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勇於认错

刘广华

 


华盛顿

  一般来说,西方人受基督教影响,比较容易认错。美国第一任总统华盛顿(George Washington, 1732-1799)就是一个很好的例子。华盛顿生长在一个基督教家庭,童年的时候,曾经用斧子把他父亲心爱的一棵樱桃树砍死。父亲大发雷霆,华盛顿勇於认错,结果当时不但得到父亲的饶恕,后来还成为全世界儿童爱读的一个传奇故事。因为这个故事被翻译为各种文字,而且被重写又重写,后来就产生几种不同的讲法。最普通的讲法,华盛顿所砍死的是一棵樱桃树。但是有人认为华盛顿的家是在维珍尼亚州(Virginia),在那里沒有樱桃树,所以华盛顿所砍死的是一棵苹果树。更有一种讲法,根本就沒有华盛顿砍死樱桃树这回事。这个故事是由一个圣公会牧师捏造出来的,目的在夸张华盛顿的伟大。

  华盛顿是一个举世知名的伟人,他的事跡人人都知道,谁敢故意捏造一个不是事实的故事出来呢?而且捏造故事的人是一个牧师,这简直是沒有可能。笔者不相信华盛顿砍死的是一棵苹果树,因为苹果树十分普通,而且在他父亲的园子里面,苹果树最多,只砍死一棵幼小的,他的父亲不可能会如此生气。所以笔者相信华盛顿砍死的,的确是一棵小樱桃树。既然维珍尼亚州沒有樱桃树,这棵小樱桃树肯定是从很远的地方运来,所以他的父亲才会那么生气。可是又有人说,在维珍尼亚州种樱桃树根本就不会结果子,华盛顿的父亲又怎会种一棵樱桃树呢?笔者相信华盛顿的父亲是一个特別喜欢樱桃树的人,因此他明明知道不会结果子也要试一试。笔者这样推测,因为笔者也是一个爱树的人,虽然明明知道在佛罗里达州的迈阿密城(Miami, Florida)种桃树和梨树都不会结果子,但是笔者也曾经尝试过种桃树和梨树。

  华盛顿砍下父亲心爱樱桃树的故事,留给后世儿童的伟大教训就是勇於认错。一个肯勇於认错的孩子才会成为伟人。让笔者重述这个故事,当华盛顿的父亲发现在他苹果园里面唯一的一棵幼嫩樱桃树被砍死之后,大为震怒,決定要查出那个杀树兇徒。华盛顿闻言,立刻跑到父亲面前,立正低头,说﹕"I can’t tell a lie, Dad, you know I can’t tell a lie! I did it with my little hatchet.''(我不能夠撒谎,爹,您知道我不能夠撒谎!这是我用我的短柄小斧干的。)父亲听了,转怒为喜,蹲在地上,把华盛顿紧抱,说: “My son, that you should not be afraid to tell the truth is more precious than a thousand cherry trees!”(我儿啊,你毫无惧怕讲出真理,比一千棵樱桃树还宝贵呢!)那时,华盛顿年仅六岁。


年幼的华盛顿向父亲坦承过错
Engraving by John C. McRae from a painting by G. G. White

  当华盛顿砍死樱桃树的故事正在鼓舞全球孩童的时候,我们大中华有一个勇於认错的故事早已感动了不少炎黃子孙。三国时代,蜀国皇帝刘备死后,其子刘禅继位,是为公元228年。丞相诸葛亮定下统一中国的大计,首先攻打魏国,北定中原,於是进兵祁山(即今天甘肃省西和县的西北区)。魏国派出大将张邰迎战,抵抗蜀军。当时最重要的军事基地,名叫街亭(即今天今甘肃省秦安县的东北区)。如果敌方夺得街亭,敌方就佔了优势,这场仗就很难取胜。於是诸葛亮決定派一名智勇双全的猛将前往。

  当时诸葛亮有一个参军(今天叫做参谋),名叫马谡,自动请求承担这个重任。马谡出身名门,熟读兵书,而且在平定南蛮的时候,曾经献过良好的军事策略,於是诸葛亮派他率领二万五千精兵前往。为了安全,诸葛亮又派行事谨慎的王平为副将,並且严厉的嘱咐他们说﹕“街亭虽小,事关重大!我军若能守住街亭,就容易攻取长安。如果失去街亭,便会影响大军北伐。所以汝等要加倍小心,不可轻敌。到了街亭之后,记得要选择靠山近水的地方安营。倘有失误,军法无情!”不料到了街亭之后,马谡竟然在一座孤立的山顶上安营。后人批评马谡为人骄傲自负,只懂纸上谈兵,並无实际经验,所以沒有依照诸葛亮的计划去做。笔者卻认为,如果马谡真是这样的人,诸葛亮又怎会派他前往呢?所以笔者相信,马谡肯定细心研究过当时的地理环境,认为在一座孤立的山顶上安营,有居高临下的优势,趁敌军远来疲乏,可以一口气把他们消灭,因而沒有依照诸葛亮的吩咐去做。马谡失败,第一在於估计错误,第二在於遇上比他更有智慧和经验的张邰。


诸葛亮

  原来张邰是魏国名将,身经百战,智勇过人。当他看到蜀军的阵势,就立刻下令将蜀军围住,切断水源。过了几天,蜀军在山上不战自乱。张邰乘机挥军冲杀,轻而易举的战胜蜀军,夺取了街亭,马谡大败而归。诸葛亮听到这个消息,痛心疾首,於是依照军法,挥淚斩了马谡。跟着,诸葛亮表奏蜀帝刘禅,承认过失,责备自己用人不当,乞求降职三级。为了尊重法令,蜀帝只好将诸葛亮降为右将军,仍然负责丞相职务。诸葛亮又下令把自己的过失,向全国公佈。这种勇於认错的精神,古往今来,在大人物当中,甚少看见。所以诸葛亮配被我们中国人永远崇敬。正史三国志的作者陈寿,对诸葛亮颇有偏见,但是在这件事情上,他也作诗称讚诸葛亮,说﹕

用人不当责己过,千秋万代树楷模。
官吏若能皆责己,国富兵強民安乐。
三国群星多璀璨,最大亮点是诸葛!
           三国志.蜀书

  古书左传云:“人非圣贤,孰能无过?过而能改,善莫大焉。”世界上沒有完全的人,君若肯勇於认错,立誓改过,最后必定得到別人的尊敬。相反的,君若爱惜面子,执迷不悟,自圆其说,甚至把过错推给別人,将来君必自食其果,最后肯定正如广东人所说,落到“神憎鬼厌”的地步。人民的眼晴是雪亮的,所以切勿自我蒙蔽,错而不认,过而不改。最重要的就是天网恢恢,疏而不漏。即或我们能夠骗人,但是我们绝对不能夠骗神。所以基督教最基要的信仰就是认罪悔改。为什么要认罪悔改呢?因为圣经说﹕

“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗淨我们一切的不义。”(约翰壹书1:9)

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2018.7

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