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历史典型华盛顿

史述

 

  美国立国的时候,华盛顿(Gen. George Washington, 1732-1799)声威之高,无与伦比。他可以称王,实际上也有人劝他那样作;但他宁愿选择更高的位分:真正人民自由选举的政府领袖,President,意思是坐在前面的人,略同於“主席”。
  这个普通的衔称,可以用於任何组织,如公司等,卻是世界上首次用於政府行政部门的首长;美国用这名词,是为了平民化,表示並不同於王位。在中国,“总统”的这个名词,古已有之,也不是新创。据辞源释“总统”是军头,节制数名统领。又是近卫营官之称,清有圆明园总统,火器营总统等;也不是黃袍加身作皇帝。我曾想:如果同名同译,各团体或家庭都有“总统”,就不是物以稀为贵,实行民主起来,也就不以为是“天无二日,民无二主”,哪还用得着贿选,作假,更不需要告上法院,也不必为投票选举,打得头破血流!


华盛顿(Gen. George Washington

  华盛顿生於1732年二月二十二日(旧历二月十一日)。他一生高尚的品格,在於他敬虔的信仰。
  从早年,到任美军统帅,到首任总统,华盛顿一直是勤於读经祷告。他每天清晨有一小时的灵修:四时起床,跪在房中的椅子前,打开圣经诵读,然后祷告。晚间九时回到房中,同样灵修读经並祷告一小时,然后十时上床就寝。
  在任维琴尼亚民军司令的三年期间,有二年沒有军牧。华盛顿自己每主日讲道,主持敬拜。
  1789年四月三十日,先在教堂参加二小时的敬拜,然后在纽约华尔街联邦大廈前的阳台上,乔治.华盛顿把手放在展开的圣经上,宣誓就任美利坚合众国首任总统。在誓词后,他加上:“求神助我”一语,然后俯首亲吻圣经。以后,这成为总统就任仪式的传统。
  在就任讲词中,华盛顿庄严宣告,他神圣的使命感:“这共和政府的型态,是经过正义的考量,同样的深沉和決定的交托美国人民的手,作为实验,保守这自由的神圣火焰。”
  华盛顿一生的事业,就是绝不负这使命。
  学者评论华盛顿,有尊严,权能,並遵守宪法;他最可敬佩,最伟大的,在於恪守宪法。
  他为了国家的利益,不固执一己之见,公正客观,而有容人之量。他知道,国务卿傑弗生(Thomas Jefferson, 1743-1826)和财政部长哈密尔顿(Alexander Hamilton, 1755-1804)意见相左,仿佛敌对的政党;但他遇事咨询,听取二人的意见。虽然,这样会造成迁延时日,但他总是这样作。
  华盛顿的首任及连任总统,都是经国会一致选举的。
  他坚決不肯连任第三屆总统。於1796年九月十七日,在非拉铁非(Philadelphia)的美国日报Daily American Advertiser),发表“向国人告別辞”。其中劝勉国人:“政治上的发达,宗教和道德,是不可或缺的两大支柱。有人自称爱国,卻图损毀这人类福乐的支柱,他是虛假的。”
  他说:任何有知识的人,都不能忽略全能者的圣手,显然可见的引导美国的事务。
  1799年十二月十四日晚间十时,乔治.华盛顿离开他所创所爱的国家崩逝,去见造他的主。
  威灵顿公爵(Duke of Wellington, Arthur Wellesley, 1769-1852),英国的政治家,最受崇敬的民族英雄,据说,称讚华盛顿为“现代—可能是所有时代,最清洁,最高贵的人物。”

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