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幽默感

刘广华

 


林语堂

  幽默,英文叫做Humor。第一个中国人把Humor翻译为幽默的是林语堂(1895-1976),后来林语堂被中国人誉为幽默大师。幽默是一种生活情趣,也是一种谈话的艺术。但是我们要分別清楚,幽默与讲笑不同。讲笑有时会得罪人;幽默总是使人开心。如果我们想活得快乐,多交一些知己好友,我们就要学习少讲笑话,而多讲幽默的话。加拿大西安大略大学(University of Western Ontario)心理学教授,幽默心理学The Psychology of Humor)作者洛马丁(Rod A. Martin)认为幽默是一种智慧的沟通方式,可以促进人际关系。以下是一个很好的例子:


萧伯纳

  爱尔兰戏剧作家萧伯纳(George Bernard Shaw, 1856-1950)所写的卖花女,原名是皮格马利翁Pygmalion ),后来於1964年被拍成电影,改名为窈窕淑女My Fair Lady)。窈窕淑女打破票房纪录,获得八项金像奖,包括1964年最佳电影。窈窕淑女所以能夠如此成功,名震天下,就是因为內容充满幽默感。为什么萧伯纳这部名作含有夺人心怀的幽默感呢?原因就是萧伯纳本人是一个充满幽默感的超人。

  据说,有一次萧伯纳在街上行走的时候,突然有一位神不守舍的人骑着自行车迎面冲过来,萧伯纳来不及躲避,被他撞倒在地上。那位神不守舍的人立刻把萧伯纳扶起来,连声向他道歉说:“先生,先生,很对不起!这完全是我的错,我乞求先生原谅!”幸而萧伯纳一向身体健壮,平安无事。不过,他那套名贵的绅士服装就被弄脏了。若是換了別人,一定会破口大骂,甚至要那个肇事者赔偿损失。但是萧伯纳只是拍拍衣服,微笑一下,然后很幽默的回答说:“先生,今天你的运气真不好。如果你把我撞死,你就可以名扬四海了。”肇事者不明白他的意思,问说:“先生,你这样说,敢问是什么原因呢?”萧伯纳说:“因为我是萧伯纳。”从此,他们结为好友。那位肇事者到处宣扬萧伯纳的美德。

  幽默不但能夠得人,而且又可以培养你自己的品性,将来还可能帮助你成为大器,造福社会。三十年前,笔者曾经带领几十位少年人从美国佛罗里达州的迈阿密到北卡罗莱纳州(North Carolina)的一个小镇名叫里奇雷斯特(Ridgecrest)参加美国东岸少年退修会。里奇雷斯特是美南浸信会女传道会联会(Woman Missionary Union)所拥有的产业,专供退修和开大会之用,全美国有名。当时在我所带领的几十位少年人当中有一个,为了写作方便,让笔者在这里替他取一个名字叫做约翰吧,当然他的原名不是叫约翰。

  约翰从三岁就开始患上了一个罕有的怪病,群医束手无策。这个病使他的身材異常,瘦骨嶙峋,头发脫落,皮肤灰黑。哪个少女不打扮,哪个少男不爱美呢?按照常情,约翰的性格应该会变得很自卑,自怜,甚至自棄,但是他完全沒有这种表现。相反的,约翰充满喜乐和自信。最重要的就是,从小约翰的父母就带他上礼拜堂,参加主日学,儿童礼拜,少年团契等,天父特別恩待他,赐他生来就有的幽默感。

  当年在前往退修会的路上,突然有一个爱取笑別人的少年指着约翰大声说:“你们看!E.T.也来参加退修会呢!”E.T.全名叫做E.T. the Extra-Terrestrial,是1980年代打破世界票房记录的影片,中文翻译为外星人E.T.就是片中那个样子古怪丑陋的主角。从外表看去,约翰真的有点像E.T.,那个爱取笑別人的少年一针刺中了约翰的痛处。少年人血气方刚,谁都不能夠忍受这种侮辱。若是換了別人,肯定会向取笑他的人反击,甚至打起架来,但是约翰很有风度,笑着对各人说:“多谢!多谢大家叫我做E.T.。这就是我的梦想,我真希望我能夠像E.T.那样有好的心肠。”大家立刻沉默,不再说话了。退修会回来之后,约翰被选为少年团团长。中学毕业之后,约翰考进美国有名的西北大学医学院(Feinberg School of Medicine, Northwestern University)。今天,约翰已经出人头地,是一位成功的医生,在加州行医济世。

  幽默感不但可以帮助你自己成功,有时也可以帮助別人改变他的一生。我们中国人常说:“助人为快乐之本。”助人不一定用金钱,体力或物质,有时只说一句幽默的话就行了。法国征服者拿破崙(Napoleon Bonaparte, 1769–1821),不但有军事和政治天才,也有超人的幽默感。


拿破崙

  有一天,拿破崙与手下到野外去打猎,突然听见远处有人在大声呼喊:“救命呀!救命呀!”拿破崙立刻下令叫手下赶快前往,看看有什么事情发生。原来是一位青年,因为不小心,掉进水里,在那里大声呼喊。拿破崙身经百战,深懂水性,当他赶到现场的时候,一看就知道那个青年可以自救,不需要他人帮助。於是他把枪对准那位青年,厉声说:“你这个懦夫,马上爬上来!不然,我就开枪把你打死!现在,我叫十下,叫完十下你还不爬上来,我就开枪。1,2,3,4,5”那位青年被吓得魂不附体,立刻拼命乱爬,在拿破崙还未叫到第六的时候,他已经爬到岸上来了。

  那位青年人很不服气的指责拿破崙说:“你是谁?你这个人太野蛮!你不下手相救,已经不对,还想开枪把我打死,是何道理?”拿破崙在马上笑着回答说:“我是拿破崙。如果我不跟你幽默一下,你将来怎会成为法兰西的好青年呢!哈哈!”那位青年立刻肃立致敬说:“谢谢我王!谢谢我王!我答应我王,从今天开始,我就立志做一个好的法兰西青年。”


艾森豪威尔

  第二次世界大战欧洲盟军统帅,美国五星上将艾森豪威尔(Dwight D. Eisenhower, 1890–1969)也被公认为一个富有幽默感的超人。战后艾森豪威尔能夠以压倒性的胜利获选为美国第34屆总统,其中一个原因就是因为他富有幽默感。当他行军的时候,经常使用幽默的话来鼓励士兵,所以他的士兵都很喜欢他。据说有一次,在休息的时候,有些士兵竟然胆敢对他说:“元帅!我们可以用你的吉普车来出一下风头吗?”(Commander! Can we use your jeep to show off for a little while?)就让笔者用艾森豪威尔有关幽默的名言来作本文的结语吧:

A sense of humor is part of the art of leadership, of getting along with people and getting things done.(Dwight D. Eisenhower)
幽默感是领导艺术,与人相处和办妥事情的一部分。(艾森豪威尔)

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2020.11

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