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圣诞节的种种

-一个莫名的其妙的节日

殷颖

 

  在一切宗教的节日中,基督教的圣诞节是最具普世性的了。它的影响广被於世界的每一角落。在这个普世欢腾的佳节中,到处都弥漫着圣诞的气氛与色彩,街市上触目所及堆满了圣诞树与圣诞红,每一家商店的櫥窗都点缀了圣诞的颜色,圣诞大減价的礼物,更五光十色,千奇百怪,应有尽有。
  早在几个月之前,人们便忙着互相赠礼物,邮局在圣诞期间是最忙的季节,各地寄来的圣诞卡堆积如山。而当圣诞夜来临,火鸡,舞会,圣诞大餐,都成了时髦男女追求的对象,尽管这些参与圣诞狂欢庆祝的人们根本沒有丝毫基督教的信仰。大家都莫名其妙地庆祝着。美国有一个大学作过一次圣诞测验,让学生们填写关於圣诞节的感想,答案是“火鸡,礼物,派对”,根本沒有人提到耶稣。所以今天基督教的圣诞节虽已变成了普天同庆的节日,但根本上已经变质,与本来的意义相去甚远了。
  有人说圣诞节是一个莫名其妙的节日,似乎颇有道理;按英人Christmas一字是英文古字 Christ's Mass之省写,Christmas可再简写为X'mas,X乃希腊文基督的第一个大写字母,读chi。很多人误会为数学中代表未知数的X,而圣诞节也就变成一个莫名其妙的节日了。X'mas除去X以外,还余下mas三个字母,有人将这三个字母拆开,分別代表金钱 (money),娛乐(amusement),与自我(self),这便成了今天普世庆祝圣诞的忠实写照。

圣诞节日期考


天使向牧人报信
Taddeo Gaddi

  圣诞节是纪念耶稣的生日,今天普世採用的十二月二十五日是不确的,根据新约的记载,並沒有提到确实的日期,因为当时耶稣是木匠约瑟的儿子,一个微不足道的小人物,沒有人注意祂的生辰。早期的教会也只注重祂的死与复活。祂的诞生是在祂去世大约一个世纪以后才为人所注意,而那时祂的生日已湮不可考。第二世纪的末叶,东方的教会在亚力山大订正月六日为圣诞节,直到今天东正教仍守正月六日为圣诞节。十二月二十五日是罗马皇帝Aurelian (A.D.270-275)所订,是根据天文学推算的冬至日,也是異教的太阳节,这节日后为康士坦丁大帝所认定,相沿至今。这日期不但毫无史实根据,而且与圣经记载的耶稣降生当地的情形颇有出入,路加福音载:“在伯利恆之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩包着布,臥在马槽里,那就是记号了。”忽然有一大队天兵同那天使讚美神说:“在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悅的人。”而耶稣诞生的巴力斯坦在十二月是雨季,按常情判断,在雨季的伯利恆,牧羊人不可能露营野地。但无论如何,耶稣诞生既是一项历史的事实,不管是那一天,人们找一个日子出来庆祝罢了。

耶稣生於戶口普查之夜


基督降生
Hans Multscher

  古代的罗马是一个強盛的国家,不但政治修明,武备精良,戶政也很进步。路加福音第二章记载:“当那些日子该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上冊。这是居里扭作利亚巡抚的时候,头一次行报名上冊的事。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恆,因他本是大卫一族一家的人,要和他所聘之妻马利亚一同报名上冊。那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来放在马槽里,因为客店里沒有地方。”耶稣诞生在罗马殖民地举办第一屆戶口普查的时候。和我们的戶口普查一样,政府要人民都回到自己的戶籍所在地“报名上冊”,可惜今天找不到两千年前伯利恆的戶籍记录,否则耶稣诞生的日期,便有戶籍誊本可以证明了。

