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读书乐

坏消息.好消息:怎样面对病患?

Al B. Weir 著  蔡丽娟译  海天书楼出版

 

我对那站在年岁之门前面的人说:
  “给我灯光,让我可以安全地踏入那不可知。”
  他回答说:
  “出到黑暗里去,把你的手放在上帝手中,
  就胜过拥有灯光,比知悉道路更安全。”(页59)

几年前,收到一件礼物:这一首小诗“上帝知道”。
  1939年,英国真正孤单的面对着不可知,德国希特拉的势力,威胁着淹沒英伦三岛。当时的英王乔治六世(King George VI),於1939年在电台广播中,引用这首小诗“At the Gate of the Year”,其作者是Minnie Louise Harkins(1875-1957)。一个当时在中学读书的少年,照诗的意思作了一幅画,並且写下来。现在昔日的少年,已经八十四岁了,时易过,境会迁,但永恆的神不改变。在新年的开始,或任何新的道路,新的境況,都可以倚靠信实的神。在展读本书的时候,看到诗的译文,找出这幅作品,附此。

  英国小说家夏洛特.勃朗特(Charlotte Bronte, 1816-1855),在其名著珍恩.蔼尔Jane Eyre)中,敘述女主角在幼时被诬指说谎,而谎言列於七不赦之罪。有人问她:“说谎的结果如何?”答:“死后坠入地狱。”再问:“怎样可免下地狱?”所期望的回答自然是“认罪”;不过,她未说谎,所以回答:“保持健康!”
  近年来,美国医药事业收费的提高,多过一般通货膨涨指数许多倍,表明很多人同意“珍恩蔼尔的智慧”,愿意拉长与死亡的距离。不过,无论如何,人总要从今生进入永恆,通常所经过的桥是病患。
  英国名诗人但恩(John Donne, 1572-1631)的名句:“死亡,你何必骄狂?”是接受耶稣基督救赎,得永远生命的人,才可以发出的凯歌,因为他有属天的盼望。
  本书作者魏尔医生(Alva B. Weir III),曾在非洲作宣教士医生,並在美国行医,是癌症专家。他不愉快的责任,向病人宣告坏消息;而且他自己的家人中,也不免於严重疾病的光顾,並面临死亡的阴影。不过,他是一个基督徒医生。这使事情完全不同了。

  魏尔会成功的运用理性,操作科技,但不倚恃科技,他能夠从人的生理与病理上,看见上帝奇妙的设计和大能的手。本书是以谦卑的心,讲述上帝工作的故事,包括作者自己和家人行动的故事,显明上帝的引导。
  这本书中的许多真实见证,说明生命的意义,显示作者热爱生命,並且坚持道德的原则。其中一个,说到在早年蒙召宣教之前,妻子怀孕痛苦得要死,決定进行堕胎。

就在要做人工流产之前,我父亲走进贝琪的病房,说:“我爱你们胜过世界上的一切。我知道,我要讲的话可能让你们永远远离我,但我要告诉你们:你们要做的事是错的。”他说完之后就走了出去,留下我和贝琪相拥着,流出了尚未流完的眼淚。(页60)

  当然,这不是本书的结束。这双夫妇沒失去他们的孩子,也沒失去固执真理的老父。七个半月之后,他们带着幼小的女儿凯瑟琳,和清洁平安的良心,去了奈及利亚,只是沒有作自己打过胎的医生,更不会为別人打胎,而是作拯救生命的人。

  在他去奈及利亚之前,心中掙扎,向上帝推诿;但在同家人露营的时候,听到了声音:“可以的,你作得到。”就顺从去不可知的远方宣教。
  当他把非洲视为一生事业的时候,妻子健康出现问题,他又很清楚的听到:“艾尔,带她回去吧!”他就照作了。(页145)

  书中说到:1845年八月九日,原子弹毀灭了日本的长崎,丧生的有八万人。有个永井隆医生,妻死家毀。但他是基督徒,他的信心沒有被摧毀。他说:

“我们违背了爱的律法。我们任性的彼此憎恨...要恢复世界和平,单是悔改是不夠的,我们必须献祭才能得到上帝的宽恕…让我们为长崎被选为祭物而感谢。”(页71)

  我们不一定了解永井隆的逻辑,更不要说他的神学推理:为了被选为和平的“祭物”而感谢,超越一般人能接受的水准。在接受上帝奧妙不可知的定旨,是消弭忿怒的途径。

  作者魏尔,知道自己有不知道的事,他相信灵界事物。
  他相信祷告。他在治疗过程中,为病人按手祷告。在认为绝症的病人中,“每个星期总有百分之一至二”得到痊癒(页22)。他甚至相信“疾病包含上帝的目的”。这说来不像夸张吧。
  他这样说,並不是反理性的:“科学的印证及个人的观察,都让人看出上帝的医治大能。”作者身为医生,相信上帝介入医疗的理由:

  1. 各方面的证据都有一致性。
  2. 其他信仰选择令人无法接受。
  3. 最重要的是,我和那位医治人的上帝建立了关系,並且学会了信靠祂。(页19)

  作者也建议,医生和病人一起祷告:

  • 祷告能让上帝介入你的健康关顾过程中,让科学的能力和上帝的能力同时医治你。
  • 你的医生在私人层面会更加投入的医治你。
  • 你的医生会了解信仰对你的重要,以后会比较自在的和你讨论属灵事情。
  • 你的医生会因这样与造物主接触而蒙福。(页32)

  他从人体的血液,DNA,及癌细胞的形成,排除了“偶然”的可能。作者这样说:

我每逢思想身是这些复杂的生物系统时,就明白健康绝非得自偶然。人的健康状況是来自上帝的作为,沒有上帝对它的规范,它就无法存在…当我们借着科学发现人体的奧秘时,事实上不过是发现了上帝放置在人体里的一些真理。发现科学上的真相,就是揭开上帝所设的真理。(页20)

  医生的责任,不仅是修护机械功能,延长生命,还要增进人生活的品质,认识生命的意义,以至得永远的生命。“你若相信生命是直到永恆,你就不会以死亡为生命的结束,而是永恆生命的开始。”(页40)
  医生有许多不知道的事。不论是谁,智者或庸人,是一样的:所不知道的事,远比知道的多。
  书名只是一个指标,引人展阅其內容,並不限定其功能。所以不是要听到医生宣告“坏消息”的时候,才“开卷有益”;一个医生传扬爱和生命的好消息,自然会是愉快可读的书。(文中旴)

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2019.12

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