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酉年谈鸡

冯虛

 

  这些年来,美国邮政局华人阴历新年期间,发行十二生肖邮票。今年是乙酉年,是鸡年。
  中国文化中,用十天干和十二地支交互配搭,六十成为一周,是很有智慧的方法。相传是黃帝创天干地支相配,周而复始,用以纪日;后来才用以纪年。至於为什么和埃及,巴比伦等古文化相似,都以六十为计时单位,颇难解释。

  住在城市中,只听见车声市嚣,失去了大清早的鸡鸣声。只偶然从电视上,描述村居的场面,才可以听到鸡鸣。有时出门旅行,宿在村镇近野地,早晨听见雄鸡高唱报天明,声音是那么亲切,彷彿是遇到久別的良友,足能值回所付的钱有余。
  中国有“风雨如晦,鸡鸣不已”的话。风雨,是指乱世。在风雨的时候,夜好像特別长。古时沒有钟表,铜壶刻漏,不是一般平民百姓家的设备。那么,只有盼望“天什么时候才会亮呢?”幸而民家多养有鸡,造物主把时间观念放植在雄鸡的里面,它不看环境的黑暗,到了时候,就会拉起嗓子,引颈高鸣,叫人起床祷告,作该作的事。据周礼记载:设有一种官吏称为“鸡人”,当然是男人,头戴绛红头巾,象征雄鸡;每早晨喚醒百官起身早朝。虽然,他不是显官大吏,这种工作岂不也很有重要意义吗?

  晉书记载:祖逖少年的时候,与同窗刘琨同睡。凌晨,听到鸡鸣。他不以为是扰人清梦,翻身继续大睡下去,而踢醒同床的刘琨,奋然起床,一同舞剑锻鍊,互相砥砺,为国所用。后来组训人民,共同恢复中原。“闻鸡起舞”的故事,也成为青年警醒惕励自強的榜样。

  中国有句成语:“宁为鸡口,不为牛后。”因为鸡口虽然小,卻能夠呼喊,有启导的作用;而牛后虽然庞然大物,卻沒有什么可述说的重大作用。
  圣经中最有名的鸡口故事,是彼得的悔改。彼得是耶稣十二使徒的老大哥,为人口快心直,只是卤莽自负,而不知自己的缺点,是领导人的大毛病。当耶稣将被钉十字架的时候,预先知道所有的门徒都受不起考验,将要各自背主逃难:“击打牧人,羊就分散。”但彼得卻自以为与众不同,夸口说:“別人跌倒,我总不跌倒!”耶稣知道彼得,比他自己更清楚,就警告他说:“我实在告诉你,今夜在鸡叫以先,你要三次不认我。”(马太福音26:31-35)
  只几个小时之后,耶稣被逮捕了,带到大祭司府受审判。在黑暗的压力下,彼得软弱了,果然三次否认他自己是主的门徒。圣经说:“鸡就叫了”。彼得蓦然惊觉,就出去,痛哭悔改。此后,主再坚定他,悔改后彼得再成为门徒的领袖。
  鸡,使我们想到自己的软弱:如果不是靠圣灵的大能,有主的扶持,我们都是搖摆的芦苇,不要想自己是能负大任的栋樑之材。

  形容人的文弱,说是“手无缚鸡之力”。
  人不说:“手无搏虎之力”,也不说:“无缚牛之力”。因为鸡是力弱的家禽。但雄鸡可以作守望的工作,报告清晨光明的来临。这可说是禽中的先知。
  以赛亚先知说:

  有人声从西珥呼问我说:
  “守望的啊,夜里如何?
  守望的啊,夜里如何?”
  守望的说:
  “早晨将到,黑夜也来。
  你们若要问,就可以问,
  可以回头再来。”(以赛亚书21:11,12)

  这表明长夜漫漫,人看不见希望。只有先知,可以给时代提供盼望,引导人当行的路。今天,在这个不缺乏卻沒有希望的时代,我们多么需要听到希望的信息呢!
  哈巴谷先知的名字,在希伯来文的意思是“拥抱”。有人说,他就是先知以利沙应许那书念妇人的儿子,经过死亡而复活(列王纪下4:16-37)。在迦勒底人骑兵的煙尘从地平线上面出现了,亡国在即,他的信息,是代表人民向神质问:黑暗几时过去?神公义的太阳几时来到?

  我要站在守望所,
  立在望楼上观看,
  看耶和华对我说什么话,
  我可用什么话向祂诉冤。(哈巴谷书2:1)

  在昏暗沒有星月引路的夜晚,旅人听到远处山村的鸡鸣,表示前面有人家,疲弱的心灵,得到振奋,继续往前走,不会乱行而失迷。鸡鸣激励昏睡失望的人,坚持神的应许,在不止息的痛苦中,仍然有盼望。

  我等侯耶和华,我的心等侯,
  我也仰望祂的话。
  我的心等侯主,
  胜於守夜的等侯天亮,
  胜於守夜的等侯天亮。(诗篇130:5,6)

  我们需要时代的先知。不是那种趋附黑暗的人,也不是那种只批评黑暗的人。谁都知道夜的黑暗,但只有少数人能夠警醒,作守望的人;更少的人知道,黑夜不久将到尽头,天快要亮了。雄鸡的啼叫,虽然不能使东方破晓,卻能夠给黑夜覆盖下的人有盼望,不再沉睡!

  求主兴起祂的先知,作勇敢的雄鸡,喚起人迎接黎明。

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