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除旧更新,喜乐过新年

林向阳

 

为神的保守感恩

  转眼又是一年过去,我们应该为耶和华神对我们无微不至的眷顾保守感恩。也许你会说,日子还不是一样的过去吗?平常之至,又沒有什么大成就,最近还为工作,家庭,人际关系等等而烦恼。不像某某亲戚朋友,不是儿女婚娶就是添丁,不是升级就是加薪,当然可以感恩。以上的心态,就像一个小孩,手里拿了妈妈给的糖果,眼睛卻看着姐姐手中所有的,不但不感恩,还愤愤不平:为什么妈妈给你这么多?
  其实,每天平安过去,就是神的保守,因为“从岁首到年终,耶和华的眼目时常看顾我们”。即使有不如意的事,也是神所允许的,祂的恩典夠我们用。愿我们每天懂得向万福的源头耶和华神献上感恩与讚美,在新春期间,除旧更新,喜乐迎接新年,充实地度过神赐给我们的每一天。

除旧的意义

  我最记得小时候过年,除夕时,家家戶戶大扫除把屋子打扫干淨,我家简陋的家具也清洁得一尘不染,平日很少留意的角落,也认真打扫一遍。国人有一个很好的习惯,就是将旧的一切肮脏污秽,都打扫干淨,债务也尽量清还,以便迎接新的开始。现今,新年除旧的意义尚在,要新的一年过得更有意义,我们也必须除去不良的习惯与心态。国人说:旧的不去,新的不来,就是这个意思。
  国人尚且如此,蒙神大恩,得拯救的基督徒,岂不更应该在年终岁首来个自我检讨,将行为,思想上不讨神喜悅的事来个大扫除吗?请看,使徒保罗如此劝勉以弗所的基督徒:

“…你们行事,不要再像外邦人虛妄的心行事。他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;良心既然丧尽,就放纵私慾,贪行种种的污秽。你们学了基督,卻不是这样。如果你们听过祂的道,领了祂的教,学了祂的真理,就要脫去你们从前行为上的旧人;这旧人是因私慾的迷惑,渐渐变坏的…”(以弗所书4:17-22)

要除去的旧事多不胜数,略举以下几个:

1. 除去污秽的言语,淫乱的思想:现今电视,电影媒介常以暴力,色情为时尚,又美化婚外情,滥交,一夜情,同性恋等。加上近年网络科技发达,色情的魔爪悄悄地伸进每一个家庭,连年轻人和小孩,若不谨慎也会陷入色情的网罗,身心灵惨受其蹂躏涂毒,以致对婚姻,对性关系的概念被扭曲,危害传统家庭与婚姻的健康,真是可怕。   有的基督徒误以为私下浏览色情网页並无伤大雅,其实看任何不合圣经真理的电视,电影,网络,小说,图片都是给魔鬼留地步,把自己放在试探的网罗中,后果真是可怕。故此,圣经教导我们要“分別为圣,因为神是圣洁的”;我们务要靠主谨慎,也要教导自己的家人与儿女如此,务要保守我们的心,要视一切不合圣经真理与道德的读物和网络资料如蛇蠍;污秽言语一句都不可出口,因为“淫乱,並一切的污秽,或是贪婪。在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。淫词,妄语,和戏笑的话,都不相宜”(以弗所书5:3-4)。蒙神大恩的基督徒啊,我们要靠主恩典,持守圣洁,树立良好的榜样,为自己与家人谨慎。

2. 除去內心“一切苦毒,恼恨,忿怒,嚷闹,並一切恶毒…並要以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样。”(以弗所书4:31-32)

3. 除去贪心,因为贪心就与拜偶像的一样(以弗所书5:5)。旧约十诫讲到贪婪,说﹕“不可贪恋人的房屋,也不可贪恋人的妻子,仆婢…並他一切所有的”(出埃及记20:17)。使徒保罗也一针见血指出:“贪财是万恶之根;有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了”(提摩太前书6:10)。我们举目四看,多少婚姻,家庭因钱财的纠纷而破裂,亲情荡存,甚至导致杀人流血。

4. 除去灵命冷淡,因它会使我们“閒懒不结果子”(彼得后书1:8),我们懒惰是因为轻看神的救恩,沒有传福音的異象,沒有用心在真道上扎根,故此对神的心意糊涂不明,极度容易陷入试探网罗,甚至跌倒离开主,多么可惜。要让灵命火热,必须要养成良好的灵修生活,每天祷告阅读圣经,常常思考神的话语,最好能有背诵圣经金句的习惯。神的话语大有能力,能火热我们的信心,帮助我们面对困难,胜过试探。

5. 除去胆怯惧怕的心,因它使我们不敢为主耶稣基督的真理作见证,反倒与世界的价值观与潮流妥协。如我们因害怕树敌而不敢公开反对同性恋婚姻,不敢指责婚前同居,滥交,堕胎,无神论等等。

6. 除去捆绑我们的过去:以往的失败,亏欠,甚至成功,诸多“想当年”的风光成就,能成为拦阻我们生命成长的包袱重担。记得数年前,在加拿大某城,一位来自国內的学者,成绩优異,並拥有双博士学位,卻无法找到与学位相称的工作,因不能放下身段,陷在忧郁,自卑中。有一天,他从一处跃下高速公路,自杀身亡,能不令人握腕痛惜?让我们学习使徒保罗的心志:“忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑。”(腓立比书3:13-14)而我们人生的标竿,就是荣耀神的国度,广传基督的救恩。

  新年是我们的新起点,岁月的里程碑,让我们除旧习,立新志,作新人。
  看到这里,可能你会说,我每年都立新志改陋习,品格更新,但是江山易改本性难移,结果依然故我,要痛改前非谈何容易?

