云彩生活 ✐2006-09-01


巧克力与保健

烝民

 

  最近美国心脏学会(American Heart Association)报告,确认深棕色的巧克力(dark chocolate)含有黃烷醇(flavanol),它益於防止心脏病。黃烷醇有助於血液的畅通,同时也能防止细胞氧化过速(an antioxidant)。因此,可可粉(巧克力的原料)冲服和茶水一样,是最益於健康的饮料。
  倘您在秋天参加一次导遊到麻州去,应包括去看酸红果(cranberry)的收获和加工厂。那导遊必说,美国的航海人员靠酸红果,英国和欧洲的海员依赖柠檬,中国人在海上必喝茶,才能保持健康。茶叶含有丰富的叶酸,它在人体中具促进血液生长之能。凡体中严重缺乏叶酸供应的人,足致贫血症。贫血的感觉和症状是疲倦,意志消沉和面色苍白。

  巧克力的原料是可可粉(Cocoa),取自可可树之果实。可可树生长於热带与潮溼的气候下,限於赤道到南北纬二十度之间。其最旺盛的地带是西非洲,其次为巴西,再次为中美洲国家。树高可二十尺,四季开花和结果子,成熟后其大如拳头,椭圆形。每果实得仁二至四十粒剝下成堆,就地用香蕉叶覆盖,任它发酵。一周到十天后,其仁的外壳加厚,烈日下晒干,供输出。

  可可豆入厂加工,先洗淨,烘干,去硬皮,加研磨,如同花生酱,成厚浆状,那就是巧克力的原料。几乎不含脂肪的粉末就是可可粉。它含磷和钙稍低於杏仁,但有高成分的钾。钾有減低血压的功能,因此它益於老人。

  华府附近的维也纳市有“美国巧克力工业协会”。该会曾有发表:美国全国每年消费三十二亿磅巧克力,平均每人约合十一磅,於四个节日(情人,复活,万圣即鬼节和圣诞)加上新年,消费达高潮。全球国家消费最大的是瑞士,平均每年每人二十二磅,其次依多寡为序:德,比,丹,英,爱,奧,法等。美国居第九。这並不足说明在美国的欧裔中消费较少:这是由於美国有高比例的非洲裔,中南美裔和亚裔。这些少数民族可能不太醉心於巧克力。

  某些健康学家反对巧克力益於健康的立论:美国过胖和超重的人已经超过了一半,巧克力,特別那些已经制成的糖果,它的蔗糖和脂肪含量高达一半,对於这些人不单无益反而有害!

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