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不可欺人太甚

刘广华

 

  前文讲及“尊重卑微的人”,不尊重卑微的人非君子,欺人太甚的更是下等小人。这种小人肯定天理不容,将来不会有好的下场。四十多年前,在美国南佛罗里达州(South Florida)只有两三间中国大餐馆。所谓中国大餐馆,只是指有售酒牌照的中国餐馆而已,不能夠与香港的大酒家相比。当时有一个人,是当年北京市长彭真的部下,因为彭真被批斗,他也可能随时都会被抓去公审,所以他带着妻子儿女从北京移民来迈阿密(Miami)。他全家来了迈阿密之后,生活拮据,被亲戚介绍到一家中国大餐馆做服务员。这个人是大学毕业生,精通俄文,中文更不用说。可惜那家大餐馆的老板不但不尊重他,而且还滥用他,除了做本分工作之外,还要他做许多额外的工作。有些同工不服,跑去对老板说:“老板,你对这个人很不公道。如果你继续这样下去,恐怕他会辞职不干。”老板睜大双眼回答说:“辞职不干?他能夠去哪里?他能夠做什么工?他不懂英语,什么都不会,谁要他?他的妻子儿女吃什么?我告诉你们,他绝对不会走,我看他一辈子都要留在这里替我打工。”

  当这个人走投无路的时候,信了耶稣。牧师替他想办法,帮助他开了一家小餐馆,建议他全家出动,因为美国早期流行家庭式的中国餐馆。结果,生意兴隆,食客如云。数年之后,他卖了这家小餐馆,另开一家全埠最豪华的大餐馆。就在这个时候,他的旧老板不知道因何缘故,突然破产,不但把他的餐馆卖了,连他的房子也被政府封掉,两夫妇要出来替人打工。这可能就是他欺人太甚的报应吧!

  在我们大中华的历史上,欺人太甚的故事很多,而最脍灸人口的,就是汉初朱买臣休妻的故事。由汉初至今,已经超过二千年。这个故事早已被写成诗歌,编成戏剧,近代又将它拍成电影,但是民间仍然不厌其烦的讲完又讲。为什么呢?因为太实际和太深刻了!让笔者根据历史和传说,将这个故事整理並重写出来,送给读者们当作茶余饭后的甜品。

  朱买臣是汉武帝时代,即公元前150年左右的人物。汉武帝罢黜百家,独尊儒术。儒指儒家,尊崇孔孟学说。百家即在儒家以外的学说,例如道家,法家,墨家,名家,兵家等等。朱买臣生长於会稽(即今天的苏州吳县),出身微寒,但是自幼爱读书。既知汉武帝只看重儒家,他就天天研读有关儒家学说的书籍,希望有一天得到朝廷重用,能夠出人头地。按照传统,朱买臣可能是由父母安排,在青年时代就结了婚,妻子乃崔家姑娘,是一个心直口快,大方外向的女子。婚后家贫,夫妇靠打柴为生。打柴是古代贫穷人维持家计的小生意,因为不用本钱,人人都可以做,可是几乎天天都要上山,十分辛苦。

  朱买臣读书非常用功,在家固然秉烛夜读,就是在打柴的时候,一有空余的时间就拿起书本来读,甚至背着柴的时候,也在牛角上掛着一本书来读。所以后人用“负薪掛角”来形容他的读书精神。“薪”就是柴;“角”就是牛角。古人打柴,多用牛来运回家中。除了用牛运以外,自己还挑着一担。朱买臣挑着一担柴,将书本掛在牛角上,一边赶牛,一边读书。可是年复一年,不知过了多少年,什么好消息都沒有。性情外向的崔氏开始不耐烦了,对丈夫日渐失望。有一天,当朱买臣在那里一边赶牛一边读书的时候,她忍不住了,嘲笑朱买臣说:“书獃子,看你读书的样子,越看越讨厌!我看你啊,一辈子都不会有出息。”


