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清末民初的基督教发展

黃彼得

 

  1949年以前,中国的基督教经历了很多误会,也受过很多次逼迫。

一.义和团的排洋反基督教运动


慈禧

  1900年庚子年义和团叛乱,杀害宣教士,烧毀礼拜堂。满清政府晚期,因为各种各样的腐败,一些有心的学者提议改革,也就是“六君子事件”。当时满清政府是在慈禧太后的掌权之下。慈禧本身非常迷信,有人为了恭维她,称她为“佛爷”;为了巩固政权,慈禧就利用很多的邪教魔术,特別是起用白莲教的人以符咒协助消灭政治的敌人。义和团的人认为不应该受到外国人的欺负,而外国来的基督教是让满清政府衰败的原因;真是个荒谬的理论。义和团起来反对教会,很多的礼拜堂被烧毀,很多的基督徒被杀死,就是有名的庚子变乱;虽然历时只有一年,后果卻相当严重,导致八国联军攻打北京,皇帝落荒而逃。这件不幸的事,並非基督教宣教士要求他们的国家来攻打满清政府;但是因为这八个国家都是基督教国家,因此被误会为是基督教用枪砲来侵略中国。战后满清政府给了巨额赔款,这些国家拿了这笔钱以后,教会和宣教士就提议将款项用来开办学校和医院,教育中国老百姓,提高中国人的教育素质,免得他们盲目迷信,落在邪灵和魔鬼之下。

二.反对基督教和护教运动

  庚子年事件过后,紧接着是孙中山带领百姓推翻满清政府,完成革命,成立中华民国。之后就引来了很多外国的学者;外国的科学和民主的制度也来到中国。一些曾到国外留学的中国人,学了外国的理性主义,也盲目反对基督教。1919年五四文化运动以后,有一班人只是片面了解西方的科学和哲学,对基督教沒有清楚的认识,就兴起反基督教运动,这实在是很可惜的。这些所谓的学者对圣经根本不了解,对西洋哲学演变的过程也不清楚,就盲目的反对基督教。当时教会中,一些精通圣经真理的学者,就起来为基督教辩护。这就是1920年代的反基运动和护教运动。这些感情冲动,幼稚又粗鲁的人,反对的举动比义和团邪教的人更加凶暴。

三.抗日时期教会对社会的贡献

  1930年代日本侵略中国期间,中国政府和西方政府联合起来抵抗。在战爭期间真正帮助人民,安慰人民,接待难民,开办孤儿院,作医疗救济的,就是教会。因为战爭的缘故,很多人流离失所,无家可归,家破人亡,教会就在那时开办了很多孤儿院,收容无家可归的孩童和难民;许多教会也开办学校,栽培落难的子弟。从1930年开始,整整有十五年的战乱,只有基督教作了许多实际的工作帮助中国百姓,教育中国年轻人。教会同时尽所能的让西方国家了解中国的情形,来支持中国抵抗日本的侵略。很奇妙的,神在当时兴起许多传道人,在大学里面传福音;因此在抗战时,有许多大学生信了耶稣。因着基督的爱,这些大学生就到中国的乡村或边疆传扬耶稣的救恩。
  抗战的时候,教会真是扮演许多角色,不但训练传道人,也为国家造就许多的人才。我们真是感谢上帝!在那样艰难的环境中,如果不是复活的耶稣基督,教会早就不存在了。

四.抗日时期教会的复兴与宣教

  抗战期间,上帝兴起了著名的传道人宋尚节博士(1901-1944)。宋尚节二十七岁就得到美国俄亥俄州的化学博士学位,他听见上帝的呼召,要他传福音给中国同胞,就伙同他的好朋友计志文牧师,组织佈道团〔伯特利佈道团〕到中国所有的省分传福音。他们在災难的期间,带着上帝的慈爱去安慰人,鼓励人,真是非常伟大的贡献。假如在打仗时期沒有上帝的福音和耶稣的救恩去帮助中国同胞,真不知人民在家破人亡的日子中如何度过。教会所作的许多事,往往沒有很大的宣传,因为教会不求功劳,所作的是要归给上帝。


伯特利佈道团(左一:宋尚节,右二:计志文)

