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问与答

十字架的意义

 

有些也称为基督徒的人,颈项上戴着十字架,这是说男人;
  而且他们常会在胸前用手比画,作十字架状。这样对吗?

 

  好个“也”称为基督徒。看来你以为凡是不跟你一样的,也就是不对的。实际上很多人是如此心态。
  显然你不习惯看见画十字架,或竟不以为然。不过,简单说来,各种十字架的记号,並沒有不对。只是如果含有迷信意味,就不对了。
  在四世纪中之前,基督徒以画鱼为记,因为十字架表号太明显,会招致迫害的危险或嘲笑;到康士坦丁宣布容忍基督教,並定为国教,才公开用十字架为印记。康士坦丁並且废止以钉十字架为死刑的方式,所以十字架不再是羞辱。后来,十字架经普遍使用为教堂,及教堂內的装饰。九世纪以后,出现十字架上有基督的“苦像”;后来才加上冠冕或荊棘冠,作为教导的媒介艺术品。
  信徒佩挂十字架的纪录,自然不会早於基督教合法化。至於用为教职的各种识別,则应该是更迟的事。
  在胸前画十字架,在教会礼仪中使用已久。圣奧古斯丁及早期的教父们,以为画十字架,能夠使圣徒思念基督受苦救赎,以帮助洁淨心意。这仿佛加強意识,衍用了使徒保罗的话:“耶稣基督钉十字架,已经活画在你们眼前,谁又迷惑了你们呢?”(加拉太书3:1)
  马丁路德強调十字架的重要,主张“我们的神学就是十字架。”他的名言:“十字架是一切事物的标准”(Crux Probat Omnia),是路德神学的中心。当然,那与保罗十字架中心的神学相同(哥林多前书1—2章)。
  大约始於中世纪,或是十字军时代吧,欧洲武士的长剑,也作成十字架的形式,是积极的信仰认知。这与使徒彼得的劝勉无关:“基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器,因为在肉身受过苦的,就已经与罪断绝了。”(彼得前书4:1)是说以十字架的心志,治死肉体。至於以十字架驱除邪魔,则流近於术士举动了。
  总之,外表的十字架,自然无须禁止;但十字架在圣徒里面的工作,使个人消減,效法基督,更为重要。(文中旴)

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