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健康常识

烝民

 

否极泰来的煙草


煙草(Tobacco)

  煙草(Tobacco)这两个字显然是因干燥的煙叶形状而来,中国本土並无此植物。它属茄科一年生的草本来自美洲的植物,但非草属。何时在中国开始种植无可考,祇知在清末才在中国北方沿海各省有小量种植,后还经“英美煙草公司”的提倡和高价收购,植区则逐年开广,此系种植煙草比生产粮食的收入较多的原因。至於久已驰名的“兰州水煙丝”是否和今日一般煙草属同等植物,目前並无资料可资参考。
  吸煙经水(水煙)或长形竹管(旱煙)想像中定能減弱尼古丁(Nicotine)的毒性。在中国绝少听说吸水煙或旱煙的老人患上肺气肿或肺癌而丧命。此由於那时长寿的人,並不多或因诊查工仍在落后状态下。据今日的参考资料:土耳其品种的煙草不含尼古丁。
   俗话说:大煙(鸦片)好忌,小煙(纸煙)难戒,想必是美洲品种所含的尼古丁作祟。鸦片可制Codeine供止咳和止泻药,Morphine有內,外伤止痛功能。今日所希望的是煙草可供医学上的研究。
  自上世纪八十年代从事研究煙草制药的工作已在进行中,二十年后的今日已渐见曙光。其一是取他种动植物的染色体中DNA的基因注射於煙草植物本体,使之变異;其二是取不同的植物属的病毒注入其本体。它的变異和产生的抗原寓於叶汁的蛋白,能施用於人类可使用的疫苗(Vaccine),初步见效的有破伤风(Tetanus)和受涼,进一步将试鼠疫(Plague)和炭疽病(Anthrax)。前者在十四世纪时为害全世界,近代於二十世纪的初期十年,殃及中国沿海各省,患者的全身血管呈黑色,因此又名Black Death,死亡率高;后者易受世界性的恐怖分子的利用,因此这两种病的抗生疫苗对人类至为重要。
  看来取自植物的新药物正是今日科学家的研究方向,而害人的煙草此后也将有益於人类的功用。

 

公认抗御时疫的药品並无效能

  近几年西方国家对一种草药Echinacea制剂可以预防或疏解伤风感冒之论已被驳斥,並被具有权威性的New England Journal of Medicine确认此药实在无效,並提醒读者日常在天寒的季节当心起居。
  维生素C也不起多大作用。所能起作用的药不过是将症状減低使患者感到舒服一些罢了,例如具化痰止咳,助眠,安神功能之类的药品。
  自从二次大战盘尼西林等抗生素发现並流行以来,大家遂产生一种幻想,认为抗生素是万能的。其实抗生素祇能对付细菌(微生物),但不能杀伤病毒。因病毒成病常见的伤风,感冒以外,有气管炎与所带来流鼻涕,鼻炎,喉痛,咳嗽,耳炎,头痛等症状,除非医生自动开方,不可向医生索取抗生素药单,须知它既不能对症下药,反而減弱你自身的抵抗力,真正需要抗生素时,至终不生效果。在伤风或感冒流行的季节不如注意以下事项:

  1. 倘若你有宿疾如哮喘或自身是老人,少去人群密集而不通风的地方。
  2. 遇见有打喷嚏和咳嗽的场合须远避之,须知患者的口鼻可喷出的病毒能散播十二尺之远。
  3. 随时洗手。因为门把,电话,公共使用的笔,店舖的手推车等,都是传染的媒介。
  4. 试以盐水,一般Mouthwash或Sore Throat Relief,漱口,喷喉,甚至洗鼻孔。此於预防必生效益。
  5. 老人住的地方倘有学童,於课毕回家,督促他们漱口洗手。在统计上已有证明,学童先有外感,然后传给老人或其父母。
  6. 在公共场所於洗手前切忌搓眼睛或与鼻孔接触。
  7. 倘有症状,除了必须服用暂时可疏解的药以外,多多喝热水。
  8. 多休息,多睡眠,取暖,洗热水澡,热水洗腳。
  9. 试中国古法:喝姜糖水,发一次汗。喝鸡汤也有助,东方国家都已认可。

  伤风並非不可避免,特別你是一位已经退休的人,关键全在乎自己当心的程度。

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2019.12

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