圣诞礼物与其他

  圣诞节餽赠礼物,应该是根据马太福音第二章记载东方的博士们在一颗星星的引导下,赶到伯利恆去拜圣婴的事蹟,博士们“进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黃金,乳香,沒药献给他。”而今天传说的三博士,也是根据三样礼物猜测出来的。名小说家Henry Van Dyke写了一本小说第四博士,提到一个波斯国拜火教的祭司Atban也备了三样宝物去寻圣婴,因沿途耽搁,终生未见耶稣,但他的宝物卻为了救助疾苦而变卖一空,临终时感悟到耶稣的教训:“这些事你行在我弟兄中一个最小的身上,就是行在我身上了。”第四博士的礼物虽沒有亲自献给耶稣,但救助了贫困,耶稣便感同身受了。名小说家奧亨利也有一篇极富人情味的短篇小说“圣诞礼物”,描写一对贫寒夫妇在圣诞前夕,想为对方买一样礼物,但苦於沒有钱。於是妻子剪掉一头秀发,卖了二十元为丈夫买了一条金表链。而丈夫则卖掉了金表为妻子买了一套她渴望已久的名贵的发梳,当他们发现彼此的礼物时,他们的情爱也更加深了。
  圣诞礼物应当是雪里送炭,而不是锦上添花。它应该是纯粹的赠与,不能希望偿还,或等值的交換。将代表你心的一点礼物送给穷苦无告的人们,尽管金钱的价值很微少,但其意义卻很重大,现在圣诞节送礼物变成一种恶俗,一种人情的往还,一种负担,甚至成为变像的红包。将一件富有人情味的美好事物变为伧俗而丑恶,实在是令人痛心而遗憾的。
  自从马丁路德第一次在家中佈置了一棵圣诞树,已经近五个世纪的历史了。在圣诞节日家家戶戶都摆一株小松树在屋里,缀上各种饰品与彩色灯光,会增加一种很美的情调。但今天的圣诞树也变了质,成为商业上的宣传品。爭奇斗胜的结果,有的树高数丈以广招来,有的以珠宝金玉为装饰,价值连城,完全失去了本来的情趣,使人惋惜。
  圣诞夜报佳音,是根据圣经记载天使向牧羊人报佳音的故事而来。美妙的歌声盪漾在寂靜的深夜,予人以恬美平安的感觉。犹记得流浪異乡臥病医院的时候,午夜梦回,忽然“普世欢腾,救主降生”的洪亮歌声飘入耳中,才恍然是圣诞夜,一时激动得流下淚来。
  美国太阳报曾刊出答魏靜呢小朋友关於圣诞老人的富有人情味的雋永短文,颇为人所喜爱。所谓“圣诞老人”也者,事实上並无其人,他像“白雪公主”一样,是为小朋友塑造出来的一位童话人物。实际上知道圣诞老人的反要比知道耶稣的人还多些,但这位童话人物卻与基督教毫无关系。

平安夜无平安

  圣诞夜称为平安夜,在这个恬靜幽美的夜晚,人们可以暂时拋卻尘世的烦嚣,让心灵慰贴在一种宁谧安详的气氛里,让宗教的情操来涤除人们心中的积垢,使心灵浸淫在永恆至善的向往里。但可惜今天人们多半棄绝了宗教,而去征逐罪恶与物慾的满足。极度纵慾与狂欢的结果,心中便自然地失去了平衡,而留下更深更大的创伤,为生活留下了更多的不幸。每年在圣诞夜,因酗酒而导致失火与车祸的不幸事件中丧命的,数以千百计,在这个美丽,安详,神圣的夜里,到处被嘈杂的音乐,丑恶的画面,与酒精的气味充满了。在现代人的心里,再也找不到地方容纳象征着真,善,美的圣婴,因为这个节日的真正意义,早已在这罪恶世纪末的混乱抽象画中迷失了。在“平安夜”里,人们只能在这早已充满了战爭,痛苦,罪恶的世界上,再加深描绘一层丑恶的颜色而已。

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