖方法和山羊相似,也是每年怀胎一次,在秋季交配,在春天产下一至二胎。不过山羊和绵羊在生活习惯上颇有不同的地方,山羊喜在较高的山崖上觅食,在冬天才到山下避寒;绵羊则较合群,跟随牧人的带领在平原吃草。人们牧养山羊绵羊的目的是要得到牠们的羊毛,肉,奶,油和激素。


绵羊 Sheep

三.羊的颜色

  绵羊通常都是白色的,因此英文成语中的Black Sheep(黑羊),是代表家庭中的败家子。绵羊的身上偶然也有点和有斑纹的。山羊的颜色卻比较多样化,有全棕色的,全白色的,灰色的,有斑,有点,有纹的,而点和斑的分佈更是多种款式的,有在角上的,在双眼之下,在耳朵上,在腳趾,在双颊上,在背部和在腿部。在野地里生长的山羊的羊毛不像在牧场上那么厚,人类为了改良羊的特征,常专门研究羊毛的厚度,长度,颜色,生长速率,品质等,尝试培养出一种高品质,生长速率极快,抵抗力特強的品种,因此,农场上的羊已非数千年前的那种羊了。

四. 实验情況

  中国人有所谓“胎教”之说,可是暂时仍未找到科学根据,因为一个婴孩的性情,特征,和相貌都是由细胞內染色体上的因子所定,而因子是由父母身体遗传下来的。所以受孕之后胎儿在母体內生长。但母亲在怀孕时的健康情況,她的心理状況,她的喜怒哀乐和情绪波动卻可能影响胎儿的健康。但希伯来人可能也相信胎教之说,以为环境是可以影响胎儿的相貌和特征。雅各牧羊已有十多年,所以他決定用以下这个方法来试验。

雅各拿杨树,杏树和枫树的嫩枝子,把树皮剝成白色的条纹,使枝子露出白的部分来。然后把剝了皮的枝子插在水沟和水槽里,枝子正对着来喝水的羊群。羊群来喝水的时候,就彼此交配。羊群对着枝子交配,就生下有条纹和有斑点的小羊来。雅各把羊羔分別出来,使拉班的羊,对着这些有条纹的和所有黑色的羊。他为自己另组羊群,不把牠们放在拉班的羊群中。到了肥壮的羊群要交配的时候,雅各就在羊群的面前把枝子插在水沟里,使牠们在枝子中间彼此交配。但当瘦弱的羊群交配的时候,雅各就不插枝子。这样,瘦弱的就归拉班,肥壮的就归雅各。
於是,雅各变成非常富有,拥有很多羊群,仆婢,骆驼和驴。(创世记第三十章37-43节,圣经新译本)

  雅各一定晓得羊的交配是在什么时候,因为通常是在九月间,母羊便会进入动情期,每隔十七天便有一个週期,在这期间,母羊显得特別烦躁,欢迎公羊来“侵袭”,继而进行交配。在动情期之外的日子,母羊是不理睬公羊的。雅各这时拿着杨树,杏树,枫树的嫩枝,将树皮剝成白纹,这些纹其实是树的木质部分,长形,有褐色,也有纹状,雅各将剝了皮的枝子对着羊群插在羊饮水的水沟里和水槽內,那些羊来喝水的时候,牝羊牡羊配合而成孕。雅各一定是将露白的枝条插在母羊喝水而能看得见枝子的高度,牠们一边喝水,眼睛便可以看见枝条,雅各相信受孕的胎便会有斑,有点和有纹了。

  雅各以羊来实验的另一个程序,乃是在羊群“肥壮”交配的时候,才把枝子插在水沟里(创世记30:41),“肥壮”一词,原文实指“情感冲动”亦即“动情”之意,在这动情时期,雅各便插枝子使羊交配。但在羊群“瘦弱”配合的时候(30:42),即指“非动情”期,亦即在九月至明年二月以外的日子,羊群既不动情,即使交配,也不能成孕。

五. 实验结果

  雅各使羊群交配后把所生下有点,有斑和黑色的绵羊都分开,因为这一切都要属於自己为工价,但绵羊中白色的卻要归给拉班。在山羊中有斑,有点的也归自己所有,纯色的全归拉班。他将这两种有色与无色的分开,使自己的羊继续繁殖,每次也用上述的方法,便产生更多有点有斑的羊群;但属於拉班的纯色羊则在非动情期使牠们交配,交配时也不用插枝的方法。结果,自己的羊越发增多,拉班的羊可能只有零的增长率。

