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清朝宣教士对社会的贡献

黃彼得

 

一.马礼逊的译经工作

  欧洲的改教经过了二百年,工作以稳定內部,建立神学为主,很少有往外传福音的事。直到第十八世纪,英国的复兴运动,和卫斯理约翰強调因信悔改得赦罪的救恩重生的道理和过圣洁的生活以后,再加上库克船长遊历许多国家后回国写下遊记,就引起英国教会有差传运动。

  1807年九月七日有个英国年轻人马礼逊(Robert Morrison, 1782-1834),受英国伦敦会的差派到中国传福音。他年幼时接受拉丁文,希腊文和希伯来文的教育,未到中国之前他学了中文,也读了在英国博物院里的一本英汉字典,他认为这是到中国传福音的必要工具。到了中国之后,他自己编列一本中国文法,大概是参考利玛窦所编的;后来又跟他的同工米林教士(William Milne, 1785-1822)共同翻译新旧约全书,取名“神天圣书”,经过十二年,在1819年才出版。因为他专心翻译圣经,在他到中国传福音七年以后,才为第一个信徒名叫蔡高的人施洗。


马礼逊的译经工作(右一为马礼逊)

  马礼逊非常注重文字工作,除了翻译圣经以外,也写了一些传福音的书刊;当时雇用一个雕刻木板的工人名叫梁发,同时也教导他学习圣经真理,以后更按立他成为一位传教士。梁发(1789-1855)写了一部名著劝世良言,成为当时更正教传福音主要信仰教义。

二.梁发的劝世良言及其主要教义

  劝世良言共有九卷,约有十万字:

  第一卷书:真传救世文
  第二卷书:崇真辟邪论
  第三卷书:真经圣理
  第四卷书:圣经杂解
  第五卷书:圣经杂译
  第六卷书:熟学真理论
  第七卷书:安危获福论
  第八卷书:真经格言
  第九卷书:古经辑要

  九卷书共有六十多篇文章。主要的教义:

  1. 基督教原罪论。人类始祖亚当夏娃吃了禁果以后就犯了罪,这个罪牵连到后世万代,人人成为罪人,只有借着相信耶稣基督,倚靠耶稣基督的救赎才能得到赦免。
  2. 分析儒教,佛教和道教许多的错误和缺点。在这宗教的比较里面,说明基督教的真理能真正满足人的需要;其他三个宗教的教义只是人的思想,不能真正满足人心灵的需要。
  3. 上帝有绝对的权威。上帝是天地的主宰,宇宙之內万国的人都要服在上帝的掌管之下;如果违背上帝就会招来災祸,敬畏上帝则自然蒙福。
  4. 人人都是上帝所创造的;每一个人在上帝面前都是平等的,无论哪一个民族,受什么教育,在上帝面前都是一样的。天上的神是无私公义的,慈悲怜悯的,祂疼爱世上每一个人,比肉身的父母更加疼爱子女;世人的父母有偏爱子女的心,上帝卻不偏爱人。
  5. 人要安贫守分。贫穷的人要心安理得,只要固守本分,灵魂得着永生,灵里就富有;灵命富足才是最珍贵的。至於有钱人要积善修德,多多施舍救济穷人。
  6. 当顺服统治者。在上掌权者是上帝的仆人;顺服统治者就等於顺服上帝。国民不可逃稅,应当按着政府所规定的纳稅。
  7. 天国的定义。天国就是天堂,是好人身体死后灵魂享受的地方;凡在地上敬虔信靠耶稣基督的,离世之后就会到天堂去。圣经中所提及的天堂,是沒有痛苦,沒有疾病的地方。

三.劝世良言对洪秀全的影响

  梁发将劝世良言印刷出版之后,常常到考场发送给考生;其中有一个名叫洪秀全(1814-1864)的人,在1836年得到这书。1843年洪秀全再度到广州考试,结果又失败,就回到家乡教书。他拿起劝世良言精心细读,觉悟到书中的大道理,決定相信耶稣,並且传讲基督教的真理。在1850年满清咸丰年间,洪秀全更兴起太平天国事件;这到底是单单传福音或者是有政治作用,各种不同历史学家有不同的评论。经过十四年的统治以后,太平天国衰亡,她的失败让我们清楚知道一个真理,就是传扬基督教不需要政治的力量。

四.李提摩太向中国知识分子宣教


李提摩太

  当时除了马礼逊传福音,注重文字工作,还有其他差会的宣教士不断到中国来传福音。英国浸信会差派了很多宣教士到中国来,其中有一位叫李提摩太(Timothy Richard, 1845-1919),在1870年到东北山东一带传福音。他设立医院,训练中国优秀青年为医生;也开办学校,以后慢慢发展成为大学;他注重出版书籍,介绍基督教的信仰,同时也介绍新的科学。他努力与中国高级知识分子和有地位有学问的人士交往,影响他们;当时受影响的有康有为,李鸿章,孙中山等。这些人受了基督教的薰陶,就按着圣经的教训来处理国家事务,尊重百姓权益。

五.宣教士对中国社会全面的贡献

  英国的长老会也差派许多宣教士到福建廈门,並且翻译本仁约翰的天路历程;卫理公会也从美国和英国差派宣教士到中国。当时在中国各地有不同的语言,宣教士为了普及教育,也把圣经翻译成地方方言,甚至用罗马拼音方式帮助少受教育的人可以读圣经。
  在满清末期,基督教对中国有很大的贡献。除了內地会戴德生之外,很多教会认为真正要帮助中国百姓,就应该要设立学校,特別是女子学校。所以当时有很多女子学校,甚至女子大学也开办了,让中国女孩子与男孩子平等受教育。宣教士也提倡解除中国女子缠腳的习惯。
  很多人常常把基督教和鸦片混在一起,这是错误的。十九世纪基督教的传教士,大力反对英国人卖鸦片给中国。他们一面反对,一面设立戒煙馆帮助百姓;借着戒煙,很多人听了耶稣基督的救恩,悔改后成为好的基督徒,更有些接受训练成为传道人,其中一个名叫席子直。他悔改相信耶稣以后改名席胜魔,脫离鸦片的捆绑,到处传道,对当时社会有很大的贡献。
  十九世纪末期,宣教士组织了圣经翻译委员会,用了二十至三十年时间将圣经翻译成官话和合本;这和合本圣经在1919年出版,直到今天我们仍然普遍使用。
  宣教士不单传福音给中国,也安排中国的优秀青年到美国和英国接受良好教育,再差派他们回国。我们真是感谢上帝!宣教士也注意在中国训练本地的传道人,把教会交给中国人,让中国人起来负责传福音的工作,这真是按着上帝的旨意而作的。
  更正教来到中国,使整个世界的基督徒都参与传福音和建立教会的工作;也向中国人民介绍科学,普及教育,改革不好的风俗习惯,提倡一夫一妻的婚姻制度。教育的普及,提高了中国人在国际的地位;二十世纪初期的中国学者因为懂得圣经的真理,在国际法律上有很大的贡献。

  传道人到全中国传福音,是本着上帝的爱,关心每一个灵魂。他们把上帝的爱,耶稣基督的救恩,介绍给每一个人,改变他们的生命,成为对国家对世界有贡献的人。基督教对中国以至整个世界,都是持守这样的目标;这也是上帝对全人类的旨意。我们感谢主!在十九世纪后半期基督教在中国有这么大的发展。

选自作者著基督教简明释义(8)-认识基督教史略,香港:金灯台出版社

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