谈天说地 ✐2023-01-15

基督徒的礼节

于中旻

 

礼,是文明社会的记号。西文称有礼为“Civility”,为文明人,起源於此。中文“礼”字偏旁从“示”,表明是对神的祭祀有关,更不可忽略。礼节,简单说来,就是规矩,作该作的,不作不该作的。
  中国自诩“礼义之邦”,近人常讹为“礼仪”,是不应该的错误。礼仪是外表的;礼义,是从外表的“礼”进而为行动的“义”。韩愈说:“博爱之谓仁,行而宜之之谓义”(“原道”)。

敬老尊贤

  法制是外表的,但不能说不重要。
  圣经中旧约的时候,无论宗教或民事,对於“长老”或“元老”,都给予特別尊敬。神吩咐祂的百姓:“在白发的人面前,你要站起来;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华。”(利未记19:32)
  中国的传统,也是敬老尊贤。父母组成家庭,是社会的基本单位,自然老过子女。及至子女长大成人,不应该因老人失去劳动力,徒然消耗生产成果,像现代社会常有的虐老行为。
  依照老规矩,对父母要孝敬。西方人比较懂得爱,多於敬。中国人更注重敬。在父亲面前,儿子不应该坐,只能侍立—父母未就坐,子女越序先坐,那是绝对不能允许的事。还只是上一代的事:有一位严厉些的父亲,儿子坐在那里,父亲走过,站了一会儿;儿子沒有及时站起来,立即受到批颊;儿子那时也已经生了儿女,並且有相当社会地位,在家里卻不许随便。顺便说,那是基督徒家庭,父亲恰是教会的长老。
  耶稣在世的时候,曾指摘文士和法利赛人,“喜爱筵席上的首座,会堂里的高位;又喜爱人在街市上问他安,称呼他拉比。”(马太福音23:6,7)
  主所批评的那些宗教人,属於精英分子。拉比,相当於“夫子”。他们太着意求人的尊重,确实不应该;如果出於別人对他们尊重,那就是好事了。
  对於群众来说,首先必须了解哪里是“高位”,不要愚昧踞高位而不自知,要被人赶走让位;耶稣说,那可真是沒面子的事—这更是教训人当谦卑,谦卑的人,才可以蒙主的恩典。

言谈交接的礼貌

  曾见到有位年老的牧师,在接电话的时候,从不自己称为“牧师”,只报出名字。是很恰当的。不过,对於本教会的人,称自己“牧师”,是可以的,因为是他们的牧者,这样更表明亲切;特別是对年轻信徒,有教导作用。
  现在所见最有礼貌的,是商业交往,在高级旅社或餐厅交际,也多表现礼貌。如果礼貌也有商业价格,那可真是悲哀的事。但教会更应该作有礼的典范。
  有必要使用文字的时候,尤其该注意适用同样原则,否则留下很恶劣的证据。因此,话怎样说,就怎样写。常识告诉我们,切要避免“我”字当头,不少人写信如此开始,要考虑改变较有礼貌的方式。

会集的礼貌

  基本的道德,是守时。该领悟不守时是“盜贼”!
  耶稣讲盜贼干些啥坏事:“盜贼来,无非要偷窃,杀害,毀坏。”(约翰福音10:10)想想看,不守时是否这三项恶行全佔了?偷窃,是非法取別人财物。富兰克林说:“时间就是金钱。”可不是,罢工耗费工时,可折算金钱,是现代人的常识;时间是生命,虛耗人的时间,岂不等同杀人;约定的时间,成为法制,不守时,不是毀坏法制又是什么?不要想,自己有财有势力,別人不敢不恭候,那是可恥的罪行,必须悔改。最严重的是,所有的罪都可以得赦免,惟独恩典时代过去,审判临到:不再有时日了!
  从前见识过一个生日宴会,规模不算小;不用说,该是特別敬老的。可是主位上,给嚣张的少年佔据;老人家反在一个不显眼的角落,不容易发现。整个庆典失去了意义,虽然菜色可口,但不少人胃纳总是感觉不舒服。
  似乎並非偶然,这类场合,常有一名富婆出现,坐在高位上,虽然风华不再,卻装饰入时,讲话大声,不由得人不注意。可惜,这是基督徒宴聚,谈属灵事不合宜。
  想到哥林多教会。
  当时的圣餐,常与“爱筵”连在一起。本来适合於表现“团契”的精神,同甘共苦;卻成为炫耀财富的表演!当然,他们跟自己的小群结合在一起,有谈不完的事,冷落別人,成为“外人”,不加关注;“甚至这个飢饿,那个酒醉…叫那沒有的羞愧。”(哥林多前书11:21-22)
  可以想见,本来的目的,是要教导合一相爱的,竟然促成相外。使徒保罗人不在那里,心卻同在,写信教训他们,应该注重礼貌,保持规律,“凡事都要规规矩矩的按着次序行。”(哥林多前书14:40)

守规矩

  对於中国人,规矩,恰是礼最通俗的解释。
  中国的家庭教育,常对孩子们说:“守规矩!”
  有一位教育家,是尽人皆知的恂恂君子,他坚持注重礼节。学生与教师,在校园小径上相遇,点头而过,是不夠的;他规定:必须停下来,躬身施礼,弯腰不必深,只是等师长过去,才继续前行。有人批评,以为那是军阀式的要求。其实,那是很平常的礼貌,何必军阀!更尊贵的人,正应该如此表现;学校正是养成礼节的所在。
  中国人有一种现象,不守规矩不以为恥,反以为荣,视为“特权”的表现;越人一级,即是高人一等。
  洋人倡平等,在现代社会,到处见有人排队。好事!不要想跳队。耶稣说:“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多。引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(马太福音7:13,14)“进窄门”,必须得守规矩,不能任意越轨。
  摆在我们面前的,是別无选择的狭路窄门,不能爭,不容抢,否则将发生意外;必须循礼明理:让—不是得胜无望而让,也不是让他人失败;是真智知人,真勇服人,当仁而让。像约拿单,甘作第二人。明礼的表现是让。
  爱是守礼的动力。


Photo by Ekaterina Bolovtsova

  想到主耶稣的“金律”,是这样说:“所以,无论何事,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人;因为这就是律法和先知的道理。”(马太福音7:12)
  从前,有一位姓纪的清官,很得百姓的爱戴。在离任的时候,地方长老远送,请求纪公留言训勉。他说:“你们回家去,将父母当儿子奉养!”难懂,易行。大家有些失望而归。回到家里,仔细想来,确实不错。
  对於耳熟能详的“金律”,也正该如此—各人再仔细从头读一遍。不要忘记,耶稣说的是:“所以…”意思是承接上文。
  上文如何说呢?
  恰是论亲子关系。不要忘记读,很容易明白:“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何況你们的在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人吗?”(7:11)

(同载於圣经网 aboutbible.net 之“天上人间”)

翼展视窗阔 报取智域深

云彩生活

简易食谱:煎鲑鱼 ✍民天

云彩生活

简易食谱:孜然豬寸骨 ✍呂味

谈天说地

华盛顿雕像 ✍史述

谈天说地

和平之梦 ✍于中旻

谈天说地

圣城血雨 ✍殷颖

谈天说地

知己 ✍刘广华

云彩生活

我的饮食规律 ✍烝民

云彩生活

简易食谱:芒果冰沙球 Sorbet ✍嘉丽