  抗战期间,上帝在中国教会作了一件非常奇妙的工作。1941年日本向美国宣战以后,日本将西方的宣教士当成仇敌,将他们赶出中国,下在监牢或关在集中营。这时候的中国教会,沒有外国宣教士的帮助,也沒有外国差会的经费支援,有人以为中国教会要关门了。但是在这四年期间,上帝在中国教会兴起领袖,感动中国基督徒训练自己,把财产奉献出来,支持教会传福音的工作。在沒有外国传道人的情況下,中国教会产生许多蒙神拣选的领袖,带领教会各种行政工作,並努力研读圣经,编写合乎中国人所需要的圣经註释和神学思想。当时产生几个重要的神的仆人,他们根据上帝所赐予的智慧,讲出许多宝贵的道理,強调中国教会应当自立,由中国人自己传扬福音,扩展教会工作,而不要太依赖外国人。
  在日本侵略中国的那几年当中,上帝有很美好的工作。原本教会散佈在沿海东岸一带,因着战爭,一些接受上帝呼召的大学生组成佈道队,往中国內陆去传福音,甚至注意到海外传福音的工作。
  1930年在广西有一班年轻人,看见东南亚国家的需要,就去到暹罗,越南,马尼拉和印尼各地去作宣教的工作。这些早期的华人宣教士实在留下佳美的腳蹤,他们在东南亚传福音不但建立教会,也训练当地的年轻人起来传道。我们真是感谢主!在经过抗日战爭的苦难以后,中国教会越来越成熟,越来越強壮。
  1945年日本投降,教会就协助投入战后恢复的工作。当时很多人为了钱财地位而忙碌,只有基督教安安靜靜的作重整道德和心灵的工作,传扬耶稣基督的救恩和生命改变之道。从1946年到1950年,有成万的年青人组织佈道团到处传福音,牧者也开始编写圣经注释;当时有几部重要的著作,其中一部是贾玉铭牧师所编写整套的圣经注释,对中国教会有很大的贡献。过去教会大部分的书都是参考外国人的著作,或翻译外国神学的书;现在卻有了自己编写的神学书籍,真是看见神不偏待人,好像使徒彼得在该撒利亚哥尼流的家中看见神恩待哥尼流,就看出上帝是不偏待人的。

五.第二次世界大战后中国教会更壮大

  1950年左右,中国的教会大约有一百万基督徒,多数是在1930至1940年代蒙恩得救的;最多的是在日本侵略中国的时候,在乱世中很多传道人传福音所结的果子。上帝用奇妙的方法准备人才起来工作,这是我们所想像不到的;上帝知道一切,掌管一切,一切的一切都在上帝的手中。

  经过日本的侵略,和1920年代的反基督教运动,致使中国的教会和基督徒努力扎根在神的话语上,单单信靠耶稣基督。经过这二,三十年的准备,到了1950年代以后,中国教会在各种不同的情況之下,不但仍然存在,同时在海外的华人基督徒也在各地有很大的发展。很多人以为中国教会要有宣教士才存在,但是历史告诉我们这是不需要的;教会的存在是因为耶稣基督。也有人以为教会必须要有外国的钱才能维持,这也是不正确的。过去几十年来,中国的教会沒有外国的经济援助,不但存在,並且大大的发展。过去几十年中国教会的进步,比宣教士一百五十年所作的有加倍的果效,这是说明要单单倚靠耶稣基督和圣灵的带领。我们感谢主!神奇妙的安排,所以教会存在。
  另外我们看到,自从1919年翻成官话通用的圣经以后,在1950至1980年间,因为时局的关系,沒有足夠的圣经供应;但是基督徒利用这段期间抄写和背诵圣经,真是把神的话语放在心中,反覆思想並且实行,因此面对任何苦难就能站立得住。这给我们看见,基督徒的信仰是根据神的话语,而不是神学家的神学理论;这是一个很宝贵的经验。

  感谢上帝!祂所作的何等奇妙,真是超过我们所想所求的。相信神对中国的教会有更宝贵的旨意,也许在二十一世纪,神要使用经过多災多难训练出来的中国基督徒向全世界传福音。

选自作者著基督教简明释义(8)-认识基督教史略,香港:金灯台出版社

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