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孟德尔逊 Felix Mendelssohn

稽谭

 

  孟德尔逊(Jakob Ludwig Felix Mendelssohn-Bartholdy, 1809-1847)这个长名字,叫人难记,自己也麻烦;干脆作腓力斯.孟德尔逊(Felix Mendelssohn)好得多。现代人如此称他;他有时也如此签字。不过,在他的墓碑上,刻的卻是全名。
  腓力斯於1809年二月三日,生在汉堡,是四个孩子中的第二。他的家道富有,父亲亚伯拉罕(Abraham),是个银行家;母亲利亚(Lea Salomon),出身更富有的家庭,通晓多种语文,能读希腊原文的荷马史诗。祖父摩西(Moses),是犹太教有名的哲学家,被称为“犹太苏格拉底”。孟德尔逊家,给孩子们在家受教育;先是母亲启蒙,再则延请了名学者作家庭教师,自幼灌输给他们各种学问。其中教授和声及作曲的泽尔特(Carl Friedrich Zelter, 1758-1832),对他影响最深,不仅是腓力斯艺术和生活上的导师,也是他的知己,和支持者。腓力斯自早年就精通拉丁文,法文,英文;父母不仅期望他们在音乐上有所成就,还教导古典文学等科目;他们並兼通艺术史,都能素描和绘画。当1816年,全家去巴黎旅行的时候,在那里停留期间,还请知名的音乐家Mme. Marie Bigot教大女儿芬妮和腓力斯钢琴。这样的环境,在所有音乐家当中,是极不平常的。


腓力斯.孟德尔逊与他的姐姐芬妮.孟德尔逊

  1817年,泽尔特引见他给文豪歌德(Johann Wolfgang Goethe, 1749-1832)。那时,孟德尔逊八岁,歌德已经六十八岁,甚为欣赏他的才华。十二年后,孟德尔逊再去晉见歌德,並作曲题献歌德;歌德鼓励他,介绍给他读一些作品,成为后来创作的灵感。
  亚伯拉罕決定放棄犹太教,改为路德宗信仰。他与哥哥约瑟,合资开设一间银行。因为承受了一个伯叔辈亲戚的产业,其庄园名叫“巴托尔第”(Bartholdy),就成为家族的新名。但腓力斯好像不喜欢这个名字,仍常以孟德尔逊签名。
  腓力斯自幼显出不平凡的音乐天才。九岁的时候,首次在柏林作公开演奏。十五岁,他作了第一部交响乐,崭露头角,表现卓越。1826年,普鲁士王威廉(King Frederick William IV, 1795-1861),邀这个十七岁的少年作应时音乐;那时,他正醉心於莎士比亚作品,作了仲夏夜之梦A Middle Summer Night's Dream序奏曲;又十六年后,就少年时的名作再大加扩展,包括添上了著名的“婚礼进行曲”(Wedding March。当1856年,英国女皇维多利亚的女儿嫁与普鲁士太子,在盛大的婚礼中首次演奏,至今流行不衰。
  1826年至1829年,腓力斯在柏林大学修读,课程中包括从黑格尔(Georg Wilhelm Friedrich Hegel, 1770-1831)学美学。那时,他決定以音乐为终身致力的事业。

  1829年,孟德尔逊第一次访问英国,在伦敦,他自己指挥交响乐演出。继往苏格兰,浏览那里的自然景物,原野的风情,把海涛拍岸,松风啸林,都融入他的音乐中。他结识了名诗人司考特(Sir Walter Scott, 1771-1832),並许多文艺界和音乐界朋友,名流贵族。维多利亚女皇和亚伯特亲王,十分欣赏他的音乐,在白金汉宮接见他;女皇並命为他作了一座铜雕像,陈列在新落成的水晶宮,是宮中唯一的此类雕像,后经火災而独存。
  1830年秋,他访问意大利各地,十分兴奋;留到次年春,收获了许多创作的灵感和技巧。由米兰,到瑞士,大部分是徒步旅行。
  孟德尔逊对英国感情很深。在他短短的一生中,有十次访问英国。英国人也深爱他,所至极受欢迎,如同韩德尔重出。
  孟德尔逊的风格轻快清新,但他倾向保守,不太喜欢巴黎流行的音乐风格。在1829年,这二十岁的犹太青年,指挥演奏巴哈(J.S. Bach, 1685-1750)隐沒已久有名的马太福音耶稣受难St. Matthew Passion),从此造成巴哈音乐在德国及欧洲的复兴。十年后,当他任莱比锡音乐指挥的时候,又倡导新近去世舒伯特(Franz Schubert, 1797-1828)的作品。这显明他不隐掩別人长处,是难得的品德。