朱买臣边挑柴边读书

  朱买臣有很好的脾气,可能他是苏州人吧!从前上海有一句很流行的话说:“宁可与苏州人相骂,也不与宁波人讲话。”原来苏州人讲话斯文有礼,连骂架的时候也细声细气。宁波人则刚刚相反,连讲话的时候也好像在骂架。朱买臣早就知道妻子的性格,很溫柔的回答说:“娘子啊,你已经跟随我那么多年了,请你再耐心多等几年吧,好日子很快就会来到。那时,你就可以享福,不用再捱苦了!”崔氏光火了,破口大骂说:“你叫我再多等几年?我呸!我看你的样子,生成一副穷相,一辈子都不会发达。总之,我嫁错郎就是!”朱买臣说:“娘子啊,人怎可以貌相,海怎可以斗量呢?你瞧着,我很快就身穿官服,而你很快就成为官夫人了!”说罢又再低头读书:“子曰,学而时习之,不亦说乎。”(註:“说”,是高兴的意思。)

  崔氏到了忍无可忍的地步了,立刻离开朱买臣,回家收拾行李,像一缕煙似的,跑回娘家去了。过了几天,崔氏拿着一张休妻书回来,強迫朱买臣在上面签名。因为在古代,女人在社会沒有地位,不能夠休夫,只有男人才能夠休妻。虽然朱买臣不愿意,但是妻子苦苦相逼,只好签下自己的名子。所谓朱买臣休妻,实在是崔氏休夫。崔氏有了自由身,很快就改嫁了。有一年的清明节,崔氏与新夫上山扫墓,忽然看到树林中有一个消瘦丑陋的人,在那里一边砍柴,一边读书。崔氏连猜都不用猜,就确定是自己的前夫朱买臣。为了要炫耀一下自己再嫁之后的好景,崔氏故意走到朱买臣面前,让他看看自己所穿着的新衣,並把祭祖的饭菜拿出一些来送给他,说﹕“皇帝到现在还沒有召你呀?真是可怜啊,快拿这些饭菜去吃吧!”

  朱买臣本想不要,但是饥饿难抵,只好接受了,並很有礼的回答崔氏说:“多谢夫人,小生将来有好日子,定必图报。”崔氏冷笑几声,回答说:“谁望你图报?看你这副穷相,你怎么会有好日子呢?”说罢就转身走了。天生我才必有用,苍天不负有志人。过了数年,朱买臣飞黃腾达的机会终於来到了。他的同乡严助在朝廷做官,向汉武帝推荐他。汉武帝先任他作一个小官,后来见他才高八斗,就封他为会稽太守,治理他的故乡会稽。汉代的“太守”就是郡长,即等於今日美国的州长。

  当朱买臣打起太守旗号,乘着车子,浩浩荡荡回乡的时候,乡民夹道欢迎。在人群当中,朱买臣望见一个熟悉的妇人和她的丈夫,他一看就知道是自己的前妻崔氏。后人根据这个事实,就创造了“马前泼水”和“覆水难收”的故事,目的在满足一般人的报复心理。事实上,朱买臣是一个律己恕人的大儒,不会作出这种小人所为。可信的故事是这样,当崔氏看到自己曾经轻视和欺侮过的前夫衣锦荣归的时候,心中十分羞愧和后悔,於是上前向朱买臣认错。朱买臣安慰崔氏说:“夫人,往事请不要再提。我当年说要报答你,现在我有机会了。”随即下令随从,把崔氏夫妇接上后车,带回太守府,安排他们住在后园的一间大房子,按时供给衣食。民间又传说,后来崔氏受不了良心的折磨,结果自杀死了。总之,朱买臣的故事教导我们,不可欺人太甚,骂人和待人都不可以太绝,总要留下几分情。这几分情将来可能会为你带来意想不到的收获。圣经说:

“欺压贫寒的,是辱沒造他的主;怜悯穷乏的,乃是尊敬主。”(箴言14:31)

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2019.12

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