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如何谢恩

刘广华

 

  我们在美国旅居的华侨,尤其是基督徒,每逢到了十一月,有很多都怀着一个感恩的心。在感恩节那一天,几乎所有华人商店,包括餐馆,都停止营业。世界上有两个非常看重谢恩的古老民族,第一个是中华民族,第二个是犹太民族。所不同的,就是我们中国人着重向人谢恩,而犹太人则着重向神谢恩。诗经是我们中国最早的一部文字作品,原文叫做“诗”,到了汉代文史学者才把那个“经”字加上去。“诗”是歌的意思;“经”是集或书的意思。所以诗经就是“歌集”或“歌本”。“投桃报李”这句感恩成语就出自诗经,可见我们中华民族一开始有文化就看重向人谢恩。

  向人谢恩第一个对象就是父母,因为每一个人都亲身尝过父母的恩情。尤其是当我们自己成为父母的时候,就更加明白和体会父母的大爱,正如俗语说:“养子方知父母恩。”我们当如何向父母谢恩呢?古书增广贤文说:“羊有跪乳之恩;鸦有反哺之义。”连小羊吃奶的时候都懂得跪下来接受,乌鸦都知道出去寻找食物回来餵养年老的父母,我们人不更应该用谢恩的心来孝敬我们的爹娘吗!可能有人会说,今天我们活在二十一世纪,知识丰富,很清楚知道乌鸦反哺实在沒有科学根据,古人所说的乌鸦反哺,可能只是一种幻想。

  明代医学家和药学家李时珍(1518-1593)作了一部巨著,总题叫做本草纲目本草纲目的“禽之三”记载:

“慈乌:此鸟初生,母哺六十日,长则反哺六十日。”

增广贤文的作者虽然至今还沒有定论,但是成书日期早已确定是明末清初。作者可能读了李时珍有关乌鸦的研究之后,一时有感,就写下了“鸦有反哺之义”这句名言。可能又有人会这样说,乌鸦反哺既无科学根据,李时珍是不是乱写呢?笔者绝对尊敬李时珍,不相信他会乱写。相反的,笔者相信李时珍自己曾经做过实验,饲养过一些乌鸦,细心观察,发现他所饲养的乌鸦会反哺。这是个例研究(Case Study),不是指所有野生的乌鸦都是一样。


石燕

  笔者一生也曾经饲养过不少雀鸟,细心观察牠们的动作,也发现有些人养的雀鸟会有異常的表现。例如笔者现在所拥有的一只石燕,美国人叫Green Singing Finch,是雄的,原产非洲。笔者给牠取名为Antonio,记念故友吳锡舜先生。吳先生在菲律宾长大,曾经获得全菲律宾男中音独唱比赛冠军。石燕的寿命大概是15年。Antonio一岁的时候,笔者把牠买回家,今年已经13岁了,双腿已经开始发抖,每当笔者和牠玩的时候,牠经常会因为太过兴奋而从牠所站的棍子上掉下来。12年来,人雀建立了深厚的感情。每当笔者给Antonio食物的时候,Antonio就先昂首歌唱,跟着就用牠的嘴来啄笔者的手指。笔者也可以说,石燕会向主人啄指谢恩。


诸葛亮画像

  向人谢恩第二个对象就是我们的恩人。俗语说:“施恩莫望报;受恩切勿忘。”意思就是说,受恩人一定要报恩,所以俗语又说:“知恩不报枉为人。”如何报法呢?古人说:“受人滴水之恩,当以涌泉相报。”这句话教导我们,报恩要尽心,尽意,和尽力。自古以来,我们中国人最看重知遇之恩,若用今日的话来说,就是得人赏识,或是被人提拔的大恩。最好的例子就是三国时代的诸葛亮,他为了报答刘备三顾草庐的大恩,一生一世辅助刘备建立江山,成为西蜀的皇帝。不但如此,刘备死后,他还尽心,尽意和尽力去扶助刘备的独子刘禅,退则坚守西蜀,进则北伐中原,期望能夠重兴汉室。可惜他早死,刘禅软弱,把父亲辛辛苦苦创建的王国,双手奉送给別人。刘禅字阿斗,从此,“阿斗”一词就被用来描写那些不成气候的第二代。诸葛亮在他的“后出师表”留下两句名言,成为永垂不朽的谢恩佳话。这两句名言就是:

