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桃的故事

刘广华

 

  美国桃子以佐治亚州(Georgia)出产的最有名,又大又甜又香又美,所以佐治亚州被称为“桃子州”(The Peach State)。然而,在美国超级市场出售的桃子,总是酸而不甜,主要的原因就是太早採摘。原来桃子一经採摘下来之后,虽然会继续成熟,香气增加,但是不会由酸变甜。不过,一般美国人吃水果,都喜欢吃比较酸一点的。如果想吃甜桃子,我们中国人叫做蜜桃,一定要吃树上熟的。在美国的超级市场里面,间中也有一些桃子写着“树上熟”(Tree Ripe),但是仍然不夠甜。为什么呢?因为还未曾熟透。为了运输的时候保持不容易碰烂,农夫绝对不会等到桃子熟透的时候才摘下来。


佐治亚州桃子

  笔者移民来美国四十多年,只有一次真真正正吃到树上熟的桃子。那是在三十多年前的一个夏天,笔者驾车经过佐治亚州一个桃园,买了一篮真正是在树上熟的桃子,只吃了第一个,就好像身处桃源仙境,享受仙果一般,实在太好吃了!桃子的生产期是五至七月,现在只是四月,如果君今年有机会在桃熟的季节来美国旅遊,切勿放过良机,开车前往参观佐治亚州,一尝那里树上熟的桃子。还有,“佐治亚桃子”常被用来形容佐治亚的姑娘。譬如说,“她是一个佐治亚桃子”(She is a Georgia peach),意思就是说,她是一个美丽的佐治亚姑娘。佐治亚姑娘是否每一个都很漂亮呢?君若想知道答案,一定要亲自来佐治亚一遊。

  记得童年吃桃子的时候,许多长辈都叫笔者不要吃得太多,因为桃子无益,容易生虫,多吃会肚子痛。其实按照今天营养专家的研究,桃子有十五种以上的益处,让笔者只列举五种:

  • 桃子可助減肥,因为吃桃子令你很快就觉得很饱,而一个桃子只有30到50卡路里(Calories);
  • 桃子有利头皮,可助生发;
  • 桃子可助医治焦虑,減轻压力,匈牙利人称桃子为“平靜的水果”(Fruit of Calmness);
  • 桃子可防癌抗毒;
  • 桃子可助清洁肾脏和膀胱,有许多中医师认为桃子具有生津养阴,益气补中,润肠通便的功效。

  桃子的原产地是我们大中华的西北区塔里木盆地和崑崙山脈,最早的记载可以追溯到周朝,约在公元前2000年。中国古书诗经里面有一首诗,名曰“桃夭”,就是证据。“桃夭”诗头四句说:

“桃之夭夭,灼灼其华;之子于归,宜其室家。”

意思就是说:桃花盛开,红豔可爱;有女出嫁,定居夫家。桃花象征爱情,桃子代表福寿。桃子鲜红,而鲜红在我们中国人的眼里就是发旺和行运的颜色。“行桃花运”不单是指美人垂青,也是说锦繡前程,所以每逢过新年的时候,家家戶戶都喜欢摆设桃花。

  在传统上,我们中国人摆设寿宴,都造寿包,掛寿帐。寿包是造成桃子的样式;寿帐一定要大红色,上面繡着许多桃子和一个寿星公,有些寿星公的头型,还繡成活像一个大桃子。据说,桃子象征长寿是由汉代开始。在历史上,汉武帝虽是一个罢黜百家,独尊儒术,雄才大略的伟大君皇,但他也是一个信奉神仙的人。传说有一年,在七月七日的晚上,中国神话中的一位至高无上的女神明名叫西王母,又称为王母娘娘,亲自下凡,送给汉武帝五个桃子,並对他说:“主上,此为三千年只结果一次之仙桃也!”意思就是说,主上吃了之后,必定长寿万岁,万万岁。可是,汉武帝只活到七十岁就死了。不过,在古代,人生七十古来稀,这也算是长寿了。

  数千年来,桃一直出现在我们中国的文学和艺术里面,精彩的故事很多,下面三个是最多人讲谈的。第一个是“桃园结义”。远在三国时代,有三个“布衣”(即是平民),名叫刘备,关羽和张飞,在一个桃园里面结拜为兄弟,立誓不愿同年同月同日生,但愿同年同月同日死。结果,他们竟然白手兴家,建立一个王国,史称西蜀,留名千古。直到如今,还有许多人效法他们,称兄道弟,结为知己,共图大业。

  第二个最多人讲谈的,就是“桃花源记”。“桃花源记”是一篇文章,作者是晉代大文学家陶渊明。陶渊明出身贫苦,曾经当过官,但因政治黑暗,社会败坏,辞职归里,寄情田园,从事写作。陶渊明的著作很多,以“桃花源记”最脍炙人口,百读不厌,确是一部永垂不朽的伟大作品。为什么呢?因为“桃花源记”的故事带有仙境的气味,是每一个时代被欺压的生灵所追寻的美梦。
  故事讲述在东晉时代,有一个渔夫,划着他的船,沿着一条小河前往,不知划了多久,忽然发现自己来到一个地方,两岸都是桃花林,沒有其他杂树。渔夫很惊奇,继续向前划。当他划到尽头的时候,只见一座山,山腳有一个小洞,有一些微光从小洞口里面发射出来。他被好奇心驱使,离开他的船,走进那个小洞里面,原来小洞里面是另外一个世界。虽然洞內的人和洞外的人沒有什么区別,但是他们友善可亲,被此相爱,快乐无忧。他们看见渔夫,立刻热情的请渔夫到他们家里去吃饭。渔夫细问之下,知道原来他们是在秦朝的时候,为了逃避秦始皇的暴政而搬来这里避难的。所谓快乐不知时日过,他们完全不知道洞外发生什么事。渔夫告诉他们,洞外的世界已经改換了秦,汉,三国,晉四个朝代了。他们请求渔夫不要把洞內的事告诉外间,但是渔夫不听,在回家的时候,沿途插了许多标誌。回家之后,渔夫立刻告诉官方,官方立刻派人前往,可是沿途的标誌已经不见了。从此,再也沒有人找到这个世外桃源。


现代的桃花林

  第三个最多人讲谈的,就是“人面桃花相映红”。这句话不但是最多人讲谈,而且被编成戏剧,作成乐曲,写成小说,绘成图画。有一首粵剧名曲,由尹光和李淑勤合唱,曲名就叫做“人面桃花相映红”。到底这句话出自何经何典呢?原来这句话是大唐诗人崔护的一句诗。诗的题目叫做“题都城南庄”,笔者猜想,诗人在往年桃花盛开的时候,可能曾经默恋一位美丽的姑娘,可是今年当桃花盛开的时候,已经不知道那位美丽的姑娘花落谁家了。全诗如下:

去年今日此门中,人面桃花相映红。
人面不知何处去,桃花依旧笑春风。

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