在基督耶稣里,作新造的人

  是的,使徒保罗也有同样的领会:

“我也知道,在我里头,就是我肉身之中,沒有良善;因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作…我真是苦阿,谁能救我脫离这取死的身体呢?感谢神,靠着我们的主耶稣基督,就能脫离了。”(罗马书7:18-19,24-25)

原来,人只有认罪悔改,接受主耶稣的宝贵救恩,罪孽才能得着神的赦免,成为新造的人,心志才能真正得着更新。
  圣经如此形容这个新人:“若有人在基督里,他就是新造的人;旧事已过,都变成新的了。”(哥林多后书5:17)。这个新造的人,不再是个随波逐流,行事存心虛妄,心地昏昧,与神生命隔绝的人(参以弗所书4:17-18)。他“心志改換一新”,而且“这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。”(以弗所书4:23-24)
  这个新人因接受耶稣基督的救恩,生命已有了彻底的改变,他一举一动有新生命的样式,他尽力爱主爱人,务要使行为,思想与得救的恩相称。故此,他事事要讨神的喜悅,寻求主的旨意,以传福音,拯救人的灵魂为己任…。还有,这个新生命有圣灵所结的果子,就是“仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,溫柔,节制。」(加拉太书5:22-23)从他的身上流露出基督的美善与圣洁,恩及家人,亲朋与四周的人,连认识他的人也会惊讶和羨慕他的改变。

新造之人得真福

  这个新造的人,福气极大。他得到的福气並不是世人所求之福:国人羨慕的“五福”,乃是“寿,福,康宁,修好德和考终命”。就是长寿,富有,身体健康,宁逸,修好德性,去世时寿终正寝,死得舒舒服服,这就是“五福齐全”了。
  但是,这些世俗的福气都是不可靠,且会转眼即逝。试想,有限的人,无法掌管明天,今天的你生龙活虎,生活顺遂,明天的你会是如何?一个意外或疾病就能令你缠绵病床,倾家荡产,甚至丧命。还有,即使你能五福俱全,子孙满堂,活到一百多岁,终有一天,你会来到人生的尽头,单独经历死亡。因为圣经一早就如此宣告:

“凡有血气的,尽都如草,他的美容,都像野地的花。草必枯干,花必凋残…”(以赛亚书40:6-7)

  人的生命既是如此无常,又如花草终必凋残,故此,一个有智慧的人就当寻求与永恆有关的事。及早认罪悔改,接受耶稣基督为我们的救主,信靠耶稣基督的福气多不胜数,如:

1. 罪孽得着神的赦免之福,並且得着神所赐的永生。因为圣经记载:

“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂(耶稣基督)的,不至灭亡,反得永生。”(约翰福音3:16)。

2. 有不惧死亡之福:我们因有永生的确据。知道死亡只是离世进入永恆的一扇门,此后与救主永远同在,那是好得无比的事。故此,我们不惧怕死亡,活得充实潇洒。

3. 有圣灵永远同住之福:蒙耶稣基督拯救的人,有圣灵永居心里,作我们随时的帮助。圣灵教导,安慰,扶持,鼓励我们,即使我们穷无立锥之地,或处於极大的危险中,甚至面对死亡,我们也不害怕,因为大能的圣灵永远与我们同在,祂赐给我们有环境不能改变的平安。

4. 人生重担得放下之福:我们人生所有的重担可以交托给主耶稣,可以随时随地向祂呼求得帮助。主耶稣亲口应许我们:

“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”(马太福音11:28)

人生有什么比心灵重担得以放下,又得著主所赐的安息更有福气呢?

5. 人生积极,喜乐盈溢之福:虽然世上有苦难,但是基督徒依然能靠主刚強,而且平安与喜乐盈溢。因为神爱我们,愿意我们因祂喜乐,就把喜乐的秘诀告诉我们:

“要常常喜乐;不住的祷告;凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖撒罗尼迦前书5:16-17)

能夠常常不住祷告,凡事-包括为“好事”与“坏事”向神谢恩,我们的人生必能充满环境不能改变的平安与喜乐。

  故此,基督徒的人生积极,沒有忧虑与惧怕,因确知神是信实,掌管明天;他承认神有绝对的权柄,认定神有周详的计划与无微不至的照顾,他信靠神的公义和慈爱,知道神是一位“赐平安的神”(希伯来书13:20);他知道无论什么事情,都有神的美意,都是神允许才能临到的,都是对自己有益处。因为“我们晓得万事互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(罗马书8:28)而万事包括一切的“好事”与“坏事”。更知道无论在何等危难中,神都与他同在。故此,他在“百般的试炼中,都要以为大喜乐”,他的信心经过试炼,就比精金更坚定,他的生命处处能流露出基督的真,善,美。   亲爱的读者,这样的人生既充实而且有意义。愿你也认识耶稣基督,接受祂的救恩,成为新造的人。除旧,更新,得着神所赐的“真福”,喜乐度新的一年。

(同载於Truth Monthly 真理报美东版第197期)

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