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大蒜(Garlic)与健康

烝民

 

  幼年,在1920年代中国的北方,绝少听说老人患上什么极痛苦的癌症。七,八十岁的老人大半死於时令症,即今日所谓流行性感冒和肺炎的併发症,或者死於心脏衰竭。偶闻有患中风长期瘫瘓的,至终致命,人人称此为富有人家的病症,皆因喝了过多的人参汤。
  含防腐,或保色剂的加工食品取代天然。冷冻,盐渍,发酵,接替了新鲜。动物脂肪代替了植物油,加上滥用药物,煙草,各种污染…经医学界证明是心脏病,中风,各类癌症的远因。

  多年来,屡次见美国报纸载有某些医学权威或研究所发现蒜(Garlic)有減低血脂肪及胆固醇之功,兼有抗癌的效能。早於1991年,有一份综合性的报告见於时代周刊Time Magazine)的食品栏(九月二日),阐述近几年各国对於大蒜研究结果的结论:1)減低血分中的脂肪及胆固醇,2)确有抑制胃癌及乳癌的功效。其后又加说明:每天吃大蒜一小瓣等於“阿斯匹灵”一片,可防血栓病。若嫌有臭味,宜熟食,但只可稍煮,不可经高热,例如油炸或长时间沸煮。近年来市上有大蒜丸可选,其功略同,每日服一丸,不致呼气有臭味等语。我本身即等於生物试验所的一只大白鼠,日进大蒜制剂一丸迄今已经二十多年。
  美国及德国医学界对蒜效用的发现是近几年的事。比美,德较早的有法国和日本的早稻田大学,多年前关此已有报载。


  中国北方人吃蒜自古遍於农村间,是传统性的,有俚语为证:“多吃大蒜,百病不犯!”战前,乡下人旅行,路饮河水或井水时加嚼蒜一小瓣,与第二次大战美军在亚洲热带丛林中作战渴饮河水前加硫胺药片有異曲同工之妙。大蒜含硫,故有臭味,硫与辣皆具杀菌功能。今日复古的针灸之术已大行其道。其实,针与灸是两件事。最普通的灸法是对肿毒和疮疖上覆蒜的切片,用久干的艾叶搓成小球状点火於上,热力透过蒜片而及患处。如此每日数次,不过数日,疮疖便愈。关於中国灸术之灵效处,我自身有良好经验。


艾(Moxa)

艾灸术

  艾(Moxa),美国也有野生,其叶状及气味与中国产相同。昔日在宾州务农,见田边有艾丛生。中国北方人每於端午节前在山野中整棵取之,悬於门框之上,说是“可避邪气”。其实是为了施灸方便。艾之另一用途是代替除虫菊(Pyrethrum)。通常农家将艾搓成绳或编辫,於夏晚燃点用驱蚊蚋。艾叶不起火苗,燃烧有香味,状态如同祭奠用的香或蚊香。

  根据本草:

大蒜辛热有毒,开胃健脾,消穀化食。驱邪,通五脏,达诸窍。去寒滞,解暑气,辟瘟疫。消痈肿,破症积,杀蛇虫蛊毒。治中暑不醒。擣贴足心,能引热下行。治鼻衂不止。擣纳肛门,能通幽门。治关格不通。敷脐能达下焦。消水,利大小便。切片灼艾,灸一切痈疽恶疮肿核。性熟气臭,生痰动火。散气耗血,昏目损神伐性。虛弱有热之人切勿沾唇。独头者佳。忌蜜。

由此可知大蒜的效力,但不可用之不当或食之过量。今将以上不常用的字略释之。
  “窍”即头部的七穴,或意在智慧。“衂”,鼻出血之意。“擣”与捣字音,意皆同,例如捣碎。“幽门”是指胃之下端通十二指肠,肌肉可伸缩的部分。“关格”应作关节解。中医有上中下三焦之论。
  至少行於北方,中国古代人早有先见之明,炒,煎,煮,燉无不加蔥和蒜,至少这是北方人的习惯。吃烧肉及饺子必加蒜泥,说是能解毒(病豬的肉)。又将面酱(豆豉)与蒜泥搅伴,俗称为“老虎酱”算是先人之独出心裁。每屆夏季,长辈令常吃生蒜用以避瘟疫。着实它有抗痢疾及杀大肠菌(腹泻)之功能。
  大蒜始於中国何时无可考。相传埃及法老王建金字塔时予工役大量蒜吃,以增其力。古代腓尼基人航行海上以蒜来佐餐。以色列人出埃及,在西乃旷野中缺少韭,蔥,蒜,遂向他们的首领抱怨。古罗马蓄斗士着经常贪吃蒜以增其勇。地中海沿岸民族及欧洲內地邦国古代据传统因地而異,大蒜的主治功能如下:风湿关节痛,增加食慾,牙痛,蛇咬,小儿百日咳,鼠疫,伤风,甚至可治脫发及因单相思患上的失眠症。
  这真正是中西的合壁。可见中国认为蒜能医多种病症之说信而有征,本草所载大蒜之功能未曾夸大其词。
  依现成资料所示:美国全国年耗鲜蒜八千万磅,自身出产约供应六成;但美国全国每年产量,在两亿五千万磅以上,为何需要进口鲜蒜约三千万磅?原因是美国的大蒜加工业每年需要两亿磅的原料,充作调味品的原料,例如:番茄酱,一般辣酱,肉肠类的添加料,脫水蒜片及小粒,加进罐头酱菜,健康食品店中出卖的含蒜粉或油的片与胶丸等。
  美国全国蒜的出产几乎全部集中在三藩市东南约百英里附近的五个郡(县),其一为Gilroy自称为“大蒜之乡”,於每年七月间举行“大蒜节”,提倡吃蒜,以蒜为主料之烹调示范教授,並推广专门大蒜研究的书籍。在三藩市北有“鲜蒜协会”(P.O. Box 2410 Sausalito, CA. 94966)之组织。


大蒜


蒜苔

  多年前,我在宾州家中后院试种大蒜失败,此由於季节不夠长。自蒜瓣种入土,需时十至十二个月方能成熟。通常加州农人十月间种植,至明年六月至十月陆续收获。种蒜,土壤须松,水分充足,叶高一尺至二尺,叶黃后灌溉即停,候土干后收集入仓。储藏时,通风的干燥环境最好。家庭中若常年食用大蒜,万不可入冰箱冷藏。蒜苔在中国是一很受欢迎的蔬菜,可惜上市期过暂。蒜苔炒豬肉丝,鲜美可口。

  吃蒜之风逐渐吹及美国全国。
  今后中国的北方佬可在太平洋彼岸高喊“吾道不孤”矣!

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