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生物知趣

麦子与稗子

苏美灵

 

  新约马太福音第十三章记载了几个天国的比喻,其中一个引起不少植物学者兴趣的是有关麦子和稗子的事。稗子一词在第十三章出现了八次之多,究竟它是什么呢?它对麦子生长有什么影响呢?对於在中国南方居住的都市人来说,非但稗子是陌生的,连麦子也恐怕从未见过。

  有花植物属於高等植物,它们可以分为两大类:单子叶植物和双子叶植物。前者包括所有五穀,蕉,椰树,兰花和百合等植物;后者包括玫瑰,桑,葡萄,薯,橙和苹果等植物。就植物对人类的贡献而言,五穀可算是最重要的,因为它们(包括米,小麦,大麦,燕麦和玉米)几乎提供了全球人类碳水化合物的需要,它们还有不少宝贵的蛋白质和维生素。五穀属於禾本科,有七百属和超过八千品种,它们都是“草”类植物。除了我们所熟悉在路边,公园,球场和校园內的草之外,还包括蔗和竹等经济作物。草本植物的总数是全球植物之冠。除了两极和海洋之外,它们遍佈全地。所以草类植物除了提供人类食用之外,还担当了保护泥土的重要任务,因为草的品种甚多,它们的根有长有短,可以生长在不同的土壤,用它们那蔓延甚广的茎尽量抓住泥土,防止它松脫。

一. 麦子

  麦子可分为大麦和小麦。大麦通常是作为牲畜的饲料,它的穀粒所磨出来的粉较为粗糙,麦粉所造出来的饼也不甚幼滑(五饼二鱼神蹟中小孩的饼是用大麦所造的,他並非有五个很大的麦饼,而是由大麦所造的饼,可见他並非来自富有的家庭,否则他的母亲必定给他预备小麦制造的饼充飢)。小麦磨出来的粉可以用来做各种美味可口的糕点等。

  小麦(Common Wheat)学名Triticum Aestivum L.品种或类型极多。还有冬麦春麦之分,是一年生的植物,高约一米,叶片披针形,宽1-2厘米,穗状花序长5-10厘米,小穗长10-15毫米,佔3-9小花,因为它含有乙种维生素,可入药作消化剂及治腳气病。麸素可制味精,麦麸饲养家畜,秣供编织草帽及造纸用。


Triticum Aestivum L. 小麦

 

二. 稗子


Lolium Temulentum L. 毒麦

  稗子(Darnel Ryegrass)又名毒麦,学名为Lolium Temulentum L.乃一年生疏叶草本植物,穗状花序长10-15毫米(较小麦者为长),小穗单生无柄,佔5-7小花。毒麦原产欧洲,中国东北,江苏,安徽等地的麦田也曾有发现,毒麦並非麦类,由於它的叶子与小麦的叶极为相似,所以也称为麦,中文名字的由来是由於它的穀粒常受寄生菌感染而含毒麦硷,牲畜吃了会中毒,病征包括瞳孔放大,头晕,上吐下泻,抽筋,严重中毒者甚至不能走动以致饿死。毒麦由於受了真菌感染,产生毒性甚強的硷,所以穀粒和小麦穗混杂了,磨成面粉造饼,人吃了也会中毒。不过並非每一株毒麦都是受感染的,在任何一个生物群体中,受感染者通常不会超过总数的10%。

 

三. 仇敌工作

  马太福音十三章24-25节记载:“…天国好像人撒好种在田里,及主人睡觉的时候,有仇敌来,将稗子撒在麦田里,就走了…”。主耶稣在本章用了几个比喻解释天国的奧秘,因为比喻里面的实物或例子是以色列人所熟悉的。在这个比喻之前,耶稣用了撒种的比喻去讲解真理,听众对於种子和植物生长並不陌生。

  农田的主人所撒的是好种子,是拣选过最优质的种子,主人在未撒种之前必定先在田里做好松土的功夫,预备播种,谁知主人的仇敌卻趁着黑夜在田里破坏,仇敌不能将好种从田里拿走,乃是将稗子撒在麦子里。仇敌在整件事情上要预先计谋。他先要去野地里在毒麦中搜集大量的种子,因为並非每一棵毒麦都是受了感染的,況且稗子不像麦子的穀粒容易脫落,乃是要用手去摘下来。稗子的数目太少的话便不足以危害麦子的生长。所以仇敌搜集了大量种子,趁着主人和他的仆人都睡觉时,将稗子撒在麦田里。仇敌必定请了僱工和他同谋,因为他一个人也不能将稗子分散在麦田里(当然要视乎麦田的大小!)。

  主耶稣亲自解释这个比喻的真理。稗子就是那恶者之子,撒稗子的就是魔鬼,好种就是天国之子,田地就是世界,撒好种的就是人子(马太福音13:37-39),神在这世界上从千万人中拣选了很多属於自己的子民,学习遵行神的旨意,活出神的形象和样式,事奉神和敬畏祂。但魔鬼同时也努力不懈,毫不放松的积极拣选自己的跟随者,就是那些故意不认识神的人。魔鬼好像遍地遊行的狮子,寻找可吞吃的人,归入自己权力之下。所以主人虽然准备一切,撒下了好种子,仇敌也不甘示弱,尽量干其破坏的勾当,使主人损失惨重,血本无归。

四. 主人的反应

  稗子和麦子在生长初期外表十分相似,完全不能分辨真假,但到了吐穗的时候,才可以分得出来。所以田主的仆人来告诉主人说,主啊,你不是撒好种在田里么,从哪里来的稗子呢?主人听见仆人的报告说,田里竟然发现了稗子,仆人自然的反应是要立即将它们拔出来,因为麦子若和稗子一同生长,当然会影响麦子的产量。主人卻显出更大的智慧,容许它们继续生长,因为在收割的日子,稗子必定被薅出来,捆成捆,留着烧,惟有麦子要收在仓里。

  蒙神的恩典所拣选的人是那些好麦子,我们正处身在一块庞大的麦田中,是神亲自栽种和照料的。因为世人所需要的生活必需品,都是由神供给的。但稗子就在我们四周,和我们一同分享神的恩典,他们在今天正飞黃腾达,万事如意。神沒有把他们薅出来,仍然容许他们生存,因为神满有慈爱,不愿有一人沉沦,希望恶人可以知罪悔改。所以当我们看见不法的事,不公平和不公义,屈枉正直,恶人当道,世界充满邪恶和战爭之时,也不必耿耿於怀,因为神说到了审判的时候,神早已计画了如何分开麦子与稗子,我们的责任是持守所信的道,在这邪恶的世代活出神的样式。

选自作者著:圣经与生物学,第六集。基督教天人社出版

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