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闻鸡起舞的故事

天涯过客

 

  闻鸡起舞此典故出於晉书.祖逖传。现节录其事於下:

祖逖,范阳人,为北州旧姓。性豁荡,不修仪检。然轻财好侠,慷慨有节尚,每至田舍,辄称兄意,散穀帛以賙贫乏,乡党宗族以是重之。与司空刘琨俱为司州主簿,情好绸缪,共被同寝。中夜闻荒鸡鸣,蹴琨觉曰:“此非恶声也。”因起舞。逖,琨並有英气,每语世事,或中宵起坐,相谓曰:“若四海鼎沸,豪傑並起,吾与足下当相避於中原耳。”

   祖逖刘琨二人生逢乱世,值西晉八王之乱,五胡乱华之期。后二人皆捐身许国。刘琨亲率精兵恢复太原,被晉愍帝委任为并州刺史。雄据一方,以重兵扰石勒之后,太原遂成华北的中流砥柱。石勒每为琨制肘,不能饮马长江,南下金陵。江东旧国衣冠赖此得存。后东晉权臣王敦心怀異志,暗指使鲜卑族幽州刺史执琨囚杀之。卒年四十八。琨自知必死,神色不变,遗下绝命诗句有云:

功业未及建,夕阳忽西流。
时哉不我与,去矣知云浮。
朱实陨劲风,繁英落素秋。

千载之下,犹有生气。
   祖逖自组义师,孤军北伐,中流击楫而誓曰:“逖不能清中原而复济者,有如大江!”辞色壮烈,众皆慨叹。逖尽恢复黃河以南之土地。与石勒隔河对垒。王敦忌其成功,派戴渊为都督。逖以渊为吳人,虽有才望,无弘致远识。而自己翦荊棘,收河南地,一旦被统於人,意甚怏怏。且闻王敦有不臣之心,排除異己,朝廷內乱将发,大功终不遂也,悲愤发病。东晉元帝大兴四年(公元321年)祖逖在雍丘病逝,年五十六。
   闻鸡起舞此成语是用来喻人慷慨励志,发奋图強。刘琨祖逖闻鸡啼,凌晨起床舞剑,互相勉励,后来在功业上各树一帜,虽然都是悲剧收场,但同是彪炳史冊,成为中国历史上的传奇人物。在二十四史中,我对晉书特別喜爱,因为它收集了很多有色彩的故事。闻鸡起舞是其中之一。

   晉书编者唐朝开国名相房玄龄对闻鸡起舞有不同的看法。现录下他的史评:

刘琨弱龄本无異操,飞缨贾谧之馆,借箸马伦之幕,当于是日,实佻巧之徒耳!祖逖散穀周贫,闻鸡暗舞,思中原之燎火,幸天步之多艰,原其素怀,抑为贪乱者矣。及金行中毀,干维失统,三后流亡,递萦居彘之祸,六戒橫噬,交肆长蛇之毒。於是素丝改色,跅弛易情,各运奇才,並腾英气遇时屯而感激,因世乱以驱驰,陈力危邦,犯疾风而表劲,励其贞操,契寒松而立节,咸能自致三铉,成名一时,古人有言曰:“世乱识忠良。”盖斯之谓矣。

按房氏此言,对刘祖二人生平先贬后褒。刘琨少年时身污权贵贾谧府中,且为逆臣司马伦罗致,确实有损清议。祖逖自幼磊落英多,疏财仗义,並无瑕疵,房氏以闻鸡起舞诬为贪乱者,未免是书生酸腐之见,不能使读史者心悅诚服也。

 

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