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康士坦丁

史述

 


康士坦丁

  新约教会经过约三百年的迫害,仍然坚立得在磐石上,正如教会的主所说的:阴间的权势不能胜过它。基督徒见证他们所信所爱所事奉的真神,他们內在信仰的坚定,品德的高尚;而混乱,邪恶,肤浅的異教,日见衰落。
  康士坦丁(Constantine, c.272-337)的父亲,是罗马的皇帝,名康士坦丘(Constantius Chlorus),辖区包括现在的英,法,西班牙,及西欧。所以康士坦丁约於272年,在不列颠岛出生。他的母亲海伦娜(Helena),是酒店主人的美丽女儿。康士坦丘为了政治联姻,与海伦娜离婚,娶了Maximian的女儿Theodora,但对待康士坦丁母子很好。康士坦丘善待基督徒,以为他们是和平守法可敬的公民,在迫害中间保护他们。
  康士坦丁生得颀长俊伟,人以为他像太阳神亚波罗一样。他英明睿智,早年就统领罗马军队,征战埃及,波斯等地区,受军队的拥戴。306年,康士坦丘临终,在病榻上推举他儿子为西方的皇帝,军队热烈拥护,得元老院确认。


基督的名在盾牌之上
  罗马的皇帝马克森提乌斯(Maxentius)为人不仁,迫逐父亲,虐待臣民。康士坦丁应请求,率九万八千军队,由法国越过阿尔卑斯山(Alps),解放罗马。312年十月,康士坦丁在意大利军中,作了一梦或见異象;有使者指示他基督的标识,对他说:“靠此记号得胜”(Hoc vince)。康士坦丁下令,叫士兵把基督的名写在盾牌上。又在天上云中,现出一个十字架的形象。全军士气振奋。康士坦丁三战三捷,进迫罗马。
  十月二十七日,在罗马附近米尔维安大桥(Milvian Bridge),決定性的战役中,彻底摧毀马克森提乌斯的军队;马克森提乌斯败逃,坠入台伯河(Tiber)淹死。
  313年一月,康士坦丁与东罗马皇帝李锡尼(Licinius),在米兰颁布容忍诏书,规定罗马帝国人民可以选择自己的宗教,从前充公的教会财产,予以发还。
  康士坦丁並未立即禁止異教崇拜,但明显的尊崇基督教,在诏书中,特別表示敬重。在313年,有几位主教成为皇帝決策的顾问。同年三月,规定基督教会教职人员,得免除兵役及劳役。315年,停止有关对基督徒不利的法令。不久,又解放基督徒奴隶。321年,规定主日公众休假,只是称为太阳日。同时慷慨资助教堂建筑。並於323年以后,铸造的帝国钱币上,停止使用各种異教的偶像。並且给他的皇子们受基督教教育。皇太后海伦娜,则热心於朝拜圣蹟,捐献在巴勒斯坦及耶路撒冷各处,建造教堂,並收集了许多“圣物”;其中有救主被钉十字架时的两支铁钉;康士坦丁把一支打造成战马的嚼环,另一支作他头盔的装饰。
  324年七月,康士坦丁在十字架的旌旗下,战败了东罗马的共皇帝李锡尼,並且把他和他的儿子处死。这样,康士坦丁成为唯一的罗马帝国皇帝。
  皇帝下诏,鼓励臣民接受基督教,但仍是让各人自由皈信。后来,在竞技场残酷人兽相斗,也予以禁止。

  325年,康士坦丁召开尼西亚(Nicaea, or Nice)大公会议。那是教会历史上第一次大公会议。皇帝发出邀请信,约三百十八位主教出席,每人可带随员二名,仆从三名;旅住都由国家供给。时间的不同,使主教们的与会,同殉道者赴死的行程,有极大的差別!会议地点,距皇帝的行宮仅二十哩。开幕会议皇帝亲自出席。在主席者简单致欢迎辞后,康士坦丁用拉丁语致辞,翻译希腊语:

“我的朋友们,我最高的希望,是得允许参与你们的集会。我必须感谢神,在祂诸般的赐福之外,祂给我这最高的福分,能见到你们和睦同心,聚集在这里。盼望沒有任何邪恶的仇敌扰乱这喜乐…我以为教会的分爭,比其他任何战爭更可怕,更痛苦。当我靠神的帮助战胜敌人之后,我认为只需要与所解放的人民,一同欢乐感谢神。不过,当我听到你们中间分爭,认为不能忽略,立即愿意效劳。我希望能夠看到你们,神受膏的仆人,必须同心合意,和平,才可传给別人。因此,我的朋友们,不要迟延。神的仆人们,不要迟延。以和平的律,放下所有的爭论,解开一切的纠结。你们完成这神所喜悅的事工,就是我这与你们同作仆人的莫大的喜乐。”

  尼西亚大会,是为解決亚流派(Arians)異端,与正统信仰的爭论。亚历山大教会的长老亚流(Arius),主张基督是较次的受造者,不是与神同质同荣。在会中的亚流派主教,有二十人左右,但颇有影响力。康士坦丁显然倾向支持正统信仰。大会決定了尼西亚信条,作为教会共同的信仰标准,亚流被放逐。
  330年,康士坦丁宣称,奉神的启示,迁都到新建欧亚交接的拜占廷(Byzantium),称康士坦丁堡(Constantinople),或称“新罗马”。城市设计,在当世无与其匹,而且是一个完全沒有異教色彩的基督化城市。这是基於政治上的考衡,作为统治广大罗马帝国的中央政府。
  在教会敬拜时,皇帝表现对圣礼极为虔诚。他尊敬复活节日;在主教讲经的时候,不论多久,总是肃立恭听。只是他的主教们,太过於逢迎他,並未给他真理的教导,就待他如同信徒一样。康士坦丁有时也自己讲道论理,並且据说他曾自命为“众主教的主教”。
  不过,康士坦丁大帝一直迟延不肯接受洗礼。主要原因,是因为他自知品德未至完全,恐怕受洗后犯罪不能得赦免;並且他向往能在约但河中受洗。到337年,大约六十五岁的皇帝,在病中接受洗礼,由新都附近一个同情亚流派的主教尤希比(Eusebius of Nicomedia)为他施洗。在接受庄严的仪式后,康士坦丁坦释的说,今后他不必再过两面人生活,将作名副其实的基督门徒。他拒绝再穿旧日装饰华美的繡金紫色皇袍,只穿白色的受洗袍子。几天之后,正在五旬节那天,五月二十二日,这历史上第一位基督徒皇帝,教会的维护者,仰望神的怜悯,进入了永世。
  后来,东正教和俄罗斯教会,奉康士坦丁为“圣徒”,並称他为“同使徒”(Isapostolos)。拉丁教会始终未晉封他,但称之为“大康士坦丁”(Constantine the Great)。对当世,对教会,对人类文化,他确是功绩丰伟,当之无愧。

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2019.12

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