泽尔特
Carl Friedrich Zelter

  生在美满富裕的家庭,少年得志,似乎是一帆风顺;但终不免也遭遇逆境。1832年,他的良师益友泽尔特离世。善感的腓力斯,长久悲伤不已,难得安慰。
  在这时候,孟德尔逊接受德塞道区(Dusseldorf)音乐总监的职位。那是莱茵河畔的教区,人多环境复杂。孟德尔逊亟於改革,想要提高音乐水准,要应付人事,要求无休无止的演练;他的父亲写信劝他,不可操之过急,但他为理想和责任驱使,难以採纳。过了一段不太愉快的时间,他突然挂冠而去。
  泽尔特是柏林音乐学院院长,代表音乐界的祭酒。泽尔特死后,遗缺虛悬。孟德尔逊极想得那职位。1835年,在亲友怂恿下,他也申请参加竞逐;但因为他太年轻了,也许因为他是犹太人,那职位归於泽尔特的副手。他深为失望,认为终身憾事。后来,普鲁士王邀请他往柏林,出任交响乐团指挥,但他谢绝了。他宁可留在“音乐之都”莱比锡(Leipzig),任交响乐团指挥。这样,他可以決定选择自己所认同的音乐。
  1835年,他遭受又一次严重的打击,他亲爱的父亲去世了。亚伯拉罕教导儿子发展他的天才,对他期许甚高。亚伯拉罕自豪又半似自嘲的说,他早年是父亲的儿子,晚年是儿子的父亲。
  父亲深切盼望,儿子能夠写圣保罗Paulus。他含忍悲哀,奋力去作,在短时间完成,並指挥演奏。


丝惜儿 Cecile Jeanrenaud

  不久,孟德尔逊在福兰克府遇到丝惜儿(Cecile Jeanrenaud),是一个法国胡格派教职人员的女儿,改革宗信仰,比他小十岁,两人相爱订婚;於1837年三月二十八日结成眷属。丝惜儿精通文学,也是画家,曾为丈夫腓力斯画像。婚后二人的家庭生活非常幸福;腓力斯的大姐芬妮,也称道他们是一双美满的夫妇。
  1843年,孟德尔逊创立莱比锡音乐学院(Leipzig Conservatory),他自己规画住持,延聘的名师,极一时之选,包括舒曼(Robert Alexander Schumann, 1810-1856)和捷克钢琴家摩西勒(Ignaz Moscheles, 1794-1870)等作曲家和演奏家,也延聘与他乐风不同的人,对德国音乐教育有深远的影响。
  孟德尔逊擅钢琴,提琴,有无字歌集Lieder ohne Worte)钢琴乐曲八冊;他创作甚多,包括交响乐,管絃乐,歌剧,圣曲,风琴乐曲,奏鸣曲,协奏曲等。而他交遊广阔,声誉满欧洲。他的创作速度相当快,技巧细腻;作品主题有宗教,和自然的韻籁,间以活泼幽默的旋律。
  他要处分音乐学院的行政,作曲之外,还要旅行指挥,演奏,往返英国,法国,柏林,需要费很多的精力。
  在繁忙工作的压力中,他创出一种“活动休閒”,是摆脫一切的约会,指挥或工作,退隐於自然,以一段长时间,寄情山水之间,作沒有预定计画的旅行。特別在灵感泉源濒临枯竭的时候,这是一种复兴。

孟德尔逊作品赏(MIDI

  圣曲以利亚Elijah,开始於1843年,孕育更早,延至1846年才演出。还有未完成的圣曲基督Christus),其最著名的是短歌“有星要出於雅各”;风琴诗歌“垂听我祷告”;並“噢,鸽子的翅膀!”
  英国归来,他极需要休閒;他以为最好是半年或一年。不过,只去了瑞士,似乎恢复了一些。但最沉重的打击来了。
  1847年,姐姐芬妮逝世了。姐弟二人感情联系极深,孟德尔逊仿佛是随着死了一半,完全失去创作的意志和热力。
  同年十一月四日,忠於艺术的腓力斯.孟德尔逊,因脑溢血逝世於莱比锡,还只三十八岁。

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