“鞠躬尽瘁,死而后已。”

  向人谢恩第三个对象就是社会大众。难道社会大众是我们的恩人?对,社会大众的确是我们的恩人,如果沒有他们的贡献和帮助,我们绝对沒有今天。笔者因为居住在海外,不知道祖国的同胞有沒有向社会大众谢恩,和怎样向社会大众谢恩,只好谈论一下美国人的做法。美国的感恩节是每年十一月第四个礼拜四,全国放假。美国感恩节的传统是吃火鸡,如果沒有吃火鸡,就好像是沒有过感恩节。按2011年的统计,美国人每年在感恩节那天吃掉4600万只火鸡。为什么一定要吃火鸡呢?据说早期从欧洲移民来北美州的人,大多数是基督教徒。当他们在今天美国东北部登陆的时候,正是深秋,天寒地冻,物质缺乏,前途茫茫,但是他们带着一颗感恩的心,跪在大地上祷告,称谢神的带领,並祈求神赐下生活所需。当他们祷告完毕打开眼晴的时候,看见一群他们从来沒有看见过的野火鸡迎面而来。他们立刻把野火鸡捕来烧烤,一边吃一边感谢神奇妙的供给。到了1621年,在新英伦(即今天美国东北六个州)定居的移民有好收成,於是大大庆祝,向神谢恩,家家戶戶吃火鸡和南瓜批(Pumpkin Pie)。这可以说是美国第一个感恩节。从此,吃火鸡和南瓜批就成为美国感恩节的传统食物。


火鸡与南瓜批

  今天,每年到了感恩节的时候,美国有些富有人家在大街上赠送火鸡给贫穷的人。数年前,在加州的圣地牙哥(San Diego)城,有一个黑人榄球明星在大街上赠送火鸡,当记者访问他的时候,他说:“我在黑人贫民区长大,从小就得到社会大众的救济。如果沒有他们,我可能早已饿死了。今天,我赠送火鸡,是向社会大众谢恩,是一种回报。”

  笔者所居住的迈阿密(Miami)城,是古巴人移民来美国的第一站,因为古巴最接近佛罗里达州(Florida)。所以,迈阿密被古巴移民视为他们的“金山”,正如当年中国移民视三藩市为金山一样。古巴人的性情很像我们中国人,喜欢吃中国餐,喜欢大家庭生活,和喜欢帮助別人。笔者刚来迈阿密的时候,有一个古巴财主,每年到了感恩节的时候,就开放他的大別墅,请人吃感恩大餐,完全免费,不管认识不认识,什么人都欢迎。为了好奇,有一年笔者也带着妻子儿女去参加。财主所预备的食物非常丰富,除了火鸡是主菜之外,还有古巴烧豬肉,古巴炸鱼,古巴炸大蕉,古巴“蛋挞”(Flan),古巴咖啡等等,令笔者全家看到口瞪目呆,最受感动的,就是在聚餐之前,财主先请一位牧师作一个感恩祈祷,然后由自己讲述一个简短而有力的感恩见证。此举证明他是一个基督教徒,不是一个天主教徒,像一般的古巴人一样,多信奉天主教。财主说:“当我初来迈阿密的时候,两手空空,生活无定,全凭神的怜悯和社会大众的帮助才有今天。今天我恭请大家来吃饭的目的有两个,第一是感谢天父,第二是感谢大家。”这就是美国人常说的Give Back,意思就是说,当我们有好日子的时候,要回报社会大众!

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