谈天说地 ✐2010-04-01


战胜於朝廷

亚谷

 

  战国时,齐国有个出名的美男子,称为城北徐公。
  邹忌,是齐国的大夫,长身美貌。有一天早晨,对镜着妆,顾盼自得。问他的太太说:“城北徐公比我俊美吗?”那位“夫君第一”的太太说:“亲爱的!你太美了!阿徐那里比得上你!”这答覆叫邹忌很满意,太满意了,卻有些信不下去;就再问他的妾说:“我有徐公俊美吗?”如夫人怕他,回答道:“您比他美得多了!徐公那里会有您美!”上午,有门客从外来,邹忌与他谈天,问他道:“我与徐公哪个俊美?”客人回答说:“徐公不如阁下俊美啊!”
  明天,徐公来了。邹忌瞪大了眼睛注视着他,但见那徐公真如瑤林琼树,风姿高美,自以为不如;引镜自照,简直差得太远了。
  夜间睡时,想了个透澈大悟。於是,次日早晨去朝见齐威王说:“臣诚然知道自己不如徐公俊美,但当时近身之人都说我美过徐公,我就不觉飘飘然,被蔽受欺。为什么这些人物说我美呢?臣的妻,是在感情用事偏私於我;臣的妾是心中怕我;门客是捧我的饭碗,有求於我;所以他们都大捧我的场,讨我欢喜。当我想到王的情形,就更为您担心了!齐国地大,王有权有利,全国无不奉迎巴结,讨您欢喜;您的受欺被蔽,实在是大不得了啊!”
  威王听了说:“不错!”於是下个命令,无论官吏百姓,能指出我的过错的人,各有赏赐。
  此令一下,谏言就纷然而来,本来大家不敢说话,现在卻如“百鸟爭鸣”:但王卻不是“一网打尽”,而是按照等第,皆颁赏赐。慢慢的,大家虽想进言得赏,也沒有机会;因王已经尽改其缺失了。去了瑕疵,捉了蛀虫,自然国富民強,无隙可侵;各国俱都宾服。这不是爭城夺地的战胜,而是“战胜於朝廷”(註一)
  韩愈曾说:“今世之所谓士者,一凡人誉之,则自以为有余;一凡人沮之,则自以为不足。”忠言的价值,何其高呢!
  “听从生命责备的,必常在智慧人中。”“谄媚的口,败坏人的事。”(箴言15:31; 26:28)当喜爱忠告规劝的话,才能认识自己,且有长进。主耶稣说:“人都说你们好的时候,你们就有祸了。”(路加福音6:26)
  谁能省悟分辨以避祸呢?

註一:故事记载於战国策·齐策“邹忌讽齐王纳谏”:

邹忌脩八尺有余,而形貌昳丽 。朝服衣冠,窥镜,谓其妻曰:“我孰与城北徐公美?”其妻曰:“君美甚,徐公何能及君也﹗”城北徐公,齐国之美丽者也。忌不自信,而复问其妾曰:“吾孰与徐公美?”妾曰:“徐公何能及君也﹗”旦日,客从外来,与坐谈,问之客曰:“吾与徐公孰美?”客曰:“徐公不若君之美也。”明日,徐公来,熟视之,自以为不如;窥镜而自视,又弗如远甚。暮寝而思之,曰:“吾妻之美我者,私我也;妾之美我者,畏我也;客之美我者,欲有求於我也。”
於是入朝见威王曰:“臣诚知不如徐公美。臣之妻私臣,臣之妾畏臣,臣之客欲有求於臣,皆以美於徐公。今齐地方千里,百二十城。宮妇左右莫不私王,朝廷之臣莫不畏王,四境之內莫不有求於王︰由此观之,王之蔽甚矣﹗”
王曰:“善。”乃下令:“群臣吏民,能面刺寡人之过者,受上赏;上书谏寡人者,受中赏;能谤议於市朝,闻於寡人之耳者,受下赏。”令初下,群臣进谏,门庭若市;数月之后,时时而间进;期年之后,虽欲言,无可进者。
燕,赵,韩,魏闻之,皆朝於齐。此所谓战胜於朝廷。

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