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元朝的也里可溫基督教

黃彼得

 

一.元朝的也里可溫教

  中国教会在元朝时候的名称叫“也里可溫教”,这个名词是蒙古文“Arkagun”。在唐朝武则天和黃巢之乱的时候,因为武则天是佛教徒又被人恭为弥勒佛在世,她就重用佛教和尚作为国家的政治人物,因此逼迫基督教。可是基督教並沒有被消灭,在中国边境地区,特別在新疆伊犁地方发现许多景教留下来的礼拜堂,石碑,基督徒的墓碑等。曾经在附近发现有六百多个坟墓,其上有敘利亚文和十字架标誌的墓石,並且刻有年代和基督教的事蹟。在元朝开始时,基督教会仍然在中国许多省分存在。


成吉思汗

  元朝的建立,始於蒙古部落的领袖成吉思汗(铁木真, 1177-1227)革命成功。当他革命的时候,使用的政策是“顺我者存,逆我者亡”,后来就用这个政策统一中国。
  成吉思汗於1206年发动第一次战爭,经过六十五年的爭夺战,到他的孙子忽必烈(1215-1294)在1271年开始建立国家,定都北京(当时叫大都),改国号为“元”。元朝始末共九十七年(1271-1368);统管的领土东到日本,朝鲜,南到泰国,印度,西边到欧洲包括黑海,地中海,北边到西伯利亚。成吉思汗革命打仗时使用一些有学问的人,其中一位是景教基督徒名叫郑海(Cingai),另外还有一位有学问的基督徒大臣博刺海(Bolghai),这两位是忠心又有才干的基督徒,成吉思汗重用他们,因此基督教在元朝可以很自由的发展。基督教在元朝时称为“也里可溫”,这个字的意思众说纷纭,有人说这个字是景教的第一个传道人阿罗本的蒙古音;有人说是希腊文“福音”(Euangelion)的意思;也有人说“也里”是“上帝”,“可溫”是“儿子”的蒙古话;更有人说是“有福分的人”的意思,“也里可溫”也就是一个有福分的宗教,基督徒就是有福分的人。

二.也里可溫基督教的发展

  蒙古的成吉思汗和他的儿子接受基督教的教义,重用基督徒为大臣,福音就借着这个帝国传到中国的绥远省,新疆省;当他们往西征战时,这些作官的基督徒也就跟随同往。而成吉思汗也替他的儿子娶了一位信仰景教的克烈族公主为妻;这个基督徒媳妇生了一个儿子,就是元朝开国皇帝忽必烈。当忽必烈作王的时候,他的母亲在皇宮中设立教会举行敬拜,也带领许多官员信耶稣,起用许多基督徒作官,这是元朝兴盛的主要原因。


Marco Polo 马可波罗

  1260年威尼斯商人Nicolo Polo和Maffeo Polo两兄弟,因为基督徒的介绍到宮廷朝见忽必烈皇帝;忽必烈听了这两个威尼斯商人的见证,又欢喜他们要来作生意,就请他们回国邀请教皇差派至少一百名精通圣道的学者来中国传扬圣道。结果在1271年,Nicolo的儿子马可波罗(Marco Polo, 1254-1324)跟着父亲再度来到元朝的皇宮朝见忽必烈,並且向忽必烈讲道。皇上很高兴能听到耶稣复活的真理,就在1277年委任马可波罗作二品官,邀请宣教士常常来到皇宮传教,解释圣经的道理。有一次马可波罗带着一本装饰漂亮的圣经呈献给忽必烈皇帝,皇帝为此举行一个非常隆重的典礼,从宝座上下来,跪拜在地上,用双手接受,用嘴亲吻这本圣经;宣告用这本圣经的教训来治理百姓,相信国家就必蒙福。

  1289年忽必烈皇帝在朝廷中设立一个部门“崇福司”,专门管理教会,並且帮助犹太教,回教和波斯的景教。所以景教或也里可溫教在十三世纪时非常的兴旺,当时信教的人除了蒙古人以外,多数是欧洲人,中东人(称为“色目人”,即以色列人),汉人则比较少,似乎基督教沒有真正传到汉人的社会当中。

  元朝衰亡以后,中东阿拉伯的回教徒兴起,在1369至1405年攻佔波斯,也就是当今伊朗,伊拉克,印度,巴基斯坦,孟加拉一带,以及中国的新疆和西伯利亚西部等地,杀了许多基督徒,也毀灭了礼拜堂,因此这段期间基督教遭受回教很大的逼迫。1368年元朝灭亡时,也里可溫教会渐渐开始衰退;但基督教仍然存留在部分地方,在明朝和清朝许多的省分中,还是可以找到元朝基督教留下来的东西,特別在新疆省和绥远省可以找到许多基督教历史文献。

三.也里可溫基督教对当代的影响

  也里可溫教就是景教,使用敘利亚文圣经,祷告时也使用敘利亚文。1727年法国一位宣教士,在北京一个姓刘的回教徒家中找到一本敘利亚文的新约圣经,圣经中並附带一篇文章“景教徒必备”。也里可溫教相信耶稣是神也是人,相信耶稣基督是独一的救主,上帝的儿子;也认为基督教可以使他们的国家蒙福,基督徒传教是帮助政府建立国家。元朝一位出名的基督徒学者马祖长,在考试中出类拔萃得到第一名,封为翰林,位列高官,在朝廷中提供很多议案,帮助国家统治百姓。文献中记载他非常注重孝道,向皇帝建言提倡一夫一妻制,但是国家后来还是渐渐随俗变成多妻制。

四.也里可溫基督教失败的原因

  关於景教或说元朝的也里可溫教,在元朝衰退后慢慢的失败,有几个重要的原因:
   1. 沒有把圣经翻译成汉文,蒙古文或满州文;单单使用敘利亚文字,无法把福音真理真正传到民间。
   2. 当时基督教只在宮廷流行,沒有深入民间到农村去;而中国是农业社会,基督教沒有在民间社会中生根,当朝代更換后,自然也就消失了。
   3. 当时基督徒沒有很注重过圣洁敬虔的生活,因此常常随着当时的风俗习惯喝酒,拜偶像。
   4. 当时的民间宗教特別是道教,盛行行邪术,佛教的和尚常常唸经超渡;而基督教当时的宣教士不注重行神蹟。
  后来到了明朝,太祖朱元璋是一位和尚出身的皇帝,当他革命时不但毀灭元朝,同时也消灭基督教。

选自作者著基督教简明释义(8)-认识基督教史略,金灯台出版社

 

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