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香港命名考

稽谭

 

  我们称“香港”,常不自觉的是说一个区域,不仅是那蕞尔小岛。
  香港位於广州东南约90哩(145公里),本属广东宝安县,与大陆间的港面称独鳌洋。香港岛面积仅约29方哩(73方公里),连所辖有对面之九龙半岛,新界,並230多个较小的岛屿,面积共约410方哩(1,060)余方公里。
  1840年,中国在鸦片战爭中失败。次年(1841,道光21年)与英国订立辛丑南京和约,大清帝国将香港割让与英国;后1898年(光绪24年),复将九龙新界租借与英国,为期九十九年。及满清逊位,中华民国成立,孙中山为了爭取外国承认,牺牲原则,让所有的不平等条约继续有效。直至一个半世纪多之后,中国已经強大,有了武力的后盾;经过邓小平的交涉,於1997年七月一日,香港始回归祖国。邓本人於二年前逝世,仿佛摩西遙望迦南,而未得进入。可惜!

开埠前的旧名

  香港这个地名,最早见於官书是在清朝嘉庆年间。新安县志载有赤柱山,红炉峰,或红香炉,营汎,黃泥埇,薄凫林,香港村等名。香港村即岛南之香港圩。现在的深圳机场,亦称宝安机场,是因曾属宝安县。

命名由来

  香港是一个小海湾,名叫香港村,在今天的香港仔附近。这本来属於东莞县的地方,是当地所产香木的输出地。所谓“香木”,包括檀香,伽南香及沉香;因为生产在东莞地区,含今新界,沙田,沥源一带,所以称之为“莞香”。

  古时的人,因为水的输送困难,私人浴室设备极不普遍,那时的建筑也不注重通风系统,可想而知,身上的气味不会很好,特別是到了夏天,情形更是如此。因此,习俗要焚香,並不是为了宗教的仪式,而是祛除恶臭;文人雅士,以为澄靜心神之用;富裕人家,则当作是奢侈的享受。於是莞香畅销广东全省,並因水路运输,及於江,浙等地。而聚集出海的地方,是尖沙头(今称尖沙咀),地为香捗头。

香港环回看

  从前的欧洲,也曾为了採运香料,而远航海外,营利甚丰。据考:如英国的以利莎白一世的一般人民,一週还沐浴不到一次;因此,女王也参与运输香料的生意,一次营运获利五十倍以上,当然还要防海盜,有时不免防卫过当,也劫取财物,满载而归。当天主教为国教的时期,纪念耶稣受难,人民每週五不得吃肉,还有大斋期,对鱼类消耗甚多,捕鱼业的生计不难维持;宗教改革以后,不再行这样的斋戒,渔业消沉,就改行作香料的生意,或成为公私海盜,也成为近代海军发展的滥觞。
  及后,欧洲人越洋东来,坚船利砲,乘风破浪,扬威海上,看好了海外港口,拓展殖民地,香港就被看中,作为叩中国大门的踏腳地,建立了海军基地,发展为国际都市。

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2019.12

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