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北极圈─将来的地中海

曲拯民

 

  十年前,世界的气象学家们有预测:百年以后北极圈(Arctic Circle)里的冰海就会溶化淨尽。若然,每年必有五个月(自五到九月)轮船可在北极圈內自由航行,如此便可缩短欧,亚,美三大洲间的距离,例如自北欧到阿拉斯加及美西口岸可以減半距离和时间。


北极圈 Arctic Circle

  最近气象学家有了新预测:除非世界各工业国联合一致,減低工业煙囪和汽车废气的放送,否则北极圈的冰海将於十五年內绝跡。
  去年二月间“国际气象学会”(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)的会议在巴黎召开,共有四十六个国家的代表参加。但是这三个废气污染(约为半量)的祸首美,中,印三国家为了保护自身的重工业与发电厂以及民间车辆使用的自由,偏不肯派员参加。该会前次召开的大会是2001年,赴会的代表有一百一十三个国家,包括美国,並有签字制定了放送的约束原则,各当遵守。六年以来,这三国家不但违约,甚至变本加厉,因此理屈,羞见世界,不仅此也,今日的祸首是美国,到了2009年中国就将成为第一祸首了。
  倘若大气的污染继续加重,十五年后北极圈內的冰海果然全部溶解,那么全世界海边的水位增加,必然威胁所有海边的城市,乡镇和农田,最难捉摸与控制的是气象变化。气溫升高,造成旱涝不均,甚至有更多而猛烈的暴风雨和旱災出现各地。
  有经济学家预测:将来北极圈海域的重要性可比今日的地中海。
  地中海在苏彝士运河开通以前不过等於欧,亚,非之间的一座咸水內湖。等到1869年运河开通以后地中海便成为世界上航路最重要和忙碌的地方。例如,自美国到印度就缩短了六千英里,在政治上和军事上的利益更不必多说了。
  苏彝士运河全长不过100英里,於1859年开凿,那是中国的咸丰九年,适在闭关自守,唯我独尊的时期。四年后,同治元年,清廷始感到明了西方文化,文明和培养外交人才的重要性,於是在北京初设专门西学的同文馆。苏彝士运河工程完成於十年以后,即1869年亦即日本“明治维新”的初年,时值中国的所谓“同治中兴”期间,但不幸在1872年(同治十一年)曾国藩病故后,那“中兴”即告寝寂,结果,中国落后了半世纪。
  百年以来,苏彝士不断加深与加宽,增加了地中海在战略,航海和经济上的地位。今日经济学家将以北极圈海域之开拓与今日的地中海相比,这是足堪令人关注的大事。经济成长超过西方,工业与西方国家並驾齐驱的中国正在朝向“市场经济”的方向进展,可惜为了自身生产汽车的出路和国民生活水准的提高正在爭取石油源与增产,方向专在非洲而非北极圈。中国在这次不该再事落后了!
  对此有远见的一间美国公司OmniTRAX, Inc. 在十年前自加拿大政府买下一个有名无实面北冰洋的港口Churchill经而营之。预计的今年夏季八九个月间经此向欧洲各国足可运送五十万吨的粮食,並逐年预期增加效率。
  两年前,俄国完成一条新船,不需前面有破冰船,於冰雪遍海的情況下到达了北极。
  最近挪威某船坞完成一只船,可前行如常,若遇有结冰或浮冰场合,则调转船身,后退即可破冰与扫冰而行。
  北极圈海域将来不仅为航海要地,它是未来的渔场,因为暖海的鱼群不断北移。它也是石油和天然气丰富的蘊藏所在。因此,在世界人口增多,消费加大,天然资源枯竭的环境下,北极一带的开发是将来人类的希望所寄。
  国际气象学会有说明,由於大气的污染,北极圈內冰海的溶化的程度较世界他处的冰山,冰河溶化得更快,而北极一带的冰雪区正在迅速缩小中。
  美国地质研究所(US Geological Survey, USGS)估计北极一带具有世界地下石油和天然气25%的蘊藏。
  俄国在西伯利亚发现並已在开发钻石矿多处。俄国政府相信,西伯利亚的极北今日仍为常年冰封之区,钻石和其他矿物的蘊藏是可有二万亿(two trillion, 2,000,000,000,000)美元的价值,正在等候冰解以后予以开发。
  俄国今日足以供应世界钻石市场之20%以上。以下是销售价值的记录:2003年十八亿美元,2004年二十七亿美元,2005年三十四亿美元。
  美国的阿拉斯加和加拿大也相信本身沿北极的海岸和海底的资源必同样丰富。
  世界各国的石油公司正在北极海域爭相深测试行钻油中,最积极而有成就的是石油,天然气输出第二大国俄国。其次是石油输出的第三大国挪威,该国的国营公司Statoil ASA在探测试区长达九十英里。

  最接近北极的陆地是常年大部分千里冰封状态下的格陵兰(Greenland)它是丹麦国土的一部分,其二十个海口中十七个面对加拿大,最短的距离只十英里,但人口仅为丹麦本国人口的九十分之一。今日丹麦的人口是五百六十万。格陵兰之北有无数的渺无人煙的海岛,其一名叫Hans Island。其主权正在加国与丹麦爭执中。这仅为北极海域制海权爭执的开始。
  格陵兰是世上最大的海岛,其北部已进入北极圈內,是世上最接近北极的地方。它的海港几乎全部在西岸,东岸仅两个。某记者有报道(US News, 2007/6/22),该岛与华府间每周有班机两次,观光季节到八月二十日为止。近十五年来,该岛平均气溫上升九度,据科学家的估计,倘北冰洋的冰山全部溶化,海水将升高二十六呎,世上所有的海港都必受其害,至少所有的码头与施设完全废用,成为举世的空前災害。
  观察家们认为北极海域将来之重要性可比今日的地中海,甚至比后者更较重要,谁能确知呢?


格陵兰的冰山正加速溶化

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