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称心园艺

彩叶草,洋紫苏

余暇

 


色彩斑烂的彩叶草,
学名Solenostemon scutellarioides

  一般植物都在气候比较溫和的春季或秋季开花,如何才能令花园或阳台在炎夏都可以看起来多采多姿呢?解決的方法之一,便是拣选一些叶片拥有独特颜色的植物来种植。
  不过,在大自然中,叶片不是绿色的植物並不常见。某些植物的叶片由於缺乏叶绿素而变成其他颜色或者出现斑纹,缺少叶绿素即是減少制造食物的机会,这些植物很容易便会被大自然淘汰,可是在现今社会,这种特质卻反而令它们被人为地大量培育,不至灭绝;“彩叶草”便是其中一个幸运儿。
  彩叶草別名“洋紫苏”,英文俗称Coleus,旧的学名是Coleus blumei;大约在二十年前,经过新的科学依据重新整理后,学名更正为Solenostemon scutellarioides,属於Lamiaceae“唇形花科”Coleus“鞘蕊花属”的多年生草本植物。
  为什么彩叶草的叶片不是绿色的呢?事实上它们也有叶片全绿色的品种,只是市面有售的多数是斑叶品种。由於基因突变,令叶片某部分甚至整块叶片都缺乏叶绿素,缺乏叶绿素的部分会变成白色,或者会显现出原本隐藏在叶绿素底下的“叶黃素”,“类胡萝卜素”和“花青素”等其他颜色;此外,同样由於基因突变,令叶片出现不同的形状,经过人为的筛选培育,这些特征便成为市面上各異其趣的彩叶草了。


园艺培育叶片有深裂的品种Ruby Jewels

原产地

  彩叶草原产自亚洲,澳洲及非洲的热带或亚热带地区,大部分来自印尼和斯里兰卡,所以彩叶草喜欢溫暖,潮湿的气候,以及肥沃的泥土。至於经人工培育的品种有很多个“系列”(Series),每个系列不但叶色或叶形都有不同,而且对於日照与溫度的需求亦有不同,购买之前,最好可以知道哪一种会适合预定种植场所的环境。

光照

  彩叶草原本是一种需要在半阴环境生长的植物,強光或太暗都会令叶色变得黯淡;而且,太光会晒焦叶片,太暗会令枝条徒长。不过在近年,园艺家培育了很多能耐全日照或者特別耐阴的品种,令彩叶草能适应更多不同的环境。以下介绍几种常见的品种:

❀‘Kong’系列的叶片比较大,‘Wizard’系列拥有中型叶片,两个系列均能耐全阴环境(即是每天所需日照时间少於三小时),強光会令叶色黯淡,甚至晒伤叶片。


Kong系列中的Coleus Kong Rose

Wizard系列中的Coleus Wizard Velvet Red


Wizard系列中的Coleus Wizard Jade


Wizard系列中的Coleus Wizard Mosaic

 

❀‘Carefree’与 ‘Ducksfoot’系列均比较矮小和耐旱,两者都拥有深裂的叶片,並喜欢半日照环境(即是每天所需日照时间不少於三小时)。


Independents系列中的Coleus Independents Pat Martin
亦是适宜半日照的品种

❀‘Solar’与‘Sunlover’系列适宜全日照环境,日照不足会令枝条徒长瘦弱,形态凌乱。
❀‘Versa’系列对光线的适应力強,全日照至全阴环境均能适应。


Versa系列中的
Coleus Versa Crimson Gold

Versa系列中的
Coleus Versa Watermelon

 

  太阴暗的地方当然任何植物都无法生长,但将植物忽然间从阴暗的地方移到強光的地方,会同样令植物受伤害。所以,一般从花店买回来的彩叶草,应先放在太阳直射不到的明亮位置一至两星期,才移到原定的地方种植,让植株能夠适应环境的改变。

溫度

  彩叶草並不耐寒,最适合的生长溫度介乎18-24℃,气溫若低於10℃时,叶片容易脫落,在5℃以下的低溫会涷伤甚至涷死。所以在溫带地区种植彩叶草,要在冬季前将植株移至室內种植。不过,由於彩叶草种植一年之后便会开始老化,变得稀疏,所以虽然彩叶草是多年生植物,通常种植时都把它们视为一年生植物般处理,即是在入冬以前,当彩叶草开始掉叶便掘出棄掉,待春季才另植新苗;否则需在翌年春季进行強剪,才能维持枝叶茂盛。
  另外,若在室外露地种植彩叶草,在炎夏及冬季时应进行“护根”(Mulch),即是以干草或枯叶等覆盖泥土,以维持泥土的溫度並減低水分的挥发。

土壤

  疏松肥沃,排水良好的沙质土壤是种植彩叶草的理想介质;可以用腐叶土,培养土和粗沙以1:1:1的比例混合,加入少量缓效肥使用。市面有一种称为“水晶土”(Crystal soil)的产品,亦能用来种植彩叶草。

浇水

  彩叶草喜欢湿度较高的环境,不耐干旱。夏季高溫期需要较多水分,浇水必须充足,不应让盆土干透,並经常向叶片喷水。相反,在寒冷的秋冬季应減少浇水,保持盆土稍干,並比平时接受更多阳光,以助抗寒。

施肥

  生长旺盛的夏季可每月施肥一次,宜以磷肥及钾肥为主,如氮肥施用过多或光线不足,植株易徒长,而且叶色变得暗淡。若施肥过量则会抽走植株水分,令植株死亡,所以每次施肥时应以标准使用量的一半使用便夠,宁愿不夠时再追加也不可过量。

繁殖


彩叶草的花序

  彩叶草的花期在夏,秋两季,开花表示植株的生命週期会开始结束,养分会用在结种子上,若不打算留下种子,可在抽出花芽之后,将花芽摘去,以延长植株的生命週期,並能促进分枝,令植株看起来更丰满。若打算留下种子,留种植株应隔离採种,才不会与其他品种的种子混淆,以保证种子的质量。在生长期(春季至秋季)要间中进行修剪,以促进分枝;修剪下来的枝条亦可用作扦插的插穗。

  彩叶草多数以播种或扦插繁殖:

  1. 播种:播种繁殖可产生叶色富有变化的植株,播种宜选春季。先将种子轻轻撒播在盆中,用指尖将种子轻轻按压在土面上,经过充分浇水后,以透明胶袋或保鲜膜覆盖盆面保湿,放在太阳直射不到的明亮处靜待发芽。由於种子为好光性,播种后不可覆土。发芽适溫第一个星期为21-27℃,第二个星期为18℃;播种后保持盆土湿润,约10-15天后开始发芽,发芽后除去透明胶袋或保鲜膜,待至少长出三对真叶后方可移植;待苗高15厘米时应进行摘心,促进分枝。
  2. 扦插:扦插宜於初春或秋季进行,选取至少有两对叶的顶端嫩枝剪下作为插穗(大叶品种的插穗应约十厘米长,小叶品种的插穗应约六厘米长)插在介质中,扦插的介质(土壤)可用沙质土壤,或者用珍珠石和苔藓以3:1比例混合,扦插后要保持介质湿润,室溫维持20-25℃之间。据说用清水作为介质亦可。扦插约十天后开始生根,约三至四星期后根部健壮方可进行移植,待苗高15厘米时应进行摘心,促进分枝。

本文內容若有不正确或不足之处,敬请见谅,並恳请能不吝赐教指正。[联络本报]。

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