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爱惜光阴

于中旻

 

  英国哲学家贝肯(Francis Bacon, 1561-1626)说过:“人如果不浪费时间,他虽然年少,卻可能已经时日积多。”
  惜时的观念,是古今中外的智者都有的。因为时间就是生命,生命的终结,就是再沒有时间了。有人更说:“时间就是金钱”。听来是太现实了些,但不妨其为实际;现在流行计时工资,给人作工,就是出卖时间。当然,各样企业,也都得计算工资成本,真明显有现金价值。这跟华人所说“尺璧非宝,寸阴是珍”的意思很相似。
  不过,生命和金钱,还都是自己个人的事,真个要浪费掉,谁也管不了;但我们也该想到,我们沒有权利浪费別人的金钱,否则就构成偷盜的行为,是违法的;但不少人就硬是犯浪费別人时间,还全不在意;有的浪费公务的时间,似乎比贪污还坏,这大毛病岂可讳医忌疾,保护不改?
  所以,我们不仅要自己惜时,也不可浪费別人的时间,就是共同的守时,把约会当作契约,不可掉以轻心。

  在电视剧汉武大帝,有文帝景帝部分前敘,虽未必是正确的史实,卻颇有深意。当时名将周亚夫,汉景帝在位的时候,因平定七国之乱有殊功,封条侯,大将军,並晉位国相,极一时之荣宠。有一次,皇帝召宴;此君竟然敢恃宠骄橫跋扈,迟宕宴至。就座后,发现桌上摆了一大块肉,卻未设刀箸。他不识时务,向侍筵的人要餐具;皇帝主人说话了:“本来你的位摆设有餐具的,因为你迟到,朕已经命人撤去。现在,你可以回去了!”这样大失颜面的周亚夫,怏怏回府,称疾辞官。后来因被检举图谋不轨,下狱审讯,绝食而死。这实在是悲剧,朝廷事勾心斗角,也复杂得多,细节未必尽符;但编剧者借以巧思发挥,可以作不守时者的鑑戒。这充分显明,尽管你肚子不饿,或饿而不食,对皇帝不守时,就是极大的不敬。是大事吗?你可以说,武帝是故意找借口,羞辱周亚夫,甚至借机整肃周亚夫,都不是沒有可能;你说是编剧者的演绎,也可以;但这不是节外生枝,画蛇添足,是合於推理的。
  圣经说到惜时的重要:“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。不要作糊涂人,要明白主的旨意如何。”(以弗所书5:16,17)主明显的旨意,是愿意万人得救,不愿有一人沉沦,事关重大,我们该如何夙兴夜寐,尽一切的努力,成就祂的旨意呢!
  晉大将军陶侃(士行,259-334),人荊州刺史的时候曾说:“大禹是圣人,尚且惜寸阴;我们凡人,应该惜分阴。”这是勉励人不可荒废时日,知道禹帝是圣人,尚且不肯浪费一寸光阴,我们平常人,应该知道圣人在一定时间能夠作成的事,我们得用十倍的时间完成,应当朝惕夕干,及时努力。
  不过,在另一方面,圣人稀有,浪费一个人时,损失还不太大;凡人可就多了,如果每人旷废一小时,那该损失多少个人时?影响岂不是大了许多倍!
  对於汉武帝的千秋功过,我们且不予置论,但即使谁反对他,也不能不承认他是难得的勤奋有为之君。汉武帝时,编辑的“乐府”,是收集通俗有教育意义的诗歌,配以乐调。其中一首:

青青园中葵 朝露待日晞
阳春布德泽 万物生光辉
常恐秋节至 焜黃华叶衰
百川东到海 何时复西归
少壮不努力 老大徒伤悲

  这是说到时间的重要,要及时努力。历史是时间和人的际会,交织构成的事件。如果忽略了时间因素,历史将会改写。
  大卫刚弭平了押沙龙事件,国中又有继发的叛乱。为了维持王国濒临分崩离析局面,大卫用曾为押沙龙领军的亚玛撒,去招聚犹大人;约定条件是以三日为期(撒母耳记下20:4,5)。可惜,缺乏积极心的亚玛撒,不把限期当回事,耽延误事,身边也就沒有护卫武力,遇上了果決的约押兄弟;约押为保自己的地位不被亚玛撒取代,违法杀害了他(撒母耳记下20:7-10)。可见不守三天的时限,贻误戎机,是不忠心尊重王,怠忽工作的确证,不配得委以重任。亚玛撒最后一息尚存,该会后悔失时丧命。
  使徒保罗劝勉教会:“我们与神同工的,也劝你们,不可徒受祂的恩典;因为祂说:‘在悅纳的时候,我应允了你;在拯救的日子,我搭救了你。’看哪,现在正是悅纳的时候;现在正是拯救的日子。”(哥林多后书6:1,2)使徒要哥林多教会勤勉工作,既然自己在神预定的时候蒙恩得救,应该也不要忘记,及时救人。
  最为可恥的,是常见教会工作懒散,无纪律,以为教会重爱心,事奉是“义务”的,即使不守时,也无甚要紧。教会中沒看见因聚会迟到受纪律处分的。爱心嘛!爱心就是不守“律法”。但不守纪律正是表现沒有爱心。圣经说:“要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉;既知道那日子临近,就更当如此。”(希伯来书10:23-25)信徒如果爱主,就持定主再来的盼望,也爱主內的肢体,彼此联络,互相劝勉,以聚会团契为最喜乐的事。聚会时姍姍其来迟,显得十分勉強,正足以影响別人。如果君王召宴,不论什么功臣,名将,迟到必然以骄慢获罪,万王之王的约会,该如何对待?
  有话说:“时不待人。”(Time and Tide Wait for No Man.)不及时接受救恩,到恩典的门关了,一切都为时太晚了!
  信主及时!事主及时!

(同载於圣经网 aboutbible.net 之“天上人间”)

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