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库朴:忧郁的圣诗作者

稽谭

 


库朴(William Cowper

  圣诗作者,大多数是教牧诗人。因为在十八世纪前的高等教育,是为了造就教牧,还有的出路是从事法律。不过,从文学的角度看来,在英文圣诗作者中,除了但恩(John Donne, 1572-1631)之外,很少能算得上是第一流的诗人;迟至十九世纪,才有桂冠诗人但尼生(Alfred Tennyson, 1809-1892),和大西洋彼岸美国的郎斐罗(Henry Wadsworth Longfellow, 1807-1882)。而在英国,则要数库朴(William Cowper, 1731-1800)了。
  库朴生在赫福郡的柏坎斯特(Berkhamsted, Hertfordshire),修习法律。他早年即擅文学,曾恋堂妹苕道萝(Theodora),为意中人写了不少诗章;但女方的父亲以为二人血缘太近,不予赞同,使他受打击很深。
  1763年,他任上议院书记,同时准备律师考试。也许是由於压力太重,加以爱情失意的创痛,导致精神失常,三次试图自杀,被送进精神病院。经过时间的治疗,渐渐痊癒。不过,他的心理健康从未完全恢复,会因情绪不平衡而复发。

  后来库朴结识了退休的教牧欧文夫妇(Morley & Mary Unwin),彼此意气相投,库朴大得安慰;欧文家成为他的避风港,並接纳他搬进家中;后来随同他们从亨廷顿(Huntingdon)移居到俄尼(Olney),在那里,认识了从贩卖黑奴悔改,成为反奴的非国教会名牧牛顿(John Newton, 1725-1807)。他也关怀社会疾苦,受牛顿影响,二人志同道合,明天道而注重人道,体念奴隶的痛苦,写诗反对奴役黑人。


牛顿(John Newton

  牛顿邀库朴参与圣诗写作,结果集成俄尼诗集Olney Hymns)出版。其中包括库朴的“宝贵血泉”(There is a Fountain Filled with Blood),首句为“今有一处宝贵血泉,从救主身发源”。这首圣诗,使许多人得到安慰和坚定信仰,成为基督徒。
  另一首更为人熟知的,是“在黑暗中有光照出”(Light Shining out of Darkness)。是在一次严重的情绪低沉时,库朴決定自杀。他寻死不成,雇了一辆马车,吩咐车夫驶到河边桥上,预备跳水终结此生。不料,忽然大雾弥漫,本来该是轻车熟路的车夫,竟然失迷,找不到库朴要去的桥。转来转去,库朴卻清醒了,吩咐车夫驾车回到住处。在书桌前,坐下来,他承认自己的罪,悔改,写下了那首圣诗,其首句是“神的道路奧祕难测”(God Moves In A Mysterious Way)。

神的道路奧祕难测,施行祂的神蹟;
  祂的腳蹤在大海中,风暴是祂坐骑。…
  盲目不信定然失误,徒然观神作为;
  惟神自己是解释者,终使真相大白。

God moves in a mysterious way, His wonders to perform;
He plants His footsteps in the sea, And rides upon the storm.

Blind unbelief is sure to err, And scan His work in vain;
God is His own interpreter, And He will make it plain.

  不久,欧文因骑马意外丧生。库朴继续住在欧文家中。欧文夫人玛莉,有文学修养,二人甚为相得,后来有意结婚。1773年,不幸,在订婚后,库朴的精神病发作:不仅以为自己命定要入地狱,並相信神要他奉献生命作为祭物。企图自杀不成,但有情人未成眷属。不过,玛莉对库朴情深一如既往,在她的尽心照顾下,一年后,库朴又恢复了。
  1779年,牛顿移往伦敦事奉。库朴骤失安慰和属灵辅导的良牧。幸有玛莉在旁悉心照顾,鼓励他写诗,使他能夠精神集中。
  1786年,翻译荷马(Homer)史诗伊利亚德Iliad)和奧德赛Odyssey),以四五年的时间,专注译作,库朴依弥尔敦(John Milton)的诗体,居然为文学上的伟大成就。
  1796年,玛莉.欧文夫人去世。他失去知音,悲痛难已,以后再未恢复。库朴於1800年春逝世。
  库朴在文学上的贡献,是改变了十八世纪的诗风,写日常生活和英国乡野的风光。在圣诗上,这位常以自己命定灭亡的平信徒诗人,卻借他的作品,坚定许多人的信仰,得到宝血赎罪的救恩,並行神所引导的道路。神能夠使用这样的人,成就祂的旨意,是多么奇妙难测!

  • 宝贵血泉There is a Fountain Filled with Blood
    [MIDI][歌谱JPG][歌谱PDF]
  • 在黑暗中有光照出Light Shining out of Darkness
    [MIDI]
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