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简介爬虫学

天涯过客


  爬虫学(herpetology)是研究两纲的动物:陆爬类(reptiles)和两棲类(amphibians)。陆爬有七千种动物,两棲有四千二百五十种动物;加起来数目远胜於脊椎动物中的鸟纲(有九千种)或哺乳纲(有四千二百五十种)。爬虫动物虽比鸟或哺乳动物原始,但其生理结构,动态和穴居环境卻同等复杂。它们对四围情況,有惊人的适应能力。


陆爬类—蛇

  爬虫类属冷血动物。它们沒有本能维持一定的体溫,而是跟着外界的热寒起升降。但有时会破例;当雌蟒蛇孵卵期间,牠能夠将体溫提升少许,但这是有限度的。沒有传热的媒介,爬虫动物不能将体溫超越周围的溫度。这可以解释到爬虫动物稀见於寒带而繁殖於热带。冷血给予爬虫动物好和坏的条件。坏处是当天气骤降时,它们的行动迟缓了,很容易被食肉目的哺乳动物或鹰科的鸟猎取。好处是当冷至结冰时,它们可以将身体机能临时停顿,进入冬眠状态,以节制体內的能源。


龟的皮坚厚,有鳞甲保护身体,
便於在地面上爬行

  两棲类如蛙类的皮很单薄,含腺质甚多。它们要生活在潮湿环境中方能发挥功能。当肺呼出二氧化碳时,薄皮能吸取大量水分,将氧气扩散至身体各部分。陆爬动物如蛇和龟的皮坚厚得多,且带有韧性,不易溶化的蛋白质Keratin制成鳞甲以保护身体,便於在地面上爬行。很多爬虫类在表皮下更有薄骨,除了強化表皮外,还可以护身,防止水分从体內大量流失。


陆爬动物的齿成了尖锐的门牙

  两棲动物多有齿一排,助牠们捕获水中的虾蚌。陆爬动物的齿成了尖锐的门牙。蛇的毒牙更进修成可以随时放射出毒液。爬虫类的舌在顎上,紧贴着齿边:这是一有极度伸缩性的肌肉,经常突出口外,且分泌着黏液,所有贴在上面的昆虫不容易甩掉。大蜥蜴和蛇的舌头具有敏感,可以帮助它们辨別猎物的方向和位置,但捕捉猎物时不大倚赖舌头。两棲爬虫中全部生活在水中如鳖类因为皮內的腺吸收水常供应体內的氧气,肺已退化至虛有其表的器官了。很多蛇的左肺也被废掉,水蛇的肺瘦长,和气管作平行;它可以帮助控制水蛇的浮沉。爬虫类的消化器官和其他脊椎动物相似。唯一分別是肛门后有一名喚cloaca的窝,肠,尿道,输精管或输卵管都伸进这窝內。


鳖的肺部已退化至虛有其表的器官

  因为两棲类的生态环境是沼泽地区,保存水分不成一大问题。含氮的体內废物是由肾变成尿液排泄出来。陆爬动物生活在水中或湿地的亦是用同一方法。在沙漠出入的蛇和蜥蜴的尿液从肾流经cloaca时,大部分液体再被吸收。尿液成了水晶体,加上少许水分成膏排出体外。浪费的水分务以最少为重要。


蛇的舌头味觉不同寻常

  爬虫类的视觉,听觉,嗅觉異常敏锐。雄蛙用呼声向雌蛙求爱。雌蛙能在大自然各种动物嘈杂叫喊中,辨別出同类的呼声,殊不简单。蜥蜴是用身体鲜艳的颜色和光彩吸引異性,所以蜥蜴的视觉是天赋異稟。大蜥蜴和蛇的舌头味觉不同寻常,地面上的異味可以告诉牠们猎物走过的痕跡,凭此牠们作“按图索骥”的追蹤,直至捕到猎物为止。


蛙类先诞下蛋,然后孵为蝌蚪

  陆爬动物无论卵生或胎生,产下的婴孩形状类似己身。两棲动物生殖过程可分为二期。例如蛙类先诞下蛋,然后蛋被孵为蝌蚪,最终蝌蚪渐渐蛻变成蛙。有些两棲类的蝌蚪期全部在母体或蛋壳內度过。

  两棲动物雄性多缺乏阴茎,不能在雌性体內射精。它们把精子放在雌性排了卵的水中。精子和卵子在水中相逢确是偶然的巧合。雄火蛇 salamanders 将精子打包放在地上,雌火蛇爬过时用牠窝(cloaca)外的唇将这包裹吸入窝內,等到排卵期时,包裹方被拆散。蛇,龟,鳄鱼,蜥蜴的雄性都有阴茎,生殖手续简化得多。

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