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茶对健康的新发现

烝民

 

  喝茶益於人类的健康,在中国人间早已公认,並广传於西方人。
  在冷冻设备尚未发明的时期,美国人为了航海人长时间海上生活的健康,不发生贫血与败血症,必须有小红果(Cranberry)或其汁的供应。英国人取用柠檬以代,中国人在海上每天喝茶。

  众所周知,茶含高度的叶酸(Folic acid),但是叶酸也见於一般蔬菜中,仅有含量多寡之分。叶酸是维生素中的一类,是独立的,不属於B也不属於C。据“百科全书”上的解释是:叶酸多含於绿叶蔬菜和植物,酵母和肉类,功能是帮助红血球的滋生。美国医学会出版的家庭医药全书上有较详细的说明:最高成分的叶酸含於绿叶菜,肝,肉,其次还有他种食物,它在人体中的功效是促进红血球和骨髓的生长,尤其重要於怀孕期间,母亲之保健和胎儿之成长。缺少叶酸供应的人必有贫血(anemia)现象:面色苍白,疲倦和悲观。
  茶树生长於海拔三千尺,气候溫和,潮湿,雨水充足之地。它自溫床移植茶园三年后即可採摘。菜叶的生产今日印度居首,其次是斯里兰卡(锡兰),第三是中国,日本继中国之后居第四位。
  我们中国人只喝绿茶。相传中国人喝茶始自神农(2730BC),但在东晉南迁以后(350AD)史书才有了记载,可能此时茶树开始移植於日本,此后喝茶成了日本人的休閒生活最重要的一部分,甚至有了祭典的仪式,名为“茶道”。
  多年来,流行着一个说法:绿茶有抵抗心脏病和中风的功能,且有抗癌之效。最近在日本有了初步的结论,而这个结论是四万多人参与试验的结果,因此很有参考的价值。
  在这个庞大的人群中,分为两组。一组是喝浓茶而且每天喝多次的,另一组是喝淡茶,且每天不是多次喝茶的。在第一组人群中,的确心脏病和中风发生率较低,但茶在影响癌症这一点上卻无分別。
  据观察者的意见:若有四万多美国人参加与试的结果是否也会相同呢?大体来说,美国人身体广胖,平时的饮食,习惯和居住环境和生态不同。平时,食物中缺少不了大米,生鱼,豆腐,海藻等的日本人与以肉食为主的美国人相比,两地试验的结果或将有別。此次在日本的试验是由政府来主动,因此报告比较靠得住。
  今年年初,美国食品药物管理局(USDA)宣称:绿茶足以防止心脏病(应包括中风)或減低其发生率之说並无科学上的证明。
  美国癌症学会(NCI)发言人说:学会所支持的研究工作,取茶精(tea extract)从过多年和多方面的试验,结果颇不一致,报告多有矛盾。这是关於癌症方面。
  某权威方面人士的意见是:日本方面研究的报告足资参考,美国官方机构的报告应不视为结论,绿茶对人类保健上的效益仍在继续研究中。
  目前所知者,绿茶比红茶含catechins较多,它是防止细胞氧化过速剂(anti-oxidants)之一。在某些动物身上试验已有了效果:能阻止肿瘤的扩大,和通畅动脈。
  如此看来,绿茶益於健康,唯非想像中的效力。我们的健康,特別是老人,至少需日常该有的运动,谨慎於饮食。少肉食,拒用动物性脂肪,少进罐装食品和瓶装饮料,不再多用那些传统性的发酵食品,例如豆腐乳,醃肉,香肠,皮蛋等。它们所含防腐的硝化剂才是致癌的兇手,每日必须食用足量的水果和青菜。改善食物的选择,应该比依赖绿茶更可靠而重要。

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2019.11

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