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艺文选读

杨守敬的水经注疏

 

  杨守敬的水经注疏,是我最喜欢的古书之一。我对水经注最感兴趣,对杨守敬其人也很崇拜;远在三十年前我就期待着他的遗稿水经注疏出版,足足等待了三十年,才有照原稿本影印行世。
  水经注是后魏郦道元所注的水经水经是谁所著的,到今日还未有人敢确定。唐书艺文志最先说是桑钦所作的,“四库全书总目提要”说此书“旧题汉桑钦撰”,但“证以书中地理,实三国时人”。纪盷等人也认为桑钦所作的不甚可靠。全祖望,赵一清,戴震,杨守敬几位学者,也从“水经”所用的地名,考证出並不是桑钦所作,而是三国时人,与“提要”所说的相同。

  郦道元是公元515至524年间的人,他所注的水经注文,比原文多出二十倍,注者所引用的书,有很多不传於世,赖有此注文,替我们保存了很多已失的古书资料。“水经注”的內容是非常丰富的,它不单是在地理历史方面替我们提供了许多参考资料,就是在水利,农业,考古,文学上也有同样的价值,而文笔之优美如读遊记,尤为余事。这部以水为主的古代地理专书,清代的学者致力研究的不下三四十人,到杨守敬的水经注疏问世,可作清朝研究“水经注”的一个总结,以后的研究,有待於后人了。

杨守敬

  杨守敬的地理学是清代一绝学,在他生存之日,已为一般学人这样说的了。他毕生精力几乎全用在水经注疏上面,他从三十多岁起到七十岁止,所著的地理学书不下十余种,而最具价值的就是这部水经注疏。他因为全祖望,赵一清,戴震所校订的水经注都有得失,即考古之力亦疏,又以康熙初年一个学者刘献廷打算写水经注疏未有成功,道光年间的沈钦韩也有此作而未付印,因此和其门生熊会贞发愤为之疏,凡郦道元所引的书,皆著出典,所敘的水,皆详其迁流。到光绪三十年(公元1904年)水经注疏稿成,共八十卷,但他还以为未满意,到将死前数年还和熊会贞在上海反覆订校,到民国三年(1914年)他迁居北京,不断和王先谦通信讨论,他死后的下一天,王先谦还有一封信寄达北京给他,考论“水经注”凡数百言,可见他对此书致力之勤了。
  杨守敬,字惺吾,号邻苏,是湖北宜都县人,生於道光二十年(1840年),二十二岁中同治元年壬戌(1862年)恩科乡试举人,早年虽然做过小官,但到了中年他已潛心学术,不想问政治了。入民国,袁世凯聘他为参政院参政,他入京后一年,以中风病死,年七十七岁。

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