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从万灵节谈中元鬼节

叶少桓

 

  十月三十一日是欧美国家的“万灵节”(Halloween)。农历七月十五日为华人的“中元节”,两者都称为“鬼节”。“万灵节”是儿童的节日,他们化粧为巫婆,妖魔鬼怪等样子,当晚沿街逐家的叩门要糖果,並呼叫: “Trick or Treat?”,“要接待,还是要捣蛋?”,各家屋主准备糖果送给小孩子们,他们又兴高采烈又到別家去。小孩子只是趁着节日热闹一番,是在家长认可下欢乐一下。历时尽是当天夜间数小时而已,可说是无伤大雅!


小孩子们在万灵节化妆庆祝

  华人的中元节则是民间宗教膜拜“无主孤魂野鬼”,家家戶戶都在自家门口摆供祭品,称之“拜门口”,並与它们称兄道弟,称它们为“好兄弟”。还有许多习俗忌讳,令人感到恐惧,到处鬼影幢幢,时间则长达整个七月,故又谓“鬼月”!
  当时序进入秋风季节,在欧美各百货公司,都摆设面目猙狞的面具,奇奇怪怪的服饰,青面撩牙的幽灵,巫婆,吸血僵屍,黑色蜘咮,蝙蝠,状甚可怕的骷髅,使人感到阴森恐佈。这也是农民促销南瓜的季节,超级市场都摆满大小不一奇形怪状的南瓜,专供人们在“万灵节”应用,这就是“Halloween”的序幕。

  “万灵节”源自異教徒“CELTS”克勒特族的习俗,大约在初世纪(即A.C.),克勒特族大部居住在爱尔兰,法国北部,大英群岛一带,是个多神教崇拜偶像的民族,他们相信,在每年除夕之夜(十月三十日),死亡之神“沙门”(Samhain)率领大小孤魂野鬼,从地狱回到阳世,有的回家探亲,有的遊荡四方破坏生灵;那天也是巫婆大集会。克勒特族为讨好死亡之神,他们的祭司用树枝,农作物,动物堆成祭坛,燃火献祭,根据中世纪文献的记载,有时也有将活人献祭的习俗。克勒特族在献祭时,在场的人都带着皮毛造成的面具,他们也用祭拜后的动物的屍灰作占卜之用。(註一)
  在万灵节晚上,小孩子们叩门大叫 “Trick or Treat?”(要招待还是要摀蛋?),则是从爱尔兰民俗而来。因为当时爱尔兰农民都很贫穷,在除夕夜沒有足夠食物供祭“死亡之神”(SAMHAIN),只好到富有家庭叫门乞讨,若屋主慷慨施舍,乞讨的人就给祝福他们,屋主若吝啬,就咒诅他们,並愤愤地毀坏屋外之物,让屋主以为是恶魔所为。当地居民把芜菁挖空,雕刻人面的样子,內放蜡烛来吓走妖魔,称之谓倎克灯,(JACK-O-LANTERN),美国人卻用盛层之南瓜代替芜菁。爱尔兰人相信有个叫傑克的坏人,生前作恶多端,死后灵魂不能上天堂而下了地狱,在地狱又搅乱作怪,被罚永远在地上飘荡,抵有那盏阴森的灯笼陪伴着。(註二)
  公元43年,罗马帝国征服了克勒特族,统治了四百年;罗马是多神教的帝国,他们在十月用苹果来祭拜专司果树的婆门卯女神(POMONA),也祭拜死去的亲人,这样,几个节日就混合在一起,而苹果就变成万灵节不可少的水果。
  万灵节是被天主教所接纳的,因为自康士坦丁大帝推尊天主教为国教后,当时民众把那些习俗和拜偶像的节日一併带进天主教会。公元八百年,天主教庭为了要吸引欧洲移民,非但沒有指责他们在万灵节拜偶像,交鬼的陋习,反而含污纳垢,在十一月一日设立了诸圣日(ALL SAINTS’DAY)来记念死去的圣徒,此日的前夕即是“万圣夜”。於是他们就名正言顺的庆祝“万灵节”。在十八世纪初,大批欧洲移民从大英群岛和爱尔兰涌进美国,也将他们的“万灵节”的庆典习俗带进北美,这就是“万灵节”的由来!
  “中元节”起源於道教的“地官二品中元教罪清虛大帝”的生日,他是掌管阴府地狱的大帝,为体恤阴府沒有人供奉的鬼囚,於七月初一开鬼门,让牠们到阳世“讨食”。因此产生许多忌讳,不办喜事,不买屋子,不搬家,不游泳,不开刀,不旅遊等。直到七月二十九关鬼门,都要返回地府,继续接受地狱的刑罚,这就是“中元节”的由来。
  民间宗教倡导“中元节”祭拜孤魂野鬼,道家以“中元普渡”起渡众生,准备丰盛供品祭祀被遗忘的祖先和惨死異乡无人祭拜的亡灵。佛家则以:“盂兰盆会”,由僧尼诵经膜拜礼忏,超渡亡灵,让亡灵分享人间美食,高抬贵手,拜托它们不要来打扰,捉弄阳世子孙亲友。最重要的是在安抚民间百姓恐惧的心理。
  华人“七月”祭拜鬼魂达整整一个月之久,实在有不得已的苦衷,家中平时已供奉保平安的神明,竟还低声下气的臣服在鬼怪权势之下?那些保平安的神明,不能克尽保謢家宅的安全!可能自感威力不夠強大,无能为力与鬼魂斗法,只得纵容鬼魂到处扰乱,制造不安,让人产生強烈的恐惧感,否则,怎么有“內神通外鬼”的典故?
  基督徒敬拜创造宇宙万物的真神上帝,祂是宇宙中最大的神,最先的祖宗。祂使我们得到满足,心灵得到平安,人生得到福气,因为祂是全能的上帝真神,能保护我们,免受灵界恶者的攻击与搅扰。所以基督徒不会祭拜孤魂亡灵以求平安。
  现在的“万灵节”,或许只是一种习俗,並无膜拜鬼灵的意思,也沒有占卜,观兆的行为,只是在十月三十一日的晚间,装扮鬼怪,讨讨糖果,尽情欢乐,热闹一番。但是基督徒还要不宜随波逐流,加入庆节作乐。圣经说:

“你到了耶和华(真神上帝)你神所赐之地,那些国民所行可憎恶的事,你不可学着行。你们中间不可有人使儿女经火,也不可有占卜的,观兆的,用法术的,行邪术的,用迷术的,交鬼的,行巫术的,过阴的。凡行这些事的都为耶和华所憎恶;因那些国民行这可憎恶的事,所以耶和华你的神将他们从你面前赶出。”(申命记18:9-12)

  因此,基督徒不宜庆祝“万灵节”,应将万灵节的由来和含意告诉儿女,免得儿女受诱惑,作出上帝所恨恶的事。

註一:Joyce, K. Kessel: Halloween
註二:Petter R. LIM Burg: WEIRD! The Complete Book of Halloween Words

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