六. 科学根据

  根据现代科学研究遗传学所得的资料,我们了解雅各所用“增羊”的方法,完全是他个人的幻想,並不合科学原理。科学家研究羊只的颜色和人的皮肤色的遗传是截然不同的。人与羊都是“多基因遗传”者(Polygenic),意即颜色的遗传並非由一个因子所定,乃是由多个因子所決定。

  例如:在人身上,由於決定颜色的因子P(大P)是显性的,越多的P则皮肤越黑,例如P1P2P3P4。但p(小p)是隐性的,越多p1p2p3p4,则皮肤越白。因此人的皮肤色有深,有浅,也有无数中间型的。羊毛的颜色也是多基因遗传的,但決定白色的因子卻是显性的(与人相反),決定黑色的因子乃是隐性的。假设羊的颜色是由ABCD四个因子所決定,则越多AABBCCDD之时,羊的颜色便是白色。但aabbccdd则是黑色的,所以即使因子是AaBbCcDd,羊皮也是白的居多。但如果因子是aabbCcDd,则可能有些羊是黑色的。因此,羊的皮毛多是白色,至於有斑有点的羊实属少数。拉班举目观看,看见他的羊群当中甚少是有斑有点的,将他们全归於雅各为工价,是合理的。

  为了易於明白,在这里只用A和B代表決定颜色的因子,既然A和B是显性的,a和b是隐性的,雅各的绵羊只有白色的,所以这些绵羊的因子可能是AABB,下图表是羊群交配的分析:

  因此所生下来的必定是白色的,即使其中有一个因子有突变,由A变成a,也无可能产生黑色或有斑有点的羊。

  假如有以下的配合:AaBb和AaBb,这对公羊和母羊是白色的,因为白色因子是显性所结合的,见下表:

  生下来的小羊中,大部分仍是白色的,因为牠们都带有一个或两个A和B,这是显性的因子。在下表中只有#是全黑色的羊,因为牠们的因子並无A或B,全部是小的aabb,但也有一小部分的羊有aa或bb,所以肤色並非全白。但在雅各的试验中,他的绵羊应以白色为多数,偶然也会有几只羊是有色的,有斑或有点。

  因为插树枝对着母羊,並不会影响羊胎的颜色,而白羊所生下来的如果有斑有点,並非“后天”所影响。所以显然的,这是“神蹟”而非人力,因为神怜悯雅各,所以“插手”在他的“插枝”行动中,使所生的小羊有斑有点。雅各再用这些有色的羊在一年后使牠们交配,这些第二代的羊可能有Aabb或aaBb,在牠们的因子中带有显性(白色)的越来越少之故。

  那么生下来的小羊带有显性(白)的因子減少,而带有黑色的因子则增加,再加上雅各在羊群肥壮的动情期交配,当然可以产下更多有色的小羊。拉班的羊因为雅各在牠们的非动情期交配,当然不可能生出強壮的小羊,连受孕与否也成问题。

七.是个神蹟

  雅各试验了六年之久,在这六年期间,一只母羊可以生产至少六次,每次一至二胎,可以增加六至十二只小羊。小羊经过一年半载之后可以生育。所以在六年间又加增很多,可以有四代之多。同时雅各经营得法,竟然沒有一只母羊会掉胎的,使羊群不断繁衍,生养众多,在六年之內,羊群可能增加了数十倍。拉班的羊卻少得可怜了,因此拉班的儿子们不得不埋怨地说:“雅各将我们父亲的羊都抢去了。”(创世记31:1)

  读创世记第三十一章,便知道雅各作了一个梦,他在梦中举目观看,看见跳羊(即交配)的公羊都是有纹有点的,那时神对他说:“凡拉班所作的,我都看见了。”后来神又吩咐他起来离开这地。似乎雅各所作的是神所准许的,因为若不是雅各和拉班订下了工价,很可能拉班再食言,不准雅各得到应得之分。但显然神在雅各的实验上插手,行了奇事。雅各还以为他自己略施小计而使白色母羊生下来的都是有点有斑的(创世记31:8),其实是神亲自干预实验的结果,使白羊竟然可以生下有点有斑的小羊。但拉班多次欺骗他的女婿,现在也遭受应得的报应了!

选自作者著:圣经与生物学,第三集。基督教天人社出版

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