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贝壳.钱币.小屋

吟萤


  每次到海滩上,总要拣几粒贝壳回家,久了,就收集了一些,装在一只玻璃器皿里,暇时取出来鉴赏,觉得比什么宝藏都珍贵。
  古人以贝壳为货币,是既富诗思又具创意的奇想。如果这种优良的货币制度延用到今天,人们对物质的慾望一定不会像现在这样強烈,大海就是我们的银行,潮汐每天替我们兌现。而最重要的是我们不需要钞票印刷机,造物主替我们铸造出最美丽的钱币,市面上绝对不会出现伪钞,即使人们用最尖端的现代科技,也无法仿造出一颗曾经有生命的贝壳。今天贝壳虽不再用作通货,但它的价值卻超过金钱,它是造物主赐给我们的精心傑作之一,贝壳是这个世界上的宝贝。
  当你仔细端详一颗贝壳,你便会再一次惊叹造物主奇特的想像力;有时候你会觉得大自然的设计怪異而且荒诞,觉得太大胆,太不近情理,但当你谛视它的时候,仍然美得教你失神。我曾具有雄心,想收集各类的贝壳,但在收集了许多年之后,我终於決定放棄这个宏愿,原因是我永远收集不完所有的贝壳。大海似乎隔了一段时间便发行一种新币,在世界各地不同的海滩上,你会找到各式各样的贝壳,而且有千万种不同的变体,你永远收集不全。最近我在地中海的一个小岛上,发现了一种前所未见的贝壳。开始我怀疑它不是贝壳,圆圆的外壳上涂了淡淡的绿,再用凸起的白色圆点排成直线的花纹,像极了一只淡雅的古瓷瓶。我直接的反应,这是由故宮博物院复制成的仿古作品,但拿在手中仔细看,又的确是一个贝壳。而最奇特的是瓶口里面向下长了五个有孔的掛钩,似乎是一种室內设计,预备掛物件用的。我将这个造型美极的小圆屋放在掌上欣赏,对这种设计的巧思,只有讚叹,无从置喙;不知道这栋小圆屋的主人,要在家里掛什么东西。造物主当初在创造大海和水族的时候,对贝壳的构造,用思最多;祂为贝壳营造的小屋,除了实用之外,特別讲求美观;这对今天我们的建筑业,只一味着重空间的有效利用,盖出来的多半是千篇一律的火柴盒,实在应该多到海滩上去找点灵感。

  贝壳是代表生命的,因为每一粒贝壳都曾经是一个鲜活的生命,那个生命将它美丽的小屋留给海滩,作为童话中的样品屋,自己卻随潮浪逝去。当你拣起它来的时候,你仍然可以由它的图案和颜色,以及贝壳深处的潮音中,依稀感受到它生命的蹤跡。贝壳有一个公认的扇型图案,雕凿在许多古代宏伟的建筑物上,当作生命的象征。
  蒐集与收藏最能表现人类自私的特性,美好的东西都喜欢攫为己有。以往我一直以收集贝壳而自得其乐,但当我面对着坦荡的大海,卻不禁觉得惭愧,我決定放棄这个美丽的嗜好。我再走过海滩,偶尔由金沙中拣起一粒贝壳,放在掌心中鉴赏一会儿,便掷回到浪花里去,将它还给大海,让大自然代为收藏,海潮会安排适当的时机再度将它展出。我放棄了收集贝壳,卻成为最丰富的贝壳收藏家。

本文选自作者散文集秋之悸
台北:道声出版社
(10641台北市杭州南路二段15号,电话:(02)23938583)
(书介及出版社资讯:http://www.taosheng.com.tw/bookfiles-10J/bookfiles-10J024.htm
北京:中国友谊出版公司
(100028北京市朝阳区西垻河南里17号楼,电话:(010)64668676)

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