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吗哪的意义

于中旻

 

  “吗哪”?最简单,卻不失其为妙译。如果不过分格求字义,也许可以解读为“是什么?”和“哪里来?”因为吗哪是天降给以色列人的食物,是他们从未见过的;所以问:“这是什么呢?”有些人对於从未见过的东西,就以为不好。因为神关爱属祂的人,眷顾他们,供应的方式,常是新的。这法则,以后依然维持不变。

什么时候来

  圣经记载:以色列人“出埃及后第二个月十五日,到了以琳和西乃中间,汛的旷野。”(出埃及记16:1)在上个月,就是元月十五日逾越节,神差遣摩西领以色列人离开为奴四百多年的土地,进入大而可畏的旷野。他们是用带出来的生面,烤成无酵饼;这生面还沒来得及发起,因为被埃及人催逼离开埃及,不能夠耽延,也沒有计画为自己预备什么食物。(出埃及记12:37-41)少量的供应,有限的资源,很快就告罄。以琳旷野虽然有水,但粮食出现了问题:他们的男丁就约六十万,全人口有逾百万群众。缺乏食物,实在是大事,再沒有比现在更需要神了。神是及时的帮助。

是从哪里来

  明显的,旷野沒有可耕地,沒有禾稼,这可是关系民生的大事。人习惯的都是盼望从地里得粮食。但有时该仰望另一个方向。
  耶和华对摩西说:“我要将粮食从天降给你们…”(出埃及记16:4)地上不出产粮食,神从天上给祂的子民降下食物,绝不让他们飢饿倒毙旷野。主耶稣教训门徒,不要为吃什么,穿什么打算,全智全能的神,是慈爱的天父,知道祂软弱的儿女,得用以养生,才可以行祂的旨意;人若有心寻求“神的国和祂的义”(马太福音6:32,33),神知道必须维持生活,最合理的是,由不平常的途径,供应他们的平常需要。

是什么东西

  神作奇妙事:“早晨在营四围的地上有露水;露水上升之后,不料,野地面上有如白霜的小圆物…这就是耶和华给你们吃的食物。”(出埃及记16:13-15)这新食物,非常娇嫩清洁,在凝聚的露珠消散后,出现在地面的草叶上收集起来,可烤可煮来为食。他们吃的如同“天使的食物”,表明其来源高贵,是神非凡的供应(诗篇78:24,25),是为遵行神旨意者预备的。

怎样去收取

  按人口,按饭量。这是真正的公平原则。人皆有份是基本原则,但不要忘记各人饭量不同,不能定量配给;如果每人分吃一斤,似是公平,但有的人只能吃四分之三斤,硬要人家吃下一斤,该有多么难受?一之为甚,天天如此,绝对受不了。所以“你们要按着各人的饭量,为帐棚里的人,按着人数收起来…多收的也沒有余,少收的也沒有缺。”(出埃及记16:16-18,21)
  其次,要早起收取:“日头一发热,就消化了。”殷勤早起,不保证一定能成功,但懒起久睡,必然不会成功。
  其三,不仅为自己,也“为帐棚里的人”。听从神的命令,跟摩西出埃及的,都是一家人,既然如此,所以不必每人都去,更沒有必要爭先恐后,全体人马都出去,遍满地面,拥挤费时;大家绝不忘记家里所有的人,所以即使不是全体出动,也不必耽心给撇下,被忘记。(哥林多后书8:15)


以色列民收取吗哪
The Israelites gathering Manna, c.1490s
by Ercole de' Roberti, c.1451-1496
© Copyright The National Gallery, London 2015

何时不收取

  饮食诚然是供应身体的需要,但那不过是要给人力量,达成行进到神应许之地,其本身不是目的。神不仅给人吃饱,身健还要心康,人应该学习的是心灵饱足,倚靠神,得安息。
  每日供应,“所收的,不许什么人留到早晨…耶和华既将圣安息日赐给你们,所以第六天祂赐给你们两天的食物,第七天各人要住在自己的地方,不许什么人出去。”(出埃及记16:19-30)神希望人享受安息:“不许”是父母对孩子一般的关爱,因爱而关的限制;正如食物固然好,但贪食无厌就会伤身,当然是不好的,所以要有节有制。神不是強迫人作什么事,而是愿人安息。耶稣说:“安息日是为人设立的”,就是这意思。

  默想在旷野旅程中,赐给祂子民吗哪,使他们能夠在艰难中,持续生活四十年,真是最伟大的神蹟。主耶稣基督在世的时候,公开宣告说:“我实实在在的告诉你们:那从天上来的粮,不是摩西赐给你们的,乃是我父将天上来的真粮赐给你们;因为神的粮,就是那从天上降下来赐生命给世界的。”耶稣更清楚的说:“我就是生命的粮。到我这里来的,必定不饿;信我的,永远不渴。”(约翰福音6:32-35)
  那世代的以色列人,虽然吃过吗哪的灵筵,因为悖逆神,还是倒毙在旷野;惟有主基督耶稣,道成肉身,从天降世,使世人因信祂,得到永远的生命,与神永远同住。感谢讚美主!

(同载於圣经网 aboutbible.net 之“天上人间”)

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