谈天说地 ✐2006-12-01


富兰克林的义渠

亚谷

 


富兰克林

  1784年,美国的独立战爭胜利结束。富兰克林在巴黎。
  七十八岁的老人,声誉极高,社交频繁,是最受欢迎的智者。但他患有痛风和结石,十分痛苦,是想“不如归休”打算的时候。
  富兰克林主张生活俭朴,但热心公益,爱济助贫困,以至屡次被人利用和欺骗。有个叫韦伯(Benjamin Webb)的人,来自美洲殖民地,遭遇困难。同处異乡的富兰克林,早年经历在外地落难的苦,写了一封信给他。

 

亲爱的先生:
  你的处境使我极为同情,特附上十个金法郎。但我不想假装赠予你这笔钱;我只是借给你。当你回本地以后,定会作某种事业,慢慢就能偿还所有的债务。那时,当你遇到另一个诚实的人,在类似的困境,你必须同样借一笔钱给他,作为还给我;並且要嘱咐他,也必须照样作。我希望在经过许多道手之后,才会遇上骗子,使这运作终止。
  这是我的一个小手段,用有限的钱,作大量的好事。我並不是豪富,可以任意挥金如土,作得起许多善举,不得已略施方法,以少成多。  敬祝
  前程发达            仆本雅悯.富兰克林

  这封短信,写得很有技巧,善良诚恳而亲切,显出写信者的智慧。
  富兰克林当然知道人性的邪恶,但他选择信任人善良的一面,建立他“行善不可丧志”的理想。虽然他不算是属灵基督徒。他期望,行善爱人的水流,会流得很远。如果人都作如此想,也如此作,岂不是很好的事?
  从富兰克林的信里,看到他以施为“借”的观念。施,是我给你;要给,必须我先有。如果我们转一转念,就会想到我们什么都沒有,所以为有的,似乎有的,都是“借”来的:我们的房屋,财物,以至生命气息,都是借给我们的,是神托付我们的。我们是活在借来的时间里面。有了这个观念,就不会持住,不会夸口,骄傲。
  富兰克林知道什么是钱。早在1730年,他的印刷厂,就为殖民地印钞票。看惯印刷机流出“钱”来,该有不过如此的感想。活了半个世纪,在他的信里,设计出水流的形象,表现他对钱财的认识。钱(currency)这个字,本来就是“流通”的意思,来源於“跑”(run, course)。钱积聚起来,使“通货”不流通,就失去了价值。我们看见河水清澈可爱,是因为“流水不腐”。积聚不流的水会腐化,变臭,变毒。积聚不流的钱财,会腐化人性,腐化子孙,贻害可真不小。富兰克林沒有遗留给后裔多少财物,只在活的时候,利用财物行善事。这是聪明的。
  在这里,我们想到主耶稣行神蹟,把一个孩童献出来的五饼二鱼,变成使万人得饱的旷野筵席(吃的人,除了妇女孩子,约有五千),剩下的零碎收拾起来,装满了十二个篮子。(见马太福音14:14-21;约翰福音6:5-11)在这过程中,一个关键,就是门徒的“递”-主望着天祝福,擘开饼,“递给门徒,门徒又递给众人”。如果其中有人忽起私心,要为自己囤积居奇,就会使恩典的流止住,不再传递下去。那样的人,算不得主的门徒。
  我们的责任,是照主所交托的,“白白得来,白白舍去”。富兰克林知道人性的问题,並不过分把现实理想化,知道“在转许多道手之后”,可能遇到个“骗子”。不过,我们应该尽其在我,不因此而丧气,更以存心希望,“把粮食撒在水面上”,最低限度对自己诚实,不作“骗子”。
  这存盼望撒种的工作,是以少成多。我们不是要求得许多力量,才开始工作,而是要尽自己已有的力量。富兰克林住在非拉铁非,也在那里发达。教会的主欣赏非拉铁非教会,刚好同一名字。主说:“我知道你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,沒有棄绝我的名。”(启示录3:8)那並不是因为他们大有能力,而是因为他们肯尽所有的“一点力量”,就应许他们“一个敞开的门,是无人能关的”。主的心意是给活水流出去。
  人可能有世界上最多的财富,或最大的能力,但如果埋藏起来,对谁都沒有益处。
  像富兰克林所期望的,领受了恩惠,自己要有“欠债”的感觉。
  “债”古作“责”;欠债就是责任。欠债不还,成为不负责任的人。使徒保罗说:“无论是希利尼人,化外人,聪明人,愚拙人,我都欠他们的债。”(罗马书1:14,15)他的态度是“情愿尽我的力量”。他肯负责,肯还债,福音就继续的流通下去。
  我们都听说过,传福音是爱人的灵魂。但只看见人灵的需要,还是不夠的,必须是“基督的爱激励我们;因我们想,一人〔耶稣基督〕既替众人死,众人就都死了;並且祂替众人死,是叫那些活着的人不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。”(哥林多后书5:14,15)
  “激励”的意思是约制,赋予方向,也增加力量。河水流在两岸夹峙的山谷间,就能冲越岩石,激泻奔腾,並且旷野发电,成为能源和光明。今天圣灵在教会中居住工作,在圣徒心中作激励的工作。祂使我们的人生有方向,不畏险阻,“流出活水的江河”(约翰福音7:38),所到的地方,带着滋润和生命,沒有失败的可能。
  从富兰克林的信来看,那绝不是法律文件,並沒有強制效力;並不是说,受款的人如果不照他的意思作,将要依法追诉等。所有的,只是怜悯同情的爱,是这爱感动受信人,去继续这样的远流。
  你可曾见过这样的人?你可要作这样的人?
  每当记念圣诞的时候,许多人都送礼物,有时特別费心找寻珍贵稀有的礼物,以表示內心的爱。我们该想到,救恩是人类所需要的,最珍贵的礼物。其实,圣诞节最可贵的礼物,就是“圣诞”:基督的诞生。祂是神的独生爱子,与神同等同荣。神看到人在罪中的可怜境況,祂爱我们,不愿一人沉沦,就将祂的独生爱子赐给我们,就是道成肉身的主耶稣基督,在十字架上为我们的罪死了,使我们因信祂而得称义,能夠返回天父的家里。基督耶稣的爱,是无比的大爱。
  我们既然得了神赐给我们这样的大爱,也该受激励,传递这爱的信息,传递赦罪的福音。阿们。

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