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千里送鹅毛

刘广华

 

  千里送鹅毛,物轻人意重。物轻人意重,又作“礼轻人情重”。这个典故是怎样来的呢?为什么要送鹅毛呢?鹅是一种怎样的飞禽呢?这个典故给我们的启示是什么呢?这就是本文要谈的。


Falcon

  唐太宗李世民在位的时候,史称“贞观之治”,不但天下太平,国泰民安,而且威震四海,各方臣服。唐太宗被西域诸国尊为“天可汗”,意为“最尊贵的统治者”。据说有一年,回纥国派使者缅伯高前往大唐向唐太宗进贡。回纥国后来改名为回鹘国,今天新疆的吾维尔族就是回鹘国人的后代。“鹘”属鹰类,体积不大,但是非常勇猛,喜欢在空中猎食其他正在飞行的鸟类,回鹘国人就希望自己的子孙像这种鹰那样勇猛。美国人叫这种鹰做Falcon。榄球(American Football)可以说是美国最多人看的运动,闻说近年来在中国也有许多人爱看榄球。美国有好些职业榄球队用鸟类来做他们的队名,其中有一队就叫做亚特兰大鹘(Atlanta Falcons)。最可笑的就是有一队竟然叫做巴尔的摩乌鸦(Baltimore Ravens),而今年获得冠军的竟然是这一队“乌合之众”。

  除了珠宝之外,缅伯高还带了一只回纥国人认为世间最罕有的白天鹅,好不容易走了千里之路才到达大唐的首都长安。因为长途跋涉,白天鹅的羽毛被风尘弄得很脏。於是缅伯高亲自小心翼翼的把白天鹅从笼子里拿出来,放在河边替牠洗身。他的意思是把白天鹅洗干淨之后才献给唐太宗,可是一个不小心,白天鹅展开双翼,远走高飞了,只留下一根白天鹅毛。在徬徨失措的时候,缅伯高想起自己懂唐文,又写得一手好诗,为什么不作一首,连同那根白天鹅毛呈上唐太宗,乞求赦罪呢?於是他就这样做了。诗曰﹕

天鹅贡唐朝,山高路远遙。沔阳河失宝,倒地哭号啕。
上覆唐天子,可饶缅伯高?礼轻人意重,千里送鹅毛。

  唐太宗接过鹅毛,读了缅伯高的求赦诗之后,慈心大发,不但沒有处罚他,反而送他许多中原特产,让他带返回纥国。从此,这个故事就被传开了。年代久矣,什么好故事都会被遗忘,只有“千里送鹅毛,物轻人意重”这句话仍然活在人的心里,因为意义太好了!

  其实白天鹅分佈在北半球,只是在古代,数目不多,不容易看到。普通的鹅,则早已成为家禽,人人都看过。大雁也是鹅,一年最少有两次成群结队的在天空飞翔,因为他们是候鸟。有时飞成人字型;有时飞成一字型。有时候,有一只稍为离群,飞在后面,並偶尔鸣叫,那就是历代文人所说的“孤雁”,因为牠的伴侶死了,自己孤孤单单。原来鹅是一夫一妻,一经结合,就永不分开。其中一只若不幸死了,另一只就守寡一生,直到死日。笔者曾经访问一个住在美国德州的家庭,他们的后院就是一条天然的河流。当时有一只雄白天鹅在那里停留,笔者问主人说﹕“为什么只有一只雄的?那只雌的在哪里呢?”主人说﹕“那只雌的在几年前因意外或生病死了,我们把牠的屍体埋葬在河边。这只雄的,每年都是独自飞回来这里停留。”笔者听了很受感动,回答主人说:“我们经常骂人禽兽不如,原来是我们不如禽兽呢!”大家都哈哈大笑起来。


白天鹅

  我们中国人很喜欢用鸳鸯来比喻恩爱夫妻,说:“好一对戏水鸳鸯啊!”事实上,我们用鸳鸯来比喻恩爱夫妻对不对呢?答案是对,亦是不对。如果你在池塘里面看见只有一对鸳鸯,牠们肯定经常在一起,出双入对,形影不离,显得非常恩爱,令你景慕不已。所以用鸳鸯来比喻恩爱夫妻是对的;亦是不对,因为鸳鸯是属鸭类,不是鹅,而鸭喜欢杂交。如果你把那对鸳鸯放进一大群鸳鸯里面,那只雄的就首先会离开老伴,另找新欢。而那只雌的,如果有別的男士来追求,牠就会立刻答应,不再想念原来的老伴了。今天已经是二十一世纪了,人类的知识一日千里,以笔者个人的愚见,现代送结婚礼物最好不送“戏水鸳鸯图”,而改送“永结同心天鹅图”。有一首世界有名而一直留行到如今的古典芭蕾舞曲,名叫“天鹅湖”(Swan Lake), 作曲人是俄国大作曲家柴可夫斯基(Pyotr Ilyich Tchaikovsky, 1840-1893)。“天鹅湖”的故事內容強调一见钟情,永结同心,爱里饶恕,和有情人终成眷属。

  其实家鹅也十分可爱。在各种家禽里面,我们中国的孩子最喜欢的就是鹅。自古以来,不知道有多少文人把家鹅放在他们的作品里面。最有名的就是大唐诗人骆宾王所写的“詠鹅”。笔者还作小孩的时候,家母就教笔者背这首名诗了。诗曰﹕

鹅鹅鹅,
曲项向天歌。
白毛浮绿水,
红掌拨清波。


番鸭 Muscovy Duck

  笔者住在美国的南佛罗里达州(South Florida),我们经常看见的都是番鸭(Muscovy Duck),很少看到鹅,尤其是天鹅。据说本地的番鸭来自南美州,是受保护的动物,不可以捉拿。笔者相信住在香港的人也很难看到天鹅,除非上动物园去参观。因此,送鹅毛实在是一件美事。笔者不是说真的送鹅毛,而是指送一点小礼物,表示关怀或“有心”。人是有情有爱的活物,人人都需要关怀。如果我们肯做“有心人”,人间就会多增一些溫暖,而我们也会得到更多的朋友。圣经说:

“好施散的,有多人求他的恩情;爱送礼的,人都为他的朋友。”(箴言19:6)

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