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蜜蜂与人生

曲拯民

 

  今年春天,世界各国的报纸在不显著的地位上竞载:各地不断有成群的蜜蜂离窝(colony or group)他去,甚至离奇的死亡,这现象先出现於英国,然后德国,西班牙,葡萄牙,意大利及瑞士。科学家们正在寻觅一个答案。
  同一现象也出现在美国,特別是加州。养蜂业损失甚重。经过初步的研究才知是一种专事毀坏蜂窝或蜂群的寄生虫,名叫蜜蜂微孢子虫(Nosema ceranae)肆虐,此外並在死亡的蜜蜂身上发现有五,六种不同的病毒。


粘在蜜蜂幼虫上的害虫瓦蟎

  今年五月间,在华府召开一次有关蜜蜂成群死亡问题的研讨会,美全国各地约有六十多位专家参加。初步的结论是:在已知的寄生虫和病毒之外,其他如农药(pesticides)的长期使用,去秋的干旱致蜜蜂食物不足,害虫如瓦蟎(Varroa Mite),气候的反常等等,构成综合性的原因。总之,沒有结论,只能说是:众论纷纭,莫衷一是。
  同时,在欧洲方面的专家有了新发现:普遍使用的手机太多,由於它的幅射,干扰了蜜蜂们对方向辨识的导航系统,遂而迷失方向,不能返窝。某德国专家发表了他试验的结果。将手机开启,放在蜂窝附近,蜜蜂的行动異常,有的在附近流连,不肯进窝。美国某专家对此结论表示有相同的经验,认为正确。
  据告,在1960和70年代各有蜜蜂在世界不同地方集体死亡或离群情事,但远不及今況的严重和普遍。欧洲各国的蜜蜂养殖业不计,美,加,英三个国家共约损失二百四十万窝。自去秋迄今,全世界损失了约四分之一,等於六百万窝。
  人类的生存全依靠动物和植物,但以后者为重。植物的繁殖和长成留籽全靠花粉的传递。传递工作在今日某些蜂,蝶几乎绝跡的时代全靠殖养的蜜蜂。

 

  据说,全世界的蜂类约有一万种。只有具蜜胃(honey stomach)的蜜蜂对人才有益处和贡献:除了蜂蜜可当甜食外,蜂蜡用於唇膏。复写纸,地板蜡等。中国古代用蜂蜡来保存药丸。非洲人在地上举煙火然后再上树摘取蜂窝,将蜡,蜜和幼虫一同生吃,营养价很高。
  就我们日常所知:在战前的中国,一窝蜜蜂可多至数千。每窝的领导象征是母蜂。它能活到五年之久,旺季时每天产卵两千,一生产卵近百万。若一窝出生第二母蜂,必有爭斗,则分成第二窝。母蜂之生在於工蜂的选择,方法是将幼虫只餵以皇浆(royal jelly)。普通的幼虫仅饲以蜜和花粉。皇浆是出自幼蜂头顶上的分泌腺(glands),它含各种维生素和丰富的蛋白。市面上的小瓶装皇浆某些牌子可能在“鱼目混珠”。


母蜂(中)与工蜂

  公蜂的任务仅在交配,於任务完毕后,食量特大,终日无所事,必被工蜂架走或任其饿死。
  工蜂也属雌性,但身体比母蜂小得多。工蜂职责在採花粉(pollen)和花汁(nectar)放入蜂房(comb)用以酿蜜,取花粉和蜜来餵养幼虫,並担任警卫和蜂窝的通风与空气调节工作。它能利用嗅觉来断定敌与友的分別。工蜂必工作辛劳至死,生命不过数周,但也能度过冬天直到明年开春以后。在美国每窝蜜蜂能多至五万工蜂。昆虫中只有它才能对人类做出最大的贡献。
  最近康乃尔,普林斯顿,加州大学这三间大学的农学院师生分別被派往各州去作实地调查,初步的调查显示,农药使用较少的地区,蜜蜂和各种蜂类都极旺盛,因此怀疑某种农药有害蜜蜂,使之迷失了方向或毀其记忆力所致。将来美国农业在依赖蜜蜂传递花粉之外或应考虑养殖其他蜂种担任同样任务。据报:北美有不同的蜂类5000种左右。所以花粉的传递未必全靠蜜蜂。
  麦,玉米和大豆等花粉的传播全是仰赖风力,並不是依靠蜜蜂。
  今年五月间,洛杉矶时报有报道:加州的蔬菜和水果的生产量唯靠蜜蜂来传递花粉,因此每逢开花的季节便洽请养蜂人家用卡车将蜜蜂箱运到农场,利於花粉的传递。今年可利用的蜂群来说,数量大为減少,但今年在树上结果子的情況看来,比较往年更好,卻不知何故。
  自1970年起迄今,美国蜜蜂的养殖业依蜂群(colony)为单位来作比较,仅在半量。此由於病害农药的使用加重,加上大气的污染和最近各地蜜蜂莫名其妙的失跡与死亡等种种原因。还有一个最大的因素:这个具家庭传统性的养殖业已不为下一代所重视,多半於经营者年老退休后,后继乏人,因此歇业。


中国北方蜜蜂最喜爱蜀葵花

  幼年,家居中国北方。四合房院中植有春天开花的苹果树,次有石榴和桂花,小小花圃里有凤仙(balsam),粉豆(正名不详),但蜜蜂最喜爱的是蜀葵花(hollyhocks),每见它们飞进花中,滾得满身花粉,然后嗡嗡欢然而去。那紫,白各一株丁香花(lilac)盛开之日,自仲春至夏末,从未见有蜜蜂前来光顾。另有紫皮(中国种)绿皮(西方种)无花果树各一,每到秋天直到初冬霜降,果子成熟,其顶端渗出甜汁,那时召来的蜜蜂最多。细看蜜蜂的动作亦为一时休閒时的乐趣。
  某年,家中工人召来蜜蜂一窝,夏秋间有蜜可吃,冬季则餵以红糖即含糖浆及未经漂白的粗制砂糖。第三年,全窝蜜蜂便不知去向。考其原因不外在大门通道的樑上有两窝冬去春来的燕子,是它们日常活动与生存的威胁。
  今年九月十日,凭芝加哥方面的报道:在欧洲与北美,蜜蜂之离群和成窝的死亡或他去,过去的半年间,专家们所列举的原因,例如病毒,手提电话发出电波的干扰,大气升溫的变化,农药的毒害,干旱的影响,採集食物之不足。此外又发现了某种新病毒,而常年不断易地迁移应付新环境,结果蜜蜂们过分疲劳和不能适应。美国农业专家们为了农业生产的增加和抵抗虫害,每年有杂交的新品种出现。这些新品种的花汁,花粉未必受到蜜蜂的喜爱。
  美国在1950年代估计,蜜蜂多至五百万窝,今日已不足半量,美国全国每年价值一百五十亿美元农产品的花粉要依赖蜜蜂来给传递。由此可见蜜蜂之兴与衰直接影响到人类的生活。

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