繁体
简体

称心园艺

圣经中的乳香

余暇

 

“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恆;有几个博士从东方来到耶路撒冷…进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黃金乳香沒药为礼物献给他。”(马太福音2:1-11)

  从上列的圣经章节中可以看出,在二千年前,“乳香”Frankincense能与黃金,沒药並列,是一种非常矜贵的物品,所以从东方来的几位博士才会把乳香献给“那生下来作犹太人之王的”(马太福音2:2)。

“若有人献素祭为供物给耶和华,要用细面浇上油,加上乳香;带到亚伦子孙作祭司的那里,祭司就要从细面中取出一把来,並取些油,和所有的乳香,然后要把所取的这些作为纪念,烧在坛上,是献与耶和华为馨香的火祭。”(利未记2:1-2)

  从这一节中,可以知道,原来在耶稣出生之前,乳香已经是献给神的祭品之一。
  到底乳香是什么呢?


乳香

  乳香的英文除了Frankincense之外,又叫Olibanum。很多树木受伤,或被虫蛀,或受到真菌感染时,会在伤口分泌出一种带有油脂的液体用来保护自己,这些液体凝固后,便是树脂。有一种橄榄科Burseraceae的植物,叫“乳香木”Boswellia spp.,这种树的树脂,含有挥发性的油脂,燃烧时会散发出带有香味的煙,这些煙不但能驱除蚊虫,也能舒缓呼吸系统的不适,和医治关节炎等疾病,这种乳香木的树脂,便是乳香。
  颜色愈白的乳香,是愈纯的乳香,一般的乳香都会带有黃色或红色。据说,不同品种的乳香,气味並不相同;再者,即使是同一种乳香木,在不同的年份採收,乳香的气味也会有所不同。

“…示巴的众人,都必来到;要奉上黃金乳香,又要传说耶和华的讚美。”(以赛亚书60:6)

  “示巴”是一个古时位於现今非洲的埃塞俄比亚(Ethiopia,又译作“衣索比亚”)至阿拉伯半岛的也门(Yemen,又译作“叶门”)一带的国家,当地一直都是黃金和乳香的产地之一。圣经中所提到的示巴国来的乳香,品种很可能是产自埃塞俄比亚的Boswellia thurifera,或是产自阿曼(Oman)的Boswellia sacra。其实那一带还有其他品种的乳香木,例如产自索马里(Somalia,又译作“索马利亚”)的Boswellia carterii。顺带一提,印度也有乳香出产,“齿叶乳香”Boswellia serrate便是来自印度;不过,古时交通並不发达,在以色列能获得的乳香,应该是来自非洲至中东一带(即是来自示巴)的品种。

“埃及的民哪,可以上基列取乳香去;你虽多服良药,总是徒然,不得治好。”(耶利米书46:11)

  这一节所说的乳香,英文版本是Balm,就是“香脂”或“香膏”的意思。根据张文亮教授的解说(註一),基列是出产一种叫Populus candicans的杨树的地方,这种杨树的树皮有淡淡的香味,树皮中含有“水杨素”Salicin,有止痛及抑制发炎的作用。在古时这种树皮很可能会用来制成药膏,由於Populus candicans並沒有对等的中文名称,所以这种药膏便被翻译为“乳香”。

“在基列岂沒有乳香呢?在那里岂沒有医生呢?我百姓为何不得痊愈呢?”(耶利米书8:22)

  也有人认为,“基列的乳香”可能是蒺藜科Zygophyllaceae的“耶利哥香脂树”Balanites aegyptiaca(註二)(又译作“乳香树”),或漆树科Anacardiaceae的“乳香树”Pistacia lentiscus(又译作“乳香黃莲木”)(註三),耶利哥香脂树的果实能提炼药油,有治疗皮肤上的伤口,和防腐的作用;而乳香黃莲木的树脂能止血,並有怡神作用;可是以上论及的这三种植物,都未能确定就是“基列的乳香”。然而根据这些资料,可以知道,示巴的乳香,和基列的乳香,两者是来自完全不同的植物。

  过度的收割,放牧,开垦农地,加上自然的火災,虫害等等因素,令各种乳香木Boswellia spp.的数量急剧下降;剩下来的,由於生存环境太恶劣,结子不易,即使能成功结子,发芽率也偏低,导致乳香木已经成为濒危植物。

  虽然可能会失去这么珍贵的树木是非常可惜的一件事,可是:

“耶和华喜悅燔祭和平安祭,岂如喜悅人听从祂的话呢?听命胜於献祭,顺从胜於公羊的脂油。”(撒母耳记上15:22)

  希望大家能好好地爱惜天父赐给我们的大自然,同时能每天都在主內成长。在此与大家分享一首诗歌。祝大家圣诞快乐!

 

WHAT CAN I GIVE HIM?
by Christina Rossetti
(1830-1894)
献什么给主
克莉丝蒂娜.罗塞蒂
(1830-1894)
What can I give Him, poor as I am?
If I were a shepherd, I would bring a lamb.
If I were a wise man, I would do my part.
Yet what can I give Him?
Give my heart.
我这样贫穷,献什么给祂?
如果我是牧人,献只羊给祂;
如果我是博士,献黃金,乳香,沒药。
但我能夠献什么?
献我心。

 

註:
(一)http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-38.htm(2013-11-8)
(二)http://hadavar.org.hk/link/Plant%20names%20Chi%20v01%20web%20version.htm(2013-11-8)
(三)http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-8)


本文作者为业余园艺爱好者,文中难免有错漏不足之处,恳请读者不吝赐教指正。[联络本报]。

参考资料:

  • http://blog.roodo.com/spice/archives/1941930.html(2013-11-8)
  • http://blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/2011/12/21/christmas-frankincense-uncertain-future/(2013-11-8)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Frankincense(2013-11-8)
  • http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-37.htm(2013-11-5)
  • http://hippo.bse.ntu.edu.tw/~wenlian/plant/picture/ppicture-38.htm(2013-11-5)
  • http://www.5plus2edu.org.tw/product_cg102293.html(2013-11-8)
  • http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-5)
  • http://www.christianstudy.com/data/dict/plants/frankincense.html(2013-11-8)
  • http://www.emirates.com/hk/chinese/destinations_offers/destinations/middleeast/yemen/(2013-11-6)
  • http://www.kew.org/plants-fungi/Boswellia-sacra.htm(2013-11-7)
  • http://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%9F%83%E5%A1%9E%E4%BF%84%E6%AF%94%E4%BA%9A(2013-11-6)
列印本文 Facebook 分享

2018.9

特稿

小品

精彩题目

 

关於翼报 | 支持翼报 | 联络我们 | 欢迎赐稿 | 版权说明 ©2004-2018
天荣基金会 Tian Rong Charity Ltd