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仙人掌的小掌故

烝民

 

  沙漠丛生仙人掌,不种无雨会自长。
  苞开形同昙花现,家戶取来植门旁。

  初到亚利桑那州的时候,目见到处的住宅门前配各种仙人掌来作点缀,不禁暗暗称奇。
  仙人掌是热带植物之一。它在赤道上的非洲丛林之中普遍地生长。非洲人吃仙人掌,它也餵牲畜的重要饲料;但须先用火将它遍身的剌烧掉,然后再作处理。非洲的巫医也採用仙人掌属的植物,当作药材。我们切莫轻视了巫医,他们有独到的经验,西医一时治不好的全身,局部浮肿或奇痒,莫名其妙的热带发烧,神经病,昏迷,或某些显微镜下查不到病原的奇症,由巫医诊视之后,竟能药到病除,使一般在非洲行医的西方医学下训练的医生们感到惊奇。但巫医对肺痨,象皮腳病,疟疾,麻疯等顽疾仍是束手无策。
  史前神农氏尝百草,明代李时珍写本草,此后中国就有了多种关於草药的书籍。亲尝草药,中国古代,非洲人和美洲印地安人,莫不如此。在东非洲,我有机会先后和三名巫医作谈话,除了其中一名自言可於夜间过河不踏水,近乎神话的胡言乱语之外,他们也是经过祖传,本身也细查野生植物。最普通的方法则是到野外察看生病离群的蜜蜂,鸟类,牛羊鹿属等动物,试啃何种植物,巫医取下尝之,並以病人来作“临床”试验。
  晏阳初博士在1950年代创“平民教育和农村改造运动”以菲律宾作为基地,向发展中的新兴国家去推行工作。该组织在西非迦纳国最大的成就,是将全国约二百名巫医所使用的药材和治病经历作成汇编,使一度蛊惑乡愚的巫医术,一跃而成现代医学的一部分,其中包括仙人掌属植物,同时也在野生植物中发现了抗生素。
  世上百分之八十以上的草本植物,生长在亚热带及热带。在中国北方,药店的招牌概以“云贵药材”为招徕。北方的野生植物种类较少,药用植物更不多见。所知找仅有甘草,大黃,毛地黃等数种。人参只可当作強壮剂,不是医病的药。云南,贵州应属亚热带,加上四川等西南诸省,是产中药的地区。近年中国各省立大学咸重中国医学,並在继续努力研究植物性药物中。例如山东大学的医学院(前齐鲁大学)已发现芦筍及野生的葛竹藤,有阻止癌细胞继续扩散之功,目前还待临床试验的报告,看其有效成分能否进一步来抗治癌症。


Yucca

Charamatraca

Saguaro

  美国某植物学家在亚利桑那州东北部纳华胡(Navajo)印地安保留区,发现不寻常的植物一百种以上,並绘图说明公布,以待有志於此者去做深入的研究。
  亚利桑那州习见的仙人掌属植物有数十种,目前被应用於化装品之制造者不谈,其可供食用及药用而具特效者有以下数种。

  Yucca,预防及治关节炎,目前在美国医学界似已取得信任和地位,我即其“信徒”之一。相传其效能之发现是始於吃此仙人掌的印地安人中,很少有关节炎患者之事实。近年以“健康食品”为招牌的商店,有片或胶囊包装的粉剂出售。
  Charamatraca,爬树而生长,状如藤萝,枝粗处如手臂,细者若手指。捣碎榨其汁,绵纱吸之,敷疼痛处,治腰酸背痛很具神效。
  Nopal,即通常所见椭圆形而扁体的仙人掌,火烧去剌,充家畜饲料,亦可做人类副食。
  Cordon,榨取其汁,外伤止痛及消炎用,树本作多菱形,果子生食可口。
  Musaro,树木亦作多菱形,橫切片约二三寸,水煮八至十小时,当茶饮,主胃溃疡。
  Saguaro,或称Giant Cactus,巨形仙人掌,是本州的象徽,高可达五十呎,寿命一百五十年,有调节气溫的功能,鸟类棲息和滋生之所,於生态的保护工作,裨益至大。我所知及查到者仅以上各种,愿识者有以教之。
  我移民美国迄今已三十多年,自认接触不广,尚未闻中国学人之中有专攻植物学者,更谈不到研究药用植物了。值今一般科技专家充斥,供求已达饱和状态的时代,植物入药正如针灸之进入美国社会,若假以时日,必会徐徐发扬光大,给美国开辟新学术的领域,给予世界人类重要贡献,並可发挥中华文化的光彩!

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2020.11

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