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爱国爱教会的德怀特

稽谭

 


德怀特 Timothy Dwight, 1752-1817


Jonathan Edwards

  德怀特(Timothy Dwight, 1752-1817)出身美国教牧世家,他的母亲是美国神学家教育家爱德华滋(Jonathan Edwards, 1703-1758)的女儿。在慈母膝下受教育,天资聪颖的孩子,六岁即能读拉丁文,十三岁入耶鲁(Yale College),十七岁大学毕业。
  十九岁的时候,德怀特回到耶鲁任教,甚得学生的爱戴。还只有二十五岁,他们联名要求任他为校长,但沒有成功。美国独立战爭爆发了。
  1777年,在美洲殖民地军队屡次败绩的时候,他加入任军牧。那年冬天,美军退守福企谷(Valley Forge),是对军纪和士气的严峻考验。德怀特虽然自幼因为勤於读书,视力严重损害,看和写都很吃力,仍然撰写诗歌,激励官兵,大家都敬佩他,包括统帅华盛顿(George Washington, 1732-1799)将军。
  1778年,父亲逝世。他不得已退役,约有四五年的时间,在家中孝养母亲,抚育弟妹,料理田园,並任过麻萨诸塞(Massachusetts)的议员。
  德怀特是知名的保守信仰神学领袖,抗拒当时的理神派和怀疑派。
  1783年,他在康涅提克的格兰腓山(Greenfield Hill, Connecticut)设立一所学校,非常成功,並任公理会牧师。1785年,他写了一首伟大的史诗,名为征服迦南(The Conquest of Canaan),寓意於康涅提克历史,被认为是美国第一篇史诗。
  1795年,德怀特受聘任耶鲁大学校长。那时,全校的基督徒不过五名。他整顿学校,提高属灵品质,开始影响美国“第二次大觉醒”。他设立安督华神学院(Andover Theological Seminary),造就宣教士;增设耶鲁医学院;创立康涅提克宣教差会,美国圣经会等机构。
  美国独立后,急切需要重新修订教会诗歌,也是由德怀特担任。其中有他作的“我爱我主国度”,被认为是所知的第一首美国圣诗。

 

我爱主的国度

我爱主的国度
  主在其中居住
  救主舍生流血救赎
  奠定教会基础

我爱神的教会
  牆垣靠神坚定
  天父铭刻掌上保守
  珍爱如同眼瞳

为她我常流淚
  为她我常祈求
  为她尽心为她竭力
  直到安息方休

我爱属天生活
  是为无上喜乐
  甘美团契庄严誓愿
  讚美爱中讴歌

如祂真理坚定
  主必赐福锡安
  地上至高光明荣耀
  荣光福乐在天

 

I Love Thy Kingdom, Lord

I love Thy Kingdom, Lord,
The house of Thine abode,
The Church our blest Redeemer saved
With His own precious blood.

I love Thy Church, O God!
Her walls before Thee stand
Dear as the apple of Thine eye,
And graven on Thy hand.

For her my tears shall fall,
For her my prayers ascend,
To her my cares and toils be given,
Till toils and cares shall end.

Beyond my highest joy
I prize her heavenly ways,
Her sweet communion, solemn vows,
Her hymns of love and praise.

Sure as Thy truth shall last,
To Zion shall be given
The brightest glories earth can yield,
And brighter bliss of heaven.

Timothy Dwight, 1752-1817

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