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火烧过的城市

陵兮

 

  你能想起哪几个城市曾被大火焚烧过吗?我们一定不会少了暴君焚城录的罗马(Rome)吧!尼祿王(Nero, 37-68)在几天內就放火烧了这个“条条大路通罗马的大城”,今天罗马帝国早已灭亡,而现在的罗马城只有废墟任人凭弔,昔日之光辉已难追寻。


Big Fire of Rome '64by Hubert Robert

  小孩喜欢唱的儿歌:伦敦大桥(London Bridge is Falling Down)让我们想起伦敦的大火,伦敦的重建与现代化,使它仍站在西欧文化的前锋。老实说,在伦敦逛逛就比在罗马城要觉得愉快得多了;因为有生气而又整齐清洁,总比残旧破烂要好些。尤其看见那一群一群的貓盘踞在昔日宏伟的殿堂废墟,怎教人不唏噓!


Great Fire of London '1666


London Bridge

  其实,我更喜欢芝加哥(Chicago),它不但是美国的中枢城市,更是一个值得留恋的地方,它的美丽清洁,早已掩盖了黑帮枪战贩毒的恶名!
  在芝加哥工作的时候,閒来最喜欢到密歇根大道(Michigan Avenue)逛逛,除了迎着清新的空气急步拥着人群window shopping外,也可去听听在长老会之午间音乐会;要不然现代艺术馆,艺术学院展览品,还有那沿湖的七个展览馆,既有教育义意更是全家大小假期的好去处。


密歇根大道 Michigan Avenue


Great Fire of Chicago '1871

  今天我又回到这个火烧过的城市-芝加哥!这个在百多年前遭大火焚烬的城市,在1871年芝加哥大火,烧得只剩下城中的一座水塔Water Tower,一片淒涼…但是有一班年青而热情的工程师从各处赶来,汇集於芝加哥,把他们的理想建设了一个新城市!不是吗?你沿着密歇根湖边的Lake Shore Drive往西北大学的方向走,那一路上所看见的房子和大廈,无论是建筑形式,结构,材料以及外表之美观鲜有相同。难怪每年五月到十月间,有不少人参加“芝加哥”遊河以欣赏这些特別的建筑物呢!


Lake Shore Drive

Water Tower

  我常到Water Tower附近走走,有书店可逛,有电影可看,更有水塔可参观。百货店林立,餐馆及喝咖啡的地方不少!想要看全市的景观可上市中心的高塔,那详细的结构说明加上照明指示,简直是一流,巴黎铁塔沒法比!这一切都是那些默默无言的工程师所贡献的。还有那些沿湖的公园,到处种植的花草好漂亮,真令人心旷神怡!
  我非常敬佩那位因测试Lake Shore Drive水底钢铁结构而牺牲的工程师,他奠定了这段路的平稳根基,使千千万万的人能平安走过,更拓展了城市局限的外围交通。我想:沒有那个被火烧过的城市有这么幸运了,被这群热爱理想的年青工程师重建,使它有了崭新的一面!你能想起哪个被火烧过的城市也有相同的经历吗?


被火烧过的城市—芝加哥

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2019.11

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