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看“武汉肺炎”思“真平安”

林向阳

 

可怕的武汉肺炎

  2019年12月在中国湖北省武汉市爆发了病毒性肺炎疫情,政府认定当地某海鲜市场为疫情发生源,该市场非法贩卖野生动物,而首批27名病患中大部分是该海鲜市场的经营戶。(註一)
  其后发现病毒能人传人,病毒如野火燎原,一发不可收拾。为要严格控制病毒传播,中国政府在1月23日宣布把武汉隔离封城。政府发动了大批医疗人员及资源协助:几天內在災区建了一间医院,专门治疗病毒感染者。可惜在封城前,因接近中国新年,国人很多回家过年,也有闻风逃离当地的人,官方证实约有500多万国民离开武汉,以致疫情快速蔓延。目前病毒已传至全国,而二十多个国家已合共发现超过100宗确诊病例。(註三)
  1月30日,世界卫生组织(WHO)宣布中国新型冠状病毒疫情构成“国际关注的突发公共卫生事件”(Global health emergency(註四),宣布全球卫生进入紧急状态。一些地区和国家严禁中国旅客入境,或把旅客隔离观察;多国从武汉撤侨;又把对中国旅遊警示上调到最高级別,美国更呼吁国人暂时不要前往中国旅遊;美国三大航空公司(达美航空,联合航空和美国航空)暂停往返中国大陆的所有航班。(註五)到处人心惶惶,真是风声鹤唳,令人担忧。


显微镜下的新型冠状病毒
图片来源:sciencealert.com

  经济学家预计,疫情将重创中国今年第一季度的经济,尤其当疫情持续不停,不但打击中国经济,对世界经济也造成严重影响,远超2003年的SARS(非典型肺炎)。

人类历史流感记录

  流感在人类历史上曾造成人类很大的伤亡,令人惊恐。远在公元前412年,古代希腊已有类似流感的记载。略举近代死亡严重的大流感:

1. 1580年的大流感,罗马数月內因染病毒死亡人数高达9,000人,意大利,西班牙等国死亡高达数十万人。
2. 十八世纪爆发三次大流感,意大利威尼斯城在其中一次大流感死亡人数高达6万。“Influenza”一词源自中世纪拉丁文Influentia,在意大利文中有“流行病”之意,这名称一直沿用至今。
3. 1837年,及1889-1894年整个西欧发生流感,死亡严重。
4. 1918年,爆发了人类历史上最严重的大流感(病毒类型H1N1),当时正值世界第一次大战,使疫情变本加厉,当年全球死亡人数估计高达5000万人,单在西班牙流感死亡人数高达800万,故医学界称之为“西班牙流感”(Spanish Flu)。
5. 1957年在亚洲爆发流感(病毒类型H2N2),殃及全球,200多万人死亡。为对抗病毒,全球各国医学界深入研究,出产疫苗,同心一致对抗流感病毒。
6. 1968年在香港爆发的甲型流感病毒(H3N2),病毒势不可挡,全球计有700万人被感染,死亡无数,此次流感被称为“香港流感”(Hong Kong Flu)。
7. 1976的豬流感,1977的俄罗斯流感。
8. 国人印象最深的莫过於2003年的非典型肺炎(Severe Acute Respiratory Syndrome),此病毒变異无常,传染极快速,死亡率高,死亡人数774人,其中有抗病毒前线的医疗人员,如医生,护士等等。
  还记得疫区严重的香港,当时有多位不顾自己生命安危的基督徒医生和护士,自愿请缨照顾人见人怕,被隔离的SARS病人,结果多被感染殉职,疫情凶险,可见一斑。其中有年轻基督徒医生谢婉雯等人,他们安葬时,香港万人空巷,市民无不因他们的爱心与见证感动流淚,后来还把他们的事蹟拍成电视集,这是后话。(註六)

人生何处有平安?

  我们不一定身在疫区才会担忧不安。试看我们人生,岂不是风浪频频而让我们惊恐和丧胆吗?如:亲人离世,工作不稳定,健康突亮红灯,家庭变故与困难,都能令我们寝食不安。还有,今天的你,生龙活虎,明天的你会如何?一个突然而来的疾病或意外,就能令你缠绵病床,甚至因而丧生。我们真正的依靠在那里?何处有环境不能改变的“真平安”?
  诗人大卫说:“有耶和华为他们的神,这百姓便为有福。”(诗篇144:14)原来创造宇宙的耶和华神不但是位独一,无所不能,无所不在的永生神,祂也是爱你至切的,祂差派自己的独生爱子耶稣基督为担当你我的罪,甘心舍命,並且死后三天复活,“叫一切信祂的,不致灭亡,反得永生”(约翰福音3:16)。当我们明白神的救恩,接受耶稣基督为我们的救主,我们的罪就得赦免,而那些“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”(约翰福音1:12)
  罪得赦免,成为永生神的儿女,福气极大。虽然神的儿女依然也会经历世间各种的困难,忧患,危难和死亡,慈爱的神知道我们的软弱,主耶稣临升天前亲口应允我们:

“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们…你们心里不要忧愁,也不要胆怯”(约翰福音14:27)

“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上,你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”(约翰福音16:33)

使徒保罗又借着圣经提醒我们:

“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(罗马书8:28)

  万事包括一切好事与坏事。沒有主的允许,沒有任何事情会临到我们。
  況且,试炼与苦难能使人认识人生的无常与短暂,能造就和坚固我们依靠主的信心。还有,当我们经历苦难时,我们並不是孤军作战,有圣灵与我们一直同在,作我们随时的帮助,在我们软弱时,祂加力量;当我们颓丧灰心之际,祂亲自鼓励,使我们的软弱能变成刚強。故此,借着神的恩典,我们可以“就是在患难中,也是欢欢喜喜的,因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至於羞恥…”(罗马书5:3-5)。
  记得2010年海地的災民,经历了大地震的苦难,还能一边流淚,一边敬拜神。他们的大使在华府接受访问时,满眼是淚,除了呼吁美国与各国紧急救災外,还说:“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。”(註七)他们虽然经历苦难,但对神坚強的信心,完全的依靠与盼望流露无遗,令人肃然起敬。
  武汉疫情,是一个警钟,提醒基督徒要切切为自己,为受疫情影响的人民,为执政掌权者祷告,我们需要认罪悔改归向主,以往我们注重金钱财富的拥有,看重享乐,我们离棄了神,求主赦免我们,医治我们,停止疫情,因为“洪水泛滥之时,耶和华坐着为王”。
  亲爱的读者,如果你还不是基督徒,希望你也能因这次可怕的肺炎病毒,思考人生的意义与依靠,接受耶稣基督的救恩!

註一至註七:网络搜索

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第222期)

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