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探寻

史述

 

  美国独立以后,原是英国殖民地的十三州,在东部海岸开发拓展;广大的西部地区,还是神祕的蛮荒地带。
  立国还不过十五年。沒有战爭破坏的种子,散播在这和平安乐的土地上。要创造光荣,不是驰骋決胜於战场,不是用武力开疆拓土,而在於冒险犯难,把前线推得更远。要越过密西西比河,开发西部!
  第三任总统傑弗逊(Thomas Jefferson, 1743-1826),是高瞻远瞩的理想家。在向法国购买路易西安纳之前,就決定了西进行动。
  1803年六月二十日,总统下达手令,指示探寻的目标和进行方略。


傑弗逊

卢宜思

克拉克

  第一步兵团卢宜思(Meriwether Lewis, 1774-1809)上尉,时为傑弗逊总统的私人祕书,被选为领导人;克拉克(William Clark, 1770-1838)协同,由国会提供所需费用,率领了约四十名队员,往西进发探寻,以寻求达到美洲西岸太平洋最直接的道路。那时,西部还是蛮荒未辟的地方,大部分地区沒有道路可通,要经过非常的艰难,冒很大的危险。他们於1804年五月十四日,自圣路易斯附近出发,溯密苏里河而上,继而西北行,到达奧利根边界的哥伦比亚河,看见了浩瀚无际的太平洋。並於1806年九月二十三日,回到密苏里的圣路易斯。在全部的行程中,探险队只损折了一人;带回了丰富的资料,和他们的日记,启发了开发西部的热潮。
  他们的成功,引起了当时很大的轰动。联邦政府酬报二位领袖各1600英亩土地(2.5方哩),卢宜思为路易斯安纳的总督,克拉克为密苏里的总督;队员每人320英亩(1/2方哩)土地,並各给予双薪。
  有一个原住民印地安部族,接触了白人,听到了圣经的教导,极想得到那本“白人的书”。后来,差遣了四个土人,攀山越岭,长途跋涉的去寻觅。其中一人,到了圣路易斯,病死在那里。其余三人,也无所获,空手而归。
  但他们渴慕圣经的消息,引起了基督徒的关怀。

  以后,美国的西进运动,是移民和追寻新前线发展机会的人。他们牺牲了安定的生活,回答原野的呼召,为要完成美国人的梦:广袤万里的土地,林木资源,丰富的金银矿藏,以至奇美的景色,都是那么大的诱惑!这不仅是欧洲所沒有的,也是美国东部城市所不能提供的。许多青年人,离开了人文荟萃的东北地区,踏着卢宜思和克拉克英勇的腳蹤,往大西部寻求发展。
  但西进的行列中,不仅有人怀着土地野心,或是寻求属世的财富,也有人甘愿放棄舒适的生活,为开拓神国的疆域:教会响应了蛮荒许多失丧灵魂的呼声,要把福音传得更远,传给更多的人,特別是未得听闻福音真理的印地安土人。
  那时,从美国东北部到西岸去,许多人视为畏途,需要牺牲和冒险。要乘船绕经南美洲的崎角,再北上;所历时间,要有半年。到达西岸之后,要面对丛林荒野,奇怪的疾病,和毒虫猛兽,並有不友好的土著部落攻击。去的人,死亡的机率很高。但这一切,阻止不了真正有心探寻拯救失丧灵魂的宣教士们前往;特別是卫理公会热心的青年人。
  卫理公会的李耶孙(Jason Lee),本来是一名教师,听到了西部福音的需要,献身作宣教士,西进传福音。於1834年,到了奧立根州的维兰迈河谷。在那里,他传扬福音,建立了多个教会,並於1842年,创设了美国西岸的哈佛,维兰迈大学(Willamette University),是美国密西西比河以西的第一所大学,造就了许多宣教士。
  美国的西进发展,不仅开拓了地上的疆域,也开拓了天国的疆域。

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2019.11

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