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基督徒的安老事工

于中旻

 

  第二次世界大战以后,战士们回家,一批新生婴儿问世,称为“婴儿潮”。现在,这批孩子长成了;有两位新近的美国总统,克林顿(Bill Clinton)和布殊(George W. Bush),就是婴儿潮中的人物,逐潮而来,也将随潮而去。
  随着医药和健康的进步,人寿命延长,老年人口的比率也在增加。
  一个痛苦的社会阶层,将要很快的形成:过多的老年人。

  在中国,上个世纪中,相信“人多好办事”;“生产大跃进”只是个梦想,生育大跃进卻成为不幸的事实,人口急剧的膨涨。下一步的急转,是推行限制只生一个的政策。得宠的孩子,唱着:“父母独生我一个,不要弟弟和妹妹。”於是产生了新一代的人,不懂得什么是伯叔舅姨姑。单想起来,就叫人觉得奇怪。

倒立金字塔

  时间不会为任何人停留。这新生的一代,也该是进入三十了;再过三十年,就成为该退休的一代。那时的情形该是如何?现今天之骄子,将要照顾六十几岁的父母,还有八十岁的祖父母;也就是上有“六老”在堂!
  严重的中国老人前途,面临着独生造成的4-2-1;就是三代的情形包括两位祖父母,两位外祖父母,加两位父母在中间,形成金字塔倒立。我们都知道,金字塔是该上小下大的,倒立想起来就不妥当,实际的情形恐怕也是如此。
  生育減低,新生的少,老人存在,並继续变老,导致人口老化,就是在比率上增加。中国将成为世界老年人比率最高的国家。2025年,一半以上人口将超过六十五岁。这样的社会,不仅看起来会使人有暮气沉沉的感觉,更会造成经济上的负担。想想看:工人年龄平均到达五十岁以上,技术上怎能同別人竞爭?生产力怎能不相对的減低?国家怎样养活这些老年人口?是个不容忽视的社会问题。而所有的准备时间,並不是很多。

如何度余生

  老年人要活下去,活得快乐,活得有尊严。
  老年人有子女,是他们尽孝养亲属的机会。圣经说:“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好;不看顾自己家里的人,更是如此。”(提摩太前书5:8)所以教会要教导儿女,不要效法世界的作法,要看顾亲属;当然是指需要看顾的老年人。
  现在有的社会,已经发现有老年人同居,不是累赘,反是福分。如果夫妇都出外工作,祖父母是家庭基地可靠的守护者,並且还能把信仰教导下一代。


Thomas Robert Malthus

  马尔萨斯(Thomas Robert Malthus,1766-1834)基本上相信人口的增加,超过资源的增加,贫穷将不能免。他是经济上的悲观主义者。实际上老人有许多可作的工作,老人也可成为生产力,或是间接的生产。
  为了使老有所养,养老院成了新兴事业。我们应该知道,进养老院並不是被子女丟棄,而确实有自己难以照顾的情形,在养老院得的照应可能会更好。不过,即使经济上能夠负担,也只能算是次好的安排,能在家中行孝更好(提摩太前书5:4)。但也有老人说,他们在养老院中,能同其他的基督徒老人团契,查经,也可向別人见证,是事奉结果子的机会。当然,子女至少该常去探访,不能当作丟掉包袱,要给老人喜乐。常见老人家珍视子孙的照片,向朋友夸示,我们该想到那是何等的心情!

圣经的教导

  基督徒不仅应该孝敬自己的父母,也该推及所有的老年人。
  行恶的自然结果,常是遭受祸害。因此,圣经说:“白发是荣耀的冠冕,在公义的道上必能得着。”(箴言16:31)
  神的律例说:“在白发的人面前,你要站起来;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华。”(利未记19:32)
  基督徒爱邻舍,当然应该先从帮助老人开始。
  在所有的文化中,都尊敬老人,原因之一,是因为传统的知识,常是代代相传,老人有其权威。只有野蛮的人,才以为老人缺乏生产能力,成为负担,就让他自生自灭。今天有的文化,像是要退化到洪荒之世,恢复四肢並用走路,成为文明的野蛮人,不再供应老人,不顾神给人生命的尊严,要帮助老人早死。美国有的州,已经通过这样的法律。
  这使我们想到一个故事。
  有个部落社会,流行“送老”。当父母达到老年,儿子把他们用箩筐抬到山上去,通常留下有限的食物,消耗完了,任其死亡。有一个儿子,大约是酋长一类人物,也照例送父亲归山。不过,他们父子感情很好,儿子临去频频返顾。他听到父亲叫他回来,告诉他说:“你把我放在地上就好了,这箩筐可以拿回家,省下来到你老时可以用。”儿子並沒有认为这是个好主意,卻想到要轮到自己不是好事,改变心意,把父亲接回家,奉养终老,部落的传统也因之改变了。也许,现代人不以为那儿子聪明。

教会作什么

  不是要从老人身上打赚钱的主意;当把老人事工,当作事奉,即使以为是服事人的慈惠事工也好。
  教会还可以组织主导老人事工,像在过去许多世纪在教育上一样。
  安排老年辅导,咨询。年老人仍然能夠结果子(诗篇92:12-15)。他们生活的经验,常成为智慧资产,可以帮助后来的人。
  圣经也说到口述教导的重要,今天有许多人,在作口传历史的工作,教会也不应落在后面。“主所行的事必传於后代。他们必来把祂的公义传给将要生的民。”(诗篇22:30,31)圣经以这为我们的责任:“我们所听见,所知道的,也是我们的祖宗告诉我们的。我们不将这些事向他们的子孙隐瞒,要将耶和华的美德和祂的能力,並祂奇妙的作为,述说给后代听。”(诗篇78:3-5)
  美国在好几年前,即已注意老人事工。有组织的教导老人写传记,是有意义的事。近年更有“年高有智”(Elders’Wisdom),动员长者作幼年人的顾问,告诉他们如何处人处事的经验,给年长者觉得有所贡献,是双方有益之举,很受欢迎。
  年长基督徒,如果体力上不适於作別的工作,祷告是最高的事奉。
  女先知亚拿,是个寡妇,在八十四岁的时候,並不是算一生完结了,她仍然“並不离开圣殿,禁食祈求,昼夜事奉神。…将孩子‘耶稣’的事对一切盼望耶路撒冷得救赎的人讲说。”(路加福音2:36-38)她不是挨家閒遊,播弄口舌,而是祷告,作见证。
  圣经更说:“应当靠着耶稣,常常以颂讚为祭献给神,这就是承认主名之人嘴脣的果子。”(希伯来书13:15)
  愿圣徒常青,老而不衰,常结果子。愿教会培养照顾他们,动员使用他们。阿们。

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