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感恩节的反思

亚谷

 

  发现的时代(Age of Discovery),带来移民运动。美国的诞生,是孕育於一个社区教会的移民行动;后来的感恩节,是由那里起源。

移民的原因

  十六世纪的宗教改革,由欧洲大陆,扩及英国。亨利八世脫离了罗马天主教,成为英国国教会。后来经过女王“血腥的玛莉”強行归回罗马教,更正教徒大受迫害;到伊莉莎白和继位的雅各一世,更正教会才算确立。不过,英国型的国教会,是以英王为教会的元首,而且保存了许多罗马天主教的传统。
  有的信徒,拒绝教会不合於圣经的体制,所以称为“反国教者”(Dissenters);有的从国教会分离出来,就被称为“分离主义者”(Separatists);有的主张清除教会中败坏的体制和礼仪,回复原始教会的形式,被称为清清教徒(Puritans)。这些人,认为照各人良心敬拜的自由受到压制,为了信仰,就应该寻求可以自由敬拜的地方。

移民的目的

  他们的目的地,是美洲新大陆,即后来称为“新英格兰”的地区。
  因为当时的交通困难,他们对美洲的资料不多,只知道是一个蛮荒地区,有疫疠杂症,还有土人敌视攻击的危险,是一个艰难可畏的化外之地,只是到了走投无路的时候,不得已的,沒有选择余地的选择。不过,他们沒有淘金的幻想,沒有开拓疆域的野心,绝不以为是地上乐园,跟以后的人来美动机完全不同。晚到了三十多年之后,英国清教徒革命成功,执政克伦威尔(Oliver Cromwell, 1599-1658)还写信给殖民地的领袖:听说弟兄们遭遇艰难,十分同情,建议他们放棄北美洲那样艰苦的环境,移到別处定居,他可以协助移往的地方,是英殖民地的百慕达岛。他关怀的盛意,显示当年困苦的情形,可以想见。

移民的经过

  当时的航海,不像现在一样,是充满了艰难危险的;移民的行动,更是一个艰难的旅程。清教徒移民中,沒有上层社会的贵族富豪阶级。他们不是出来旅遊,探险;而是逃避宗教迫害的难民,放棄了在旧世界所有的,寻求在新大陆的良心自由,敬拜自由。他们先乘船到荷兰,得到同为改革宗国家的善待;他们的道德生活,更成为模范。只是他们以为当地人的品德不好,也不愿子女作荷兰人;所以他们不留恋那里的平安生活,決定继续远航向新大陆。

感恩的缘起


柏莱德浮(William Bradford)

  不久,严冬来临。幸有印地安土人留下的简陋木屋可以棲身,又有他们移去后留下的剩余玉米和食粮,得以充飢果腹。不过,到春天再临的时候,几乎有一半人死亡,剩下的人,少有不是病弱的。
  第二年的耕作,有好的收成。秋收后,殖民地总督柏莱德浮(William Bradford)叫大家把丰收的玉米和南瓜,並烹烤火鸡等土产,邀请友好的印地安部族,一同欢筵三日,感谢神的恩典。这是第一个感恩节。
  美国独立以后,感恩节仍由各州分別举行。美国作家,长寿的赫勒夫人(Sarah Josepha Hale, 1788-1879),在公理会和长老会的支持之下,持续以推想全国性感恩节为一生职志。到1863年,林肯总统接纳赫勒的建议,正式宣佈感恩节为全国性统一假期。1941年,国会通过宣告,每年十一月的第四个星期四,为感恩节。不过,那时南北战爭正在进行,所以是由北部的合众国首先实行。

当有的反思

  美国是由宗教迫害而建立的国家,对於世界上別的地方的宗教迫害,应该有高度的敏感和同情才是。实际上卻不然。
  宗教的迫害,並不是那么普遍的存在;因为有的地方,並说不上迫害那么严重。美国国务院就指点着说:世界上宗教迫害最严重的纪录,是沙乌地阿拉伯,苏丹,朝鲜和中国,其中沙乌地並且独出心裁,设立“宗教警察”(muttawa'in)对自行敬拜回教以外宗教的人民或外侨,拘留,酷刑,以至杀害!这是违背人权的行动,应该逐出联合国;不过,那沙漠土酋国的独裁者,是美国当权家族的朋友,这似乎是一个保守的公开秘密,当然是不能说的。其他的国家可以说,但沒有谁认真的想到制裁行动。
  在美国,可以自义的说:我们沒有宗教迫害。应该知道,宗教迫害是由於宗教歧视,进而有宗教骚扰,限制,自演成全面的迫害;防止的方法,是消灭宗教歧视的种子。
  美国有沒有宗教歧视和限制呢?学校里可以传播性秽画冊文字,宣扬无神主义,而不能教导圣经;在教室里,“进化论”披上“科学”的外衣出现,创造论就成为禁止传播的宗教;公共场所可以用来宣扬各种的理论,但禁止宣扬福音,或陈列圣经图画文字!这个创始时是基督教国家,现在竟然反对,歧视基督教。谁能夠说,从歧视到迫害的路程有多远?为什么基督教的信仰和道德,被看作那样危险?我们不难明白,真理只有对黑暗和罪恶才造成危险;容忍黑暗罪恶扩张,就只有限制真光的照耀。在今天的世界上,別的宗教受迫害的事实,几乎是不存在,只有基督教传统的受到反对和迫害。
  我们该怎样作?圣经告诉我们说:

务要常存弟兄相爱的心。不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。你们要记念被捆绑的人,好像与他们同受捆绑;也要记念遭苦害的人,想到自己也在肉身之內。(希伯来书13:1-3)

  我们不要只顾自己享受物质丰富,自由;应该接纳逃避宗教迫害的人,不论其种族肤色,想到他们同为肢体。对於受迫害的人,不仅要记念他们的捆绑,苦害,为他们祷告,也要给予实际支援的行动。如果不爱主內的肢体,就是违背神。

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2019.10

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