艺文走廊 ✐2007-02-01


郎斐罗的警告

凌风

 

  美国东北的新英格兰地区,文化水准较高,人民崇尚自由,也尊重人权,是反奴役运动的先觉。在十九世纪,南方的农业州种植业主,因为自己不愿劳动,需要黑人的劳力,把黑人当作是活的工具和财产。
  从人道的观点,种族歧视和虐待黑人,是绝对说不过去的。因此,在新英格兰地区,解放黑奴的觉醒,早就开始;特別是公谊会,或称为贵格派(Quakers),是主张种族平等的先驱。悟尔曼(John Woolman, 1720-1772)以裁缝为业,是友谊会(The Society of Friends,即来自英国的Quakers)的敬虔传道者,他本圣经的真理,口诛笔伐,反对战爭,反对自私和奴役他人的不公义作为。他先知性的信息,激起属灵的深入反省,使许多人受到感动。另一个公谊会的诗人惠礼尔(John Greenleaf Whittier, 1807-1892)以制鞋为业,也是敬虔的和平主义者,致力反对奴役,据说:林肯能夠当选总统,部分应归功於他在平民中的宣传。
  格瑞利(Horace Greeley, 1811-1872)早年曾任纽约客New Yorker)的总编辑,后来自己创办纽约论坛报New York Tribune),他公正精辟的社论,高度的道德水准,使他的报纸称为“政治圣经”。
  在学术界,郎斐罗(Henry Wadsworth Longfellow, 1807-1882)宣扬种族公义和良心的声音,喚醒许多人。因为他是知名的哈佛大学语文学家,作家和诗人,影响也更深远。“警告”(The Warning)是他的激愤之作,见於1842年出版的奴役诗集Poems on Slavery),表明他终生不渝的反奴役立场,诗人预言的声音。不到二十年之后,南北內战的第一声炮响了。四年的战爭,造成美国历史上流血最多的纪录。林肯总统相信,那是偿还欠奴役黑人的血债,至今还在继续偿还,可见公义的神,是轻慢不得的。

 

警告

Henry Wadsworth Longfellow

当心!那以色列人,昔年
   撕裂当路的狮子,—现在瞎眼可怜,
  天上可爱的光他不能再看见,
   薙去他尊贵的能力被迫推磨
  囚在监,最后带到面前
  为非利士人卑贱的戏玩,—

手抓在寺庙的柱子上
   他孤注一掷,使庙宇倾倒
  他自己毀灭了,还有那些嘲笑
   他失去视力惨境的残忍仇敌;
  可怜,瞎眼的奴隶,众人嘲弄的笑料,
  死亡了,几千人在倒塌下一同毀销!

有一个可怜瞎眼的参孙,在这土地上,
   失去了力量,被铁镣捆绑,
  他会在可怕的狂欢中,举起他的手,
   搖动这联邦的柱梁,
  直到这伟大的自由殿堂
   变为一堆毀坏的垃圾混乱荒涼。

 

The Warning

Beware! The Israelite of old, who tore
    The lion in his path,—when, poor and blind,
He saw the blessed light of heaven no more,
    Shorn of his noble strength and forced to grind
In prison, and at last led forth to be
A pander to Philistine revelry,—

Upon the pillars of the temple laid
    His desperate hands, and in its overthrow
Destroyed himself, and with him those who made
    A cruel mockery of his sightless woe;
The poor, blind Slave, the scoff and jest of all,
Expired, and thousands perished in the fall!

There is a poor, blind Samson in this land,
    Shorn of his strength and bound in bonds of steel,
Who may, in some grim revel, raise his hand,
    And shake the pillars of this Commonweal,
Till the vast Temple of our liberties
A shapeless mass of wreck and rubbish lies.

  Henry Wadsworth Longfellow, 1